Skip to main content

Tocchets kommunikation ska hjälpa Arizona

Coyotes nye tränare är en fena på att kommunicera menar lagets general manager

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Rick Tocchet tar över Arizona Coyotes med uppdraget att göra ett bottenlag till ett slutspelslag.

53-årigen återvänder därmed till klubben han representerade både som spelare mellan åren 1997-2000 och assisterande tränare mellan 2005-2008.

- Jag är väldigt glad över att vara tillbaka. Jag älskade att spela och träna här och har alltid sagt att Arizona är mitt hem. Vi har ett väldigt bra ungt lag som jag ser fram emot att lära känna, sa Tocchet till sitt nygamla lags hemsida.

Han tar över ett lag som förra säsongen slutade på sjätteplats i Pacific Division (30-42-10). Men det är också ett lag som är i förändring. Tidigare under sommaren har GM John Chayka tagit in bland andra Antti Raanta, Derek Stepan och Niklas Hjalmarsson i ett försök att återta en slutspelsplats för första gången sedan 2012.

- Vi har ett bra lag med en bra mix av spelare som är redo att tävla. Hur långt vi kommer gå beror på hur våra spelare presterar. Ricks jobb blir att se till att de spelarna som inte presterade förra säsongen gör det i år, sa Chayka på en presskonferens under tisdagen.

Tocchet blir därmed en av de sista pusselbitarna i Coyotes som satsar hårt för att inte upprepa förra säsongens mindre smickrande slutresultat.

En av egenskaperna som fick Chayka och Coyotes att satsa på Tocchet är hans kommunikationsförmåga som enligt Chayka är en av de bästa han upplevt.

Den kommunikationsförmågan kan komma väl till pass i Coyotes. Rick Tocchet kommer nämligen närmast från Pittsburgh Penguins där han arbetat som assisterande tränare de senaste tre säsongerna. Från att ha tränat ett lag där de flesta spelarna redan varit "färdiga" spelare ska han nu tampas med ett förädla spelare som Max Domi, Anthony Duclair, Clayton Keller, Dylan Strome, Christian Dvorak och Jakob Chychrun. Chaykas förväntningar är att Tocchet ska få de unga spelarna att gå från "NHL-spelare till mycket bra NHL-spelare".

- Han har spelat själv på hög nivå, spelat i förstakedjan vid några tillfällen. Han kan motivera, vara aggressiv men också lite som en storebror för de unga spelarna och det tror jag blir viktiga komponenter framöver, sa Chayka.

- Kommunikationen är en av mina styrkor. En kille kan komma till mitt kontor och jag förstår direkt vad som väntar. Jag har själv suttit i den stolen, jag har spelat i första, i fjärdefemman och varit bänkad. Jag kan relatera till spelaren på det sättet, det är något jag alltid velat göra som tränare, sa Tocchet.

Tränarjobbet innebär att Tocchet återvänder till huvudtränaransvaret igen. Han var det under en och en halv säsong i Tampa Bay Lightning men har mestadels figurerat som assisterande tränare. I Colorado Avalanche (2002-05), Phoenix Coyotes (2005-08) och Tampa Bay Lightning (2008).

Som huvudtränare i Tampa misslyckades han med att ta laget till slutspel, men den erfarenheten har han å andra sidan sedan skaffat sig massvis av som assisterande i Penguins.

- Rick är en fantastisk tränare och en erkänd vinnare. I Penguins har han vunnit en titel som spelare och två som coach. Han har erfarenheten, kunnandet och är en strålande ledare, sa Chayka.

Video: NSH-PIT M6: Bettman överräcker Stanley Cup-pokalen

I Penguins, där han hade något mer ansvar över forwards, fick han spelarna att lyssna. Men han vet också vad han talar om.

Som spelare hade Tocchet flera sidor. På 1144 matcher drog han på sig 2972 utvisningsminuter men han kunde göra poäng också. Det blev 952 poäng under karriären med Coyotes, Philadelphia Flyers, Washington Capitals, Boston Bruins, Los Angeles Kings och Penguins. Han spelade också fyra All Star-matcher under sin aktiva karriär.

- Vi har ett ungt lag med många spelare som varit stjärnor i juniorligorna som nu ska göra det ihop. Det är attraktivt för mig. Man måste gå igenom processen för att vinna, precis som Chicago och Pittsburgh gjort. Det finns potential att få den här gruppen att växa till något stort, sa Tocchet.

Han är övertygad om att Coyotes kommer utvecklas till det positiva. Om "något stort" är att nå slutspel vet Tocchet däremot inte ännu.

Men det är numera hans uppgift att guida laget dit.

Se mer