Skip to main content

Maple Leafs firar 100 mot Red Wings utomhus

Toronto mot Detroit - två av ligans mest klassiska klubbar möts under bar himmel

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Centennial Classic. 100-årsklassikern. Det låter nå't, det.

Och jubileumsmatchen mellan 100-årsfirande Toronto Maple Leafs och Detroit Red Wings har också alla förutsättningar att bli det. Två lag som bär med sig närmast enorma traditioner ur ligans 100-åriga historia, men som också kämpar i NHL just nu.

Båda lagen kommer från segrar i den senaste matchen: Maple Leafs från sin fjärde raka efter 3-2 efter förlängning mot Tampa Bay Lightning. Red Wings från samma siffror, också efter förlängning, mot Ottawa Senators.

Båda också med oerfarna målvakter som sista utpost: Maple Leafs Antoine Bibeau, 22, från Victoriaville i Quebec, gjorde sin andra NHL-match och Jared Coreau, 25, från Perth, Ontario, gjorde sin bara tredje.

Anthony Mantha avgjorde för Detroit, framspelad av Niklas Kronwall. Nazem Kadri avgjorde för Maple Leafs, framspelad av William Nylander och Auston Matthews.

Video: FLA-TOR: Matthews sopar in pucken bakom Luongo

Matthews gjorde Torontos första mål i matchen, och är den förste spelare i modern tid (1943-44) i klubben att ha gjort 18 mål på de 35 förstra matcherna. Matthews ser nu fram emot sin första NHL-match utomhus:

- Det kommer att bli en fantastisk upplevelse, med familjerna på plats och stämningen. Jag har aldrig spelat en riktig utomhusmatch, så det ska bli kul, sade Matthews till NHL.com efter matchen.

Så feststämningen behöver ingen tvivla på. Och inte inställningen heller.

- Det är klart att den här matchen handlar om att ta med sig två poäng. Men det handlar också om att ta tillfället i akt och njuta av ett så'nt här evenemang, säger Maple Leafs tränare Mike Babcock.

Toronto Maple Leafs har vunnit Stanley Cup 13 gånger. Men förra säsongen slutade laget sist i ligatabellen och den senaste Stanley Cup-triumfen är 50 år borta, från 1967. Maple Leafs spelade sin första NHL-säsong 1917-18.

Detroit Red Wings har vunnit cupen elva gånger, den senaste 2008. Red Wings har tagit sig till slutspel 25 gånger på raken, men den här säsongen ser det långt ifrån säkert ut. Red Wings spelade sin första NHL-säsong 1926-27.

- Detroit mot Toronto är alltid en stor sak. Två av de mest framgångsrika klubbarna i NHL mot varandra, säger Maple Leafs tränare Mike Babcock till NHL.com. Det handlar naturligtvis om viktiga poäng i den här matchen, men också om att njuta av tillfället.

Mike Babcock som ju också coachade Detroit under tio framgångsrika år, har varit med om två utomhusmatcher, på Michigan Stadium och på Wrigley Field i Chicago.

- Helt fantastiska minnen, jag kommer alrdig att glömma dem. Bara att se på publiken var en upplevelse.

Detroits tränare Jeff Blashill är också inne på sin tredje utomhusmatch trots att han bara coachat i NHL under lite mer än en säsong.

- Förra året i Colorado, det var en lite annorlunda atmosfär där. Det var väl drygt 20 grader varmt, och vi hade en fejkad snöstorm... Lite av det som flög runt landade på isen, så det var speciellt. Och samtidigt lite konstigt för en som växt upp i Sault Ste. Marie och är van att spela på utomhusrinkar.

- För mig är det själva kvintessensen av hockey, säger Blashill.

Både NHL och Toronto Maple Leafs fyller 100 år 2017. Så det är egentligen ett dubbelt jubileum som Centennial Classic uppmärksammar. Eller 2017 Scotiabank NHL Centennial Classic som evenemanget ju faktiskt heter fullt ut.

Nyckelmannen i matchen heter Mike Craig, och han spelar varken i Maple Leafs eller i Red Wings. Mike Craig är NHL:s specielle ismakare och -konstnär, mannen som varit med och fixat isen i samtliga de 19 utomhusmatcher i NHL som föregått nyårsdagens stora drabbning. Till sin hjälp har Mike Craig, berättar Sportsnet, en stab av medarbetare, alla erfarna ismakare, och ligans egna mobila frysanläggning, värd närmare nio miljoner kronor.

Att göra en utomhus-is, NHL style, är inte samma sak som att spola upp en is för kvarterets ungar på bakgården bakom bostadshusen.

- Vi sprutar på vattnet i tunna strålar istället för vad man tror i allmänhet, en lång slang som bara vräker ur sig vatten, säger Mike Craig. Vi lägger på lager för lager och det bygger en bättre is, en tjockare och tätare is.

Hittills har Mike Craig inte misslyckats under de tidigare utomhusmatcherna.

Även om Centennial Classic, 100-årsklassikern, är något alldeles extra, så är det alltså långt ifrån den första utomhusmatchen i ligan. Det var för 14 år sedan, 2003, som ligan i en passning till gamla tiders ishockey, då en frusen sjö eller damm med knagglig is blev skådeplatsen för hårda dueller bland unga män främst i Kanada och norra USA, tog upp traditionen med matcher utomhus. En hyllning till den traditionella ishockeyn, som så småningom utvecklades till den organiserade seriehockeyn: den 19 december 1917 spelades den första matchen i NHL, mellan Toronto Arenas och Montreal Wanderers. Matchen blev en målfest - den slutade 10-9. Toronto besegrade sedan också Vancouver Millionaires i Stanley Cup-finalen.

100-årsmatchen mellan Maple Leafs och Red Wings, båda lagen i för matchen specialframtagna tröjor, spelas på Exhibition Stadium i Toronto. Utomhusmatcherna har dragit storpublik och uppmärksamheten kring matcherna, eller snarare kring de jätteevenemang de kommit att bli, är betydligt större än inför och under en vanlig NHL-match i serielunken. Det är veteranmatcher, artistuppträdanden och hockeypropaganda av monumentala mått.

Och dessutom riktigt bra hockey ganska ofta. Men oavsett vad, alltid lika kul.

Se mer