Skip to main content

Toronto Maple Leafs mitt i medias fokus - igen

av Risto Pakarinen / NHL.com

När något händer i Toronto, får hela hockeyvärlden veta. Toronto är inte Kanadas huvudstad, men det är landets mediehuvudstad och i ett hockeygalet land är allas ögon på Maple Leaf. Trots att Kanada vann JVM bara 12 timmar tidigare, var tisdagens största nyhet att Maple Leafs hade sparkat sin tränare, Randy Carlyle.

Det var något av en överraskning eftersom Maple Leafs fortfarande ligger på en slutspelsplats, men har vunnit bara två av sina sju senaste matcher, och det räckte för klubbledningen. Laget “trendar åt fel håll”, sa GM Dave Nonis på presskonferensen.

Carlyle har kommit undan en gång den här säsongen. När Maple Leafs förlorade sin match mot Buffalo, då ligans sämsta lag, och sedan stort mot Nashville, ville många ge Carlyle sparken. Sedan vann Leafs tio av sina elva nästa matcher, och allt var bra igen.

Tills det inte var det.

Carlyle hann vara lagets tränare i 188 matcher, varav laget vann 91. Maple Leafs kvalade till slutspelet förrförra säsongen, men åkte ut direkt, och förra säsongen fick Toronto-fansen än en gång följa slutspelet utan sitt favoritlag.

Carlyle kom till Toronto som en räddare, en tuff coach som skulle fixa allt. Hans tuffa stil skulle få spelarna att fatta vad spelet i NHL handlar om. Alla ska dra åt samma håll, alla ska försvara.

Men tuff skulle Ron Wilson också vara, alltså tränaren som fick sparken när Carlyle tog över. Wilson hade varit tränare i över tusen matcher i NHL, men kunde inte ta Maple Leafs till slutspel. Det kanske inte bara är tränaren det är fel på.

Nu har Wilson uttalat sig om lagets största stjärna, Phil Kessel.

– Visst kan man vinna med Phil, han visar tecken på briljans under säsongen, men problemet med Phil är att han är het i två veckor och inte het nästa två. Man kan inte lita på honom, så är det. Han är på och av och låter känslorna påverka sitt spel och förhållandet till de andra spelarna i laget, sa Wilson till radiokanalen TSN.

Och ändå har Kessel under sin tid i Toronto gjort fjärde flest mål i hela ligan.

Laget har inte spelat särskilt bra, och kritikerna har sagt det även när Maple Leafs inte förlorade. Motståndarna vinner skottstatistiken regelbundet och målvakten Jonathan Bernier har räddat många, många poäng till laget den här säsongen.

Förväntningarna är helt enkelt skyhöga i Toronto.

– Det är en annan miljö här i Calgary jämfört med Toronto, sa Maple Leafs före detta GM Brian Burke, som själv fick sparken 2013 och nu är president för Calgary Flames.

– Hundra reportrar bevakar Maple Leafs och om de inte spelar bra så går tjugo av dem på GM, trettio på tränaren, trettio vill prata med lagkaptenen och resten går efter Phil Kessel eftersom han ville inte snacka med media senast.

Att sparka Carlyle var president Brendan Shanahans första stora beslut. Det var GM Nonis som mötte media, men att det är Shanahan som ligger bakom beslutet finns det inga tvivel på.

Nu har han börjat städa.

Se mer