Skip to main content

Matthew Tkachuk på jakt efter Calder Trophy

Rookiens järnvilja, spel med pucken hjälper Calgary Flames mot slutspelet

av Rob Vollman / NHL.com Correspondent

Phoenix Coyotes spelade sina första matcher 1996-97. 20 år senare gjorde två spelare uppväxta i Scottsdale, Arizona, sin debut i NHL: centern Auston Matthews i Toronto Maple Leafs och forwarden Matthew Tkachuk för Calgary Flames.

Målskyttet har hjälpt Matthews att etablera sig som en kandidat till Calder Trophy som ligans bästa rookie. Men tittar man närmare på siffrorna bakom Matthew Tkachuk, så förtjänar även han en plats i det racet, för sin obändiga vilja och för sin hockey med en förnämlig puck-kontroll.

Det finns många likheter mellan Matthews och Tkachuk. Båda är 19 år gamla, båda är uppväxta i Scottsdale, Arizona, även om Tkachuk flyttade till St. Louis vid tre års ålder när hans pappa, Keith Tkachuk, tradades dit den 25 februari 2007.

Matthews och Tkachuk spelade båda för USA:s U 18-landslag 2014-15, och både tingades i draften 2016: Matthews som nummer ett av Maple Leafs, Tkachuk som nummer sex av Flames.

De genomför båda storstilade rookiesäsonger och spelar nyckelroller i sina lags jakt på en plats i Stanley Cup-slutspelet.

Där slutar emellertid alla jämförelser. Matthews spelar i Torontos bästa och mest högproducerande kedja, medan Tkachuk gör sitt jobb i Flames bästa checking line. Han är känd för mer vilja att gräva sig fast i motståndarna än för sitt målskytte och hans statistik i det jobbet är bland den bästa i ligan.

Förutom några matcher i början av säsongen, har Tkachuk spelat i Flames kedja med Mikael Backlund och Michael Frolik; de har tagit sig an motståndarnas bästa spelare i defensiva zonen och i lägen då laget ska skydda en ledning.

Video: Hamiltons, Tkachuks samarbete

I spel fem-mot-fem har Tkachuk ställt upp i 110 tekningar i den offensiva zonen och 208 i den defensiva, och zon-startprocenten 34,6 är den 34:e bland de 650 NHL-spelare som gjort minst tio matcher. Matthews, för sin del, har en zon-startprocent på 59,4, den 80:e högsta.

En extrem ihärdighet och envishet är anledningen till att Flames tränare Glen Gulutzan litar så hårt på Tkachuk, trots att denne är rookie i ligan. Han har redan ett rykte om sig att vara totalt orädd, en spelare som utan att tveka ger sig in i kampen i hörnen och som vinner de viktiga striderna om pucken.

Med sina 76 minuter rankas Tkachuk trea i ligan i utvisningsminuter. Samma sak för utvisningar per 60 minuter, 2,82 (minst tio matcher). Men han får med sig fler utvisningar än han själv drabbas av: han är bäst i ligan i den konsten med 2,93 utvisningar per 60 minuter, vilket förklarar varför han är så viktig för Calgary.

Tkachuk är bäst i laget när det handlar om skottförsök med eller utan honom på isen: i spel med lika antal spelare har Flames en övervikt på 529 mot 392 i skottförsök med Tkachuk på isen, och den SAT-statistiken på +137 räcker till en 13:e plats i ligan. Matthews rankas trea i Maple Leafs med +56.

I mer traditionell mål-statistik är Tkachuk bäst i Flames med +10 i plus-minusstatistiken. Det är ett bakom den ledande rookien, Detroits Anthony Mantha. Matthews är fyra i Maple Leafs med +4.

Med 35 poäng (21/14) på 39 matcher ligger Matthews före Tkachuk, 27 poäng (8/19) på 40 matcher, i poängligan. Men marginalen är inte så stor som den verkar: Tkachuks spel mot motståndarnas bästa spelare ger utrymme för lagkamrater som Johnny Gaudreau, Sean Monahan och Sam Bennett att verka offensivt.

Video: Tkachuk gör sitt andra

Men Tkachuk bidrar också själv offensivt. I spel med lika antal spelare på isen är Tkachuk bäst med sina 20 poäng. Det är fyra poäng efter Matthews och ger en fjärde plats för rookies i ligan.

I alla lägen är Tkachuck bäst i Flames med 19 målgivande passningar, och därmed delad tvåa i ligan bakom Mitchell Marner i Maple Leafs (22) men före Matthews, 14.

Tkachuks 27 poäng är fjärde bäst bland rookies, den är densamma som Johnny Gaudreaus notering i Calgary och näst bäst i laget bakom Backlunds 29.

När Coyotes spelade sin första match den 5 oktober 1996, vem kunde då gissa att två lokala grabbar skulle göra upp om Calder Trophy 20 år senare?

Matthews har kanske en liten fördel nu med sina 21 mål, men Tkachuk har varit en bättre playmaker som handskas bra med de tuffare defensiva uppgifterna, har bättre siffror (se här ovan) och är bäst i ligan på att få med sig utvisningar.

Lägg ihop allt det där, och inse att det är tillräckligt för att göra Matthew Tkachuk till en seriös utmanare om Calder Trophy.

Se mer