Skip to main content

Toews redo för tufft motstånd

Blackhawkskaptenen om formen och konkurrensen i Central Division

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Efter att ha varit en stormakt i drygt ett decennium så var förra säsongen riktigt tung för Chicago Blackhawks. Laget, som vunnit Stanley Cup vid tre tillfällen under de senaste 10 säsongerna, slutade på sista plats i Central Division.

Chicago slutade hela 19 poäng ifrån en slutspelsplats, och publiken i United Center gick miste om slutspelshockey för första gången sedan säsongen 2007-08. Det var en rejäl omställning för en stad och ett lag som blivit vana med att kampera i toppen av Western Conference då inget annat lag varit mer framgångsrikt än Blackhawks ute i Western sedan lockouten 2005. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Jonathan Toews har varit en av lagets bärande spelare, och har ofta hyllats som en av ligans bästa kaptener. Den 30-årige centern från Winnipeg, Manitoba är dock positiv till att "Hawks" skall kunna vara slagkraftiga efter att ha haft ett långt sommaruppehåll.

- Jag känner mig väl förberedd och jag ser fram emot att spela hockey, sa Toews till NHL.com under NHLs mediaträff i New York. Jag kommer inte att hajpa upp något för mycket, jag kommer bara gå ut och ha roligt, njuta av det, spela avslappnat och vara säker på att jag kommer spela min bästa hockey på ett bra tag.

En lång sommar är något som Toews inte haft sedan sin rookiesäsong 2007-08, men det har gett honom en chans att ladda om batterierna och jobba på sitt spel. 

- Jag var frisk och fick ha en lång, skön sommar med träning utanför isen - något som jag inte hade möjligheten att göra de senaste somrarna även fast vi åkt ut i förstarundan (2016 och 2017), sa Toews. - Jag tränade med Paul Goodman, mycket kondition och alla småsaker. Allting känns bättre om man ser till förberedelserna utanför isen, och jag var på is en del i juli också och jobbade på grunderna och spetsegenskaper. Jag känner mig bra på isen igen och jag ser fram emot att komma tillbaka och spela hockey.

Video: LAK-CHI: Toews smyger in ett skott på Quick

Blackhawks hade det som sagt tungt ifjol, och en del av raset kan tillskrivas att man var utan förstemålvakten Corey Crawford under större delar av säsongen. Saken blev inte enklare av att man spelar in en av ligans tuffaste divisioner, då Central Division hade hela sex lag ta över 90 poäng förra säsongen.

- Vår division fortsätter att bli bättre, sa Toews. Vi förväntar oss att vinna, men vi kommer att behöva jobba för varje liten framgång. Det blir inte lätt. Vi kommer att bli mycket bättre, men alla andra är bättre också,så det är något vi måste vara redo för. 

Redan innan fjolårets bottennapp så ringde det ett par varningsklockor i "the Windy City" då man åkte ut i första rundan av slutspelet två säsonger på raken. Under slutspelet 2016 så blev det förlust med 4-3 i matcher mot St. Louis Blues, och 2017 så blev man svepta med 4-0 i matcher av Nashville Predators. 

 

[Relaterat material: 97 poäng ingen övre gräns för MacKinnon]

 

Blackhawks ledning, med general manager Stan Bowman i spetsen, har under åren varit väldigt framgångsrika att bygga om laget "on the fly" när man varit tvungna att släppa spelare som efter framgångarna helt enkelt blivit för dyra för klubben när det vankas nya kontrakt. Men de senaste årens resultat kan vara en indikation att storhetstiden är över och att laget behöver gå igenom en större ombyggnation och att fansens förväntningar kanske bör anpassas efter det. 

- Jag tror att det är det (annorlunda förväntningar) från ett fans perspektiv, men folk måste inse att det inte bara är svårt att vinna - det är tuffare än någonsin då alla har grymma unga talanger, sa Toews. - Fältet är så jämnt. Det är många nya prövningar som kommer våran väg och jag tror att i slutändan kan du inte gå in i en säsong och förvänta dig att vara en favorit till Stanley Cup. Jag tror att för oss som missade slutspelet förra säsongen så sänker det förväntningarna, men vi vill hitta ett sätt att ta oss tillbaka till slutspelet och därifrån låta vår erfarenhet och ungdomarna smälta samman och köra på. 

Toews, som förra säsongen stod för 52 poäng (20 mål och 32 assists) på 74 matcher, är övertygad om att de yngre spelarna i truppen kan komma in och vara effektiva på NHL-nivå. Blackhawks har ett par intressanta namn i organisation med Alex DeBrincat, som var en av få ljusglimtar förra säsongen med sina 52 poäng (28 mål och 24 assists), i spetsen. 

- Jag tror att vi måste möta varandra i mitten, sa Toews om ungdomarna och deras integrering in i laget. Jag tror att vi måste gå tillbaka ett par år och bara starta om, inte ta någonting för givet. Vi måste jobba hårt för varje liten framgång som vi får och ha samma tankesätt som en rookie: att vi inte kommer att få något gratis bara för att vi varit framgångsrika tidigare. Jag tror att vi på ett sätt kan göra ett bättre jobb med de yngre spelarna och få dem att känna att de är uppskattade och att de är ledarna i vårt omklädningsrum och att det måste kliva fram kväll efter kväll och ta tag i repet och dra med alla andra. Det är en mix av att alla tar det ansvaret bland oss själva. 

Trots en par kämpiga säsonger, med fjolåret som ett lågvattenmärke, så anser Toews att fönstret fortfarande är öppet för Blackhawks att nå framgångar. 

- Skulle ju lika gärna kunna kasta in handduken om det (fönstret) inte var öppet, eller hur? sa Toews. - Som jag ser det så kommer det vara ett rejält race (till slutspelet). Även om du dominerar under grundserien inom vår division, så får du inget gratis när det är dags för slutspel. Jag tror att lag ett till åtta alla har en chans att gå för cupen. Vårt mål är att ta oss tillbaka till slutspelet och spela bra hockey vid rätt tidpunkt på året. Det är så vi ser på det: ta oss dit och uppnår vi det så vet man aldrig hur långt vi kan gå. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.