Skip to main content

Toronto Maple Leafs försvarsspel oroar

Laget har släppt in minst fem mål fyra raka matcher - ska historien upprepa sig?

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Toronto Maple Leafs satsning mot en Stanley Cup-titel kan ha stött på förhinder. Nattens 2-6-förlust borta mot Ottawa Senators var sjätte gången den här säsongen som laget släppte in minst fem mål i en och samma match. Vad värre är att det var femte gången i mars månad man gör det och fjärde matchen i rad.

- Vi kommer inte att nå framgång om vi släpper in så många mål. Vi måste vara mycket bättre. Vi måste få bort pucken direkt framför mål när de har kommit in i spelvändningar, sa John Tavares, som gjorde sin 700:e poäng i karriären genom sitt mål under kvällen. 

Video: OTT-TOR: Pääjärvi hittar kryset

Tur i oturen för Toronto är att Montreal Canadiens, som är närmast bakomvarande lag i Atlantic Division är tio poäng bakom. Men Leafs behöver titta uppåt istället. Som det är nu skulle man ställas mot antagonisten Boston Bruins i slutspel och med fyra poängs skillnad i tabellen har divisions-trean Leafs fortfarande chansen att komma ikapp och gå förbi Bruins för att få hemmafördel lagen emellan. Vid Torontos tre senaste slutspelsframträdanden - 2013, 2017 och 2018 - har de ställts mot Bruins två gånger och fått respass båda gångerna. I den sju matcher långa serien mot Bruins förra året släppte Toronto in tolv mål på de två första matcherna (1-5 och 3-7). I den sjunde och avgörande matchen var Bruins flera nummer för stora när det gällde som mest. Leafs tappade en 4-3-ledning i den tredje perioden och föll med 4-7 - i Boston. Det matchvinnande 5-4-målet gick billigt in mellan benen på Andersen och 6-4 var - en försvarsmiss. 

Å ena sidan ser historien ut att upprepa sig. Försvarsmissarna duggar tätt hos Leafs just nu, men en sak som Mike Babcock troligen försöker att ändra är att Andersen inte ska spela lika många matcher i år. I skrivande stund ser Andersen ut att landa på 60 spelade matcher och mot Senators i natt vilade han till förmån för Garrett Sparks - som alltså fick hämta ut pucken sex gånger ur sitt eget mål.

 

[Läs också: Lightning fortsätter dominera - satte klubbrekord]

 

- Jag tycker att jag gör en bra första period. Deras andra mål är en svår studs men jag måste göra det bättre på trean och fyran för att hålla oss kvar i matchen, sa Sparks efter matchen och fortsatte:

- Både jag och "Fred" har försökt rädda puckarna för det här laget och det försöker vi hela tiden. Vi vet att vi saknar några spelare, men vi har också ett bra lag så det är ingen ursäkt. Vi behöver mer känslor nu. Folk behöver bli arga. Jag är en känslosam spelare och jag vill se mer känslor. 

 

[Läs också: Erik Brännström NHL-debuterade med seger]

 

Leafs försvarsspel har minst sagt haft problem. Från säsongsstarten fram till den 1 januari släppte laget in 2,80 mål per match vilket var sjunde bäst i ligan. Men sedan dess har försvaret darrat och med 3,24 insläppta mål per match är inte laget bättre än 23:e plats. Faktum är att av de elva sämsta försvaren sedan nyår är det bra Toronto och Washington Capitals (3,32) som ligger på en slutspelsplats i skrivande stund. För att inte historien ska upprepa sig igen behöver Toronto slicka såren och grunden finns där, menade Mike Babcock:

- När allt kommer till kritan vet vi hur man ska spela försvarsspel och vi vet var vi ska stå. Men vi gör inte ett tillräckligt bra jobb och ikväll var vi inte tillräckligt bra. 

Den sedvanligt lugna John Tavares avslutade med sin syn på situationen: 

- Vi får dra lärdom av det här och jobba för att förbättra det vi har och vi har ett sjuhelsikes hockeylag. Det har varit en jobbig vecka och nu tar vi två dagar för att omgruppera och ladda om. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.