Skip to main content

Toronto får vänta på slutspelsplatsen

Leafs kunde säkrat sin slutspelsplats men missade chansen efter förlust hemma mot Tampa

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Toronto Maple Leafs hade chansen att låsa in en slutspelsplats men tog den inte. Istället vann Tampa Bay Lightning med 4-1 och tvingade Maple Leafs att vänta till lördag kväll innan de får ny chans att förlänga säsongen.

- Vi gjorde det svårare än vad det borde vara, vi spelade inte som vi gör normalt, sa Maple Leafs tränare Mike Babcock på presskonferensen efter matchen.

Kanske var det sviktande nerver som gjorde att Leafs inte mäktade med att fixa sin första slutspelsplats sedan säsongen 2012-13, kanske var det bara det faktum att ett desperat Tampa Bay Lightning hade så mycket att spela för som gjorde att de fick Maple Leafs på fel spår.

- Jag tyckte vi var långsamma, jag vet inte om vi var spända men vi var inte synkade. De vann alla närkamper och alla racen och vi lyckades inte etablera det spel vi normalt spelar, sa Babcock.

Fansen i Toronto har knappast varit bortskämda med slutspelshockey de senaste åren. Skulle de gå till slutspel i år är det blott den andra gången de senaste elva åren. Hade Maple Leafs vunnit hade de säkrat sin plats och samtidigt spelat bort både Lightning och Islanders från sina slutspelsdrömmar. Nu är de istället ett än mer jagat lag med bara två matcher kvar. Både Lightning och Islanders är tre poäng bakom och Toronto har dessutom, på pappret, ett tufft schema framför sig, även om deras motståndare på lördag, Pittsburgh Penguins, och Columbus Blue Jackets på söndag inte har något att spela för.

Video: TOR-TBL: Kucherov sätter pucken för Tampa

- Det spelar ingen roll vad Pittsburgh gör. Vi måste spela som vi normalt gör och inte bli överexalterade av ögonblicket eller låta vår energi eller vad vi försöker göra stå iväg för vilka vi är, sa Babcock.

Toronto hade lägen i den första perioden, bland annat spelade de powerplay i fyra raka minuter utan att lyckas få in pucken bakom Andrei Vasilevskiy i Tampa-kassen. I den andra och tredje perioden gick istället gästerna från Tampa Bay ifrån till 4-1.

- Vi spelade inte lika bra som de gjorde. De gjorde det bra och gjorde en bra match. Men vi är fortfarande i en bra situation och det finns ingen anledning till panik, sa forwarden James van Riemsdyk.

Med förlusten halkade Toronto dessutom tre poäng efter Ottawa Senators och två poäng efter Boston Bruins i jakten om andraplatsen i Atlantic Division.

- Vi kom hit med förhoppningen om att ta oss till slutspel men då måste man göra det jobb som man ska göra varje kväll, sa Babcock.

Men även om Toronto missade så har de fortfarande allt i egna händer och kan säkra slutspelsplats om ett av följande scenarion inträffar under helgen som markerar slutet för årets grundserie.

* Toronto tar två poäng i en av sina kvarstående matcher.

* Tar en poäng och hoppas att Islanders och Tampa misslyckas att vinna sina två sista matcher på ordinarie tid eller i övertid.

* Hoppas att Islanders eller Tampa förlorar en av sina kvarstående matcher under ordinarie tid.

Se mer