Skip to main content

Tio skäl till varför vi ska glädjas över NHL:s återkomst

Ungdomar tar över ligan, svenskarna fortsätter bidra och Connor McDavid blir ligans nya regent

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

NHL börjar på riktigt den här veckan. Längtan är därmed över för miljontals supportrar världen över. Nedan följer tio skäl till varför vi ska jubla lite extra över att NHL är tillbaka.

10. Lagsporten hockey

Man kan argumentera för att vissa drag kanske inte är de smartaste. Som när Rich Peverley bad om att få hoppa in i matchen igen när han faktiskt, under några sekunder, varit död på bänken. Eller för att ta det hela lite närmare jorden, som när Joe Thornton spelade med trasigt korsband, eller Erik Karlsson med bara en fungerande fot. Dumdristigt? Kanske.

Video: OTT-NYR M1:Erik Karlssons avgörande mål

Men på ett sätt är hockeyspelare de ultimata lagspelarna. Varje individuell prestation, varje spelare som vill tillbaka in eller spelar trots skada gör det för att hjälpa laget. "Man vill tillbaka till killarna" brukar vara det vanliga vi får höra.

Nu väntar totalt 1271 matchers grundserie, under vilka nya hjältar och förebilder ska visa upp sig.

9. Ligan blir allt jämnare

För varje år som passerat sedan införandet av lönetaket blir det mindre och mindre marginaler mellan lagen. Tre av de fyra sämsta lagen under 2015-16 gick till slutspel under förra säsongen och i år är det nya lag som gör kraftiga ansträngningar att lämna bottenskiktet. Buffalo Sabres, Arizona Coyotes och Carolina Hurricanes har alla kapaciteten att slå ur underläge. Men för att någon ska gå till slutspel måste någon annan missa detsamma. Så var det förra året och det bäddar för…

8. ...storlagens revanscher

Dallas Stars, Tampa Bay Lightning och Los Angeles Kings. Samtliga tre bommade, av olika anledningar, slutspelet förra året. Samtliga tre räknar med att nå dit i år igen och med hela och friska superstjärnor, spetsade trupper och i två fall (Dallas och Los Angeles) nya tränare vill samtliga vara med och leka. Den enes bröd, den andres död. Vilket, om något, tilltänkt topplag missar slutspel i år?

7. Upplevelsen - live

Som svensk är liveupplevelsen av en NHL-match något alldeles extra. Det innebär i de allra flest fall en resa över Atlanten till en stad man kanske aldrig har varit i. Att sitta på läktaren i till exempel United Center, Madison Square Garden eller Bell Centre blir en nästintill religiös upplevelse och har man varit där en gång vill man bara ha mer. I år får vi européer dock chansen att se två NHL-matcher på svensk mark när SAP NHL Global Series landar i Stockholm. Matcherna den 10:e och 11:e november mellan Colorado Avalanche och Ottawa Senators bjuder på svensk klang där de två lagkaptenerna, tillika landslagskompisarna, Gabriel Landeskog och Erik Karlsson, gör upp om totalt fyra poäng på hemmamark. Det blir en speciell upplevelse för spelarna, och en exklusiv upplevelse för supportrarna.

6. USA, Kanada - och Sverige

Sett till nationernas storhet är Sverige en liten fläck bredvid två jättar men på isen står sig de blågula bra. Under de senaste åren har antalet svenskar ökat såväl i faktiska antal som i andel. Under 2012-13 spelade 63 svenskar i NHL (6,8% av totalen) och den har stadigt ökat till förra årets historiska toppnotering på 91 svenska spelare (9,3%) som gjorde minst en NHL-match. Den blågula invasionen fortsätter och även om flertalet svenskar skickats till AHL finns det ingen anledning att tro att Sverige kommer att tappa sin position som ligans tredje störste leverantör av spelare. Vi svenskar kan med andra ord sträcka på oss lite extra. Igen.

5. Yngre, snabbare och bättre

Den moderna hockeyn är snabb och teknisk. Utvecklingen i den här riktningen började egentligen när spelare som Sidney Crosby, Alexander Ovechkin och Evgeni Malkin kom in i ligan samtidigt som regeländringar för spelförstörande moment öppnade upp hockeyn för lite över ett decennium sedan. Där och då var Crosby och kompani underbarn och de representerade något nytt och spännande. Idag är de veteraner som fortfarande är med i den absoluta toppen. Dagens ungdomar leds av McDavid, Auston Matthews, William Nylander och Patrik Laine för att nämna några. De har vuxit upp med den hockey som Crosby, Ovechkin och Malkin banade vägen för. De "äldre" utmanas av de yngre och de svarar upp. De individuella prestationerna blir fler och mer häpnadsväckande.

Video: TOR-MTL: Nylanders läckra avslut i powerplay

4. Tredje raka för Pittsburgh?

Penguins stod för en historisk bedrift när man, som första lag i lönetakseran, vann sin andra raka Stanley Cup i somras. Förra gången ett lag gjorde det var 1998 när Detroit Red Wings lyckades med bedriften. I år har Penguins chansen att ånyo skriva historia. Senaste lag att hissa Lord Stanleys pokal tre år i följd var New York Islanders som gjorde det 1981-1983. Pittsburgh har haft en förhållandevis liten omsättning på spelare och med en intakt kärna, dessutom förstärkt med Kris Letang - som var skadad under hela slutspelet i våras - är det inte orimligt att man kan utmana än en gång. Utomstående, likt undertecknad, tittar i historieböckerna. Penguins tränare Mike Sullivan tittar framåt:

- Man behöver inte lägga mycket tid på att titta bakåt och jämföra sådana saker. Det kan man göra när man har lagt av. Jag undrar om vi inte kan klara av det här, sa han kufiskt till The Stars Will Graves tidigare i veckan.

3. Superskyttarnas år?

Med 44 fullträffar blev Sidney Crosby bäste målskytt förra säsongen. De två nykomlingarna Auston Matthews och Patrik Laine hade länge en egen batalj om vem som skulle bli bäste skytt av de två och båda utmanade Crosby. Matthews landade, tillsammans med Tampa Bays Nikita Kucherov, på andra plats med 40 fullträffar och finländaren Laines facit skrevs till 36 baljor. Nio spelare gjorde 35 mål eller fler förra säsongen - en ökning från året innan. Men då ska man komma ihåg att Jamie Benn (41 fullträffar 2015-16), Patrick Kane (46) och Alexander Ovechkin (50) alla var utanför topp tio den gångna säsongen. Tampa Bays målspruta Steven Stamkos gick skadad stora delar av året och noterades bara för 17 matcher, på vilka han gjorde nio mål. Mycket talar för att vi kommer att få en härlig batalj i skytteligan i år.

Video: PIT-OTT M5: Crosby styr in pucken i powerplay

2. Vegas Golden Knights

För första gången på 17 år stiftar NHL bekantskap med en helt ny organisation. Vegas Golden Knights, ligans 31:a organisation, har inte fått högt förtroende gällande chanserna att kämpa om en slutspelsplats redan i år, men det hindrar inte klubben från att göra succé på hemmaplan. Redan i somras hävdade lagets ägare, Bill Foley, att man låg på "sjunde-åttonde" plats gällande antalet sålda säsongskort, och under förra veckan offentliggjorde klubben att namnen på alla säsongskortsinnehavare kommer att finnas listade på isen i T-Mobile Arena. Staden har omfamnat laget och kärleken är besvarad.

Det kanske blir en tuff säsong på isen, men de står redan enade, och när Golden Knights börjar klättringen mot toppen kommer det redan spirande intresset bara att öka.

1. Connor McDavid - Crosbys arvinge

Wayne Gretzky var "The Great One." Sidney Crosby kallades för "The Next One" när han slog igenom. Epitetet är inte etablerat men att kalla Connor McDavid för "The Third One" (den tredje) är inte helt orimligt, och när man er hur han följer i Crosbys fotspår förstår man varför. Få spelare har haft så stor inverkan så snabbt på ett lag som legat så långt ifrån toppen. Det påminner inte så lite om när Crosby kom in i ligan i dåvarande bottenlaget Pittsburgh. Han lyfte Penguins till nya höjder: Under Crosbys andra säsong nådde Penguins slutspelets andra runda. Under hans tredje gick man till final. Under McDavids andra säsong nådde Oilers slutspel. Med 100 poäng (30+70) på 82 matcher bar han bokstavligen talat Edmonton på sina axlar under stora delar av säsongen. En ett år äldre McDavid, som totalt har gjort 148 poäng på 127 NHL-matcher, noterades för totalt tio poäng under försäsongen och det är inte orimligt att tro att den snabbskrinnande virtuosen kan sniffa på 100 poängsstrecket även den här säsongen. Hur långt bär han Oilers i år?

Video: EDM-SJS: McDavids första slutspelsmål i karriären

Se mer