Skip to main content

Topprankade löftena mötte Sharks-spelarna

av Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – Fem av de topprankade spelarna inför 2016 års NHL Draft stod, aningen ansträngt, och pratade med varandra i San José Sharks’ omklädningsrum i SAP Center, en byggnad de kanske kan komma att spela i under de kommande åren. Kanske till och med nästa säsong.

Det var ytterligare ett omtumlande ögonblick i en omtumlande vecka under ett omtumlande år för dem. Auston Matthews, Patrik Laine, Matthew Tkachuck, Pierre-Luc Dubois och Alexander Nylander åkte direkt från NHL Scouting Combine i Buffalo, som tog slut i lördags, hit i tid för match 4 av Stanley Cup-finalen mellan Pittsburgh Penguins och San José Sharks.

De fem superlöftena hade precis träffat två spelare som gått igenom det tidigare, de två huvudrollsinnehavarna i 1997 års draft: Joe Thornton och Patrick Marleau. Thornton gick som nummer ett till Boston Bruins och Marleau som nummer två till Sharks.

Inom några få veckor kan det vara Matthews, född och uppvuxen i Scottsdale, Arizona. Han spelade center för Zürich i Schweiz’ högstaliga. Han och högerforwarden Laine, som spelade med Tappara i finska SM Liiga, rankas som de första två under 2016 års draft, som kommer att gå av stapeln i First Niagara Center i Buffalo den 24-25 juni.

"Thornton och Marleau gick igenom samma sak" sa Tkachuk, son till USA’s Hall of Fame-medlem Keith Tkachuk. Han berättade också att han träffade Thornton för första gången under 2009 års All Star-match i Montreal. "Se på dem nu, de spelar fortfarande och de spelar i Stanley Cup-finalen. Thornton sa åt oss att bara njuta. Det är en lång process, men det är roligt också."

Matthews om att träffa Thornton: "Det var coolt. Han är en otrolig spelare och har varit så länge. Det var trevligt att prata med honom. Hans fru är från Davos så vi pratade om Schweiz och mina upplevelser där. Han sa åt mig att njuta av det här. Det händer bara en gång i livet. Jag försöker att njuta av det."

De träffade andra spelare också, inklusive Joe Pavelski, Marc-Edouard Vlasic och Paul Martin från Sharks. Killarna var också på Sharks isträning och bekantade sig med SAP Center. De träffade media och de träffade varandra.

Det var en del av paketet.

"Det var trevligt att lära känna de andra grabbarna." sa Laine. "Det är bra killar och vi har haft roligt ihop. Det har varit kul att vara här."

Men det är ingen rivalitet mellan spelarna om att rankas som nummer 1.

"Vi vet att hockeyn är vårt huvudfokus men vi är kompisar och vi behöver inte prata om hockey hela tiden. Vi vet att vi kommer att bli bra NHL-spelare en dag." sa Laine. "Vi behöver inte tävla under vår fritid. Så vi väljer att fokusera på andra saker än hockey."

Just nu delar den här galna och annorlunda erfarenheten. Innan de blir rivaler.

"Det var häftigt att vara här, vi träffade många spelare." sa Matthews. "Det är ju Stanley Cup-finalen! Bara att se dem och se hur lugna de är. Det är ganska imponerande."

Trots att det inte har varit den lättaste av veckor verkade alla ta in allt. Snart kommer deras liv att vara helt annorlunda. De kommer att vara draftval istället för löften. De vet var de är på väg och var deras liv och karriärer kommer att börja.

Nu är det bara förväntan. Och det gäller att dra nytta av möjligheter som dessa.

"Det har varit häftigt att vara här och se det här." sa Matthews "Jag har aldrig sett en Stanley Cup-final på plats tidigare så jag njuter. Det har varit ganska galet. Det är en unik situation som vi alla är i. Det är inte många grabbar som får den här chansen och det är inget man ska ta för givet. Jag tror att vi alla njuter av det. Alla ser nog fram emot vad som kommer om några veckor."

Se mer