Skip to main content

Tio heta genombrottskandidater i NHL 2020-21

NHL.com/sv listar spelarna som känns redo att axla ett större ansvar

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Med NHL-säsongen 2020-21 runt kröken har det blivit dags för NHL.com/sv att kika närmare på spelare med potential att få sitt genombrott under det närmaste halvåret.

"Genombrott" kan ha olika innebörd beroende på vilken sorts spelare man pratar om. Är det en ung forward handlar det sannolikt om en poängmässig förbättring medan man kring backar kanske framför allt pratar om speltid och inverkan på spelet.

I de här tio fallen kommer vi att förklara närmare hur vi tänker kring var och en av genombrottskandidaterna.

10) Chandler Stephenson, c, Vegas Golden Knights

Det var knappast någon som lyfte på ögonbrynen när Vegas Golden Knights plockade upp Chandler Stephenson från Washington Capitals i en trejd i december 2019. Allt Golden Knights gav upp var nämligen ett draftval i femterundan 2021.

Ett drygt år senare ser värvningen desto vassare ut. Stephenson lyfte sitt spel till nya nivåer efter klubbytet och visade framför allt upp en offensiv touch som han aldrig hade visat i sin tidigare klubb. 

Efter en höst där Vegas trejdade bort Paul Stastny till Winnipeg Jets ser Stephenson ut att få en ännu mer framskjuten roll i laget. Faktum är att han har klivit in som center mellan Mark Stone och Max Pacioretty i Vegas toppkedja under träningslägret. Oavsett om den speedige 26-åringen får behålla platsen där eller inte kan vi räkna med att få se mycket mer av Stephenson den här säsongen än tidigare. 

Chansen att göra avtryck är större än någonsin tidigare för kanadensaren.

Video: VGK-STL Stephenson förvaltar friläge på övertid

9) Dylan Strome, c, Chicago Blackhawks

Chicago Blackhawks kliver in i säsongen med några tunga avbräck på centersidan. Varken Jonathan Toews (sjukdom) eller Kirby Dach (handledsfraktur) finns tillgängliga. Det gör att Dylan Strome, som nyligen kritade på en kontraktsförlängning med klubben, per automatik blir lagets förstacenter.

 

[Läs också: Tre viktiga frågor för Blackhawks]

 

23-åringen hade en stark säsong för Blackhawks efter att ha anslutit från Arizona Coyotes hösten 2018. Då blev det 51 poäng på 58 matcher för Strome som valdes som tredje spelare i draften 2015. Fjolåret var lite tyngre, men när han nu förväntas få chansen mellan sin gamle parhäst Alex DeBrincat och fixstjärnan Patrick Kane får han alla förutsättningar att hitta tillbaka till storformen.

8) Nick Suzuki, c, Montréal Canadiens

Lite i skymundan svarade Nick Suzuki för en imponerande rookiesäsong i fjol. Kanske var det framför allt i slutspelet som han och Canadiens andra unga center, Jesperi Kotkaniemi, visade framfötterna. Inte enbart genom att producera poäng utan minst lika mycket genom ett moget spel som visade att båda två är mogna för större ansvar.

Suzuki är en skicklig playmaker med potential att bli en produktiv spelare i NHL. Nu ser han ut att starta säsongen i en offensiv formation mellan skicklige Jonathan Drouin och powerforwarden Josh Anderson. Det är en miljö där han mycket väl kan ta ytterligare ett steg mot att bli Canadiens nästa förstacenter.

7) Rasmus Andersson, b, Calgary Flames

När Rasmus Andersson slog sig in i Hockeyallsvenskan med Malmö Redhawks som 16-åring var det som en ganska endimensionell offensiv back med spetskompetens i powerplay. Åtta år senare har skåningen skaffat sig ett helt annat rykte. Efter att ha utbildats av Calgary Flames i AHL har den nu 24-årige pågen visat sig bli mer av en komplett tvåvägsback.

Redan i slutet av förra säsongen fick han ta mer och mer ansvar och befordrades till en roll invid lagkaptenen Mark Giordano i första backpar. Där ser han ut att starta säsongen 2020-21 också.

 

[Läs också: Tre viktiga frågor för Flames]

 

Andersson kan räkna med fler minuter och sannolikt spel i alla olika situationer den här säsongen. Det ska innebära fler poäng, mer uppmärksamhet och att han blir en mer aktad spelare totalt sett i ligan. Någonstans förbereder Flames honom på att bli lagets nästa toppback den dagen då 37-årige Giordano inte längre finns kvar i NHL.

6) Adam Fox, b, New York Rangers

I skuggan av Calder Trophy-finalisterna Cale Makar, Colorado, och Quinn Hughes, Vancouver, svarade 22-årige Adam Fox för en imponerande rookiesäsong på New York Rangers blålinje.

Amerikanen stannade på 42 poäng på 70 matcher och visade upp en hel del av det som gjorde honom till collegehockeyns främsta back under säsongen 2018-19, där han hade högst poängsnitt av samtliga spelare efter att ha gjort 48 poäng på 33 matcher för Harvard University.

Men trots att han levererade poäng på löpande band för Rangers i fjol hade han en ganska tillbakadragen roll sett till antalet spelade minuter. Det bör förändras om han fortsätter på inslagen väg. Fox har alla möjligheter att spela till sig en ännu mer framträdande roll i Rangers backuppsättning. Då kommer han att få mer förtroende - och antagligen göra ännu fler poäng.

5) Denis Gurianov, fw, Dallas Stars

Denis Gurianov sköt 20 mål som rookie för Dallas Stars under fjolårets grundserie. Detta trots att han snittade mindre än 13 minuters speltid. Det var framför allt i slutspelet, under lagets resa till Stanley Cup-final, som den ryske snipern visade framfötterna. I den sjätte matchen i första rundan mot Calgary Flames slog 23-åringen till med fyra (!) mål. Totalt blev det 17 poäng på 27 slutspelsmatcher. 

Nu kliver Gurianov in i en säsong där han förväntas få mer förtroende, och där han tippas få chansen i lagets toppkedja. Med Tyler Seguin borta på grund av skada de inledande månaderna av grundserien behöver Dallas all extra eldkraft de kan få. Gurianov kan bli lösningen om han fortsätter visa att han har vad som krävs för att vara en målskytt i NHL.

Video: VGK-DAL, M5: Gurianov skickar Stars till Cup-final

4) Robert Thomas, c, St. Louis Blues

JVM-guld, OHL-mästerskap, Memorial Cup - och givetvis en Stanley Cup.

Robert Thomas har vunnit var han än har spelat. Och nu ser den 21-årige centern ut att vara redo att lämna avtryck även på ett individuellt plan i NHL. Kanadensaren kliver in i säsongen som tilltänkt andracenter i St. Louis Blues bakom Ryan O'Reilly. Det kommer att ge honom gott om offensiva tillfällen att bli ännu mer produktiv.

Fjolårets 42 poäng på 66 matcher var en indikation på att den spelskicklige playmakern är på rätt väg. Nu när han sannolikt får Mike Hoffman vid sin sida kommer han att ackompanjeras av en naturlig skytt som kan förvalta hans framspelningar. Det är en dynamik som har potential att ta bli väldigt värdefull för Blues. Särskilt som man tvingas klara sig utan axelopererade Vladimir Tarasenko på obestämd tid. 

Video: STL-DAL: Thomas sätter pucken via stolpen

3) Nico Hischier, c, New Jersey Devils

2017 års draftetta har sakta men säkert tagit kliv mot att bli den center New Jersey Devils såg framför sig när de valde honom. Schweizaren har inte fått den där offensiva fullträffen rent statistiskt ännu, men hans underliggande siffror bådar gott inför det som komma skall. När han nu kliver in i första året på det kontrakt som ger honom 7,25 miljoner dollar per år kommer kraven att öka. 

Det som talar för att den nyblivne 22-åringen ska kunna ta ett kliv framåt är inte bara att han själv har skaffat sig värdefull erfarenhet och vuxit till sig. Han kommer även att få en bättre omgivning nu när Devils förstärkt laget med bland annat Andreas Johnsson från Toronto. Tiden känns mogen för ett stort kliv här. 

Video: WPG-NJD: Returmål för Hischier

2) Charlie McAvoy, b, Boston Bruins

Med både Torey Krug och Zdeno Chara ute ur bilden står Charlie McAvoy inför en grann uppgift. Han är numera den tveklösa förstabacken för Boston Bruins och det kommer garanterat att avspeglas i hans speltid. Han spelade drygt 23 minuter per match redan i fjol, men sett till förändringarna på Bruins blålinje borde den snitttiden öka till cirka 25-26 minuter per match nu.

Offensivt sett finns det mer att hämta hos den 23-årige amerikanen. Han bör framför allt få ta ett kliv upp i den första powerplay-formationen efter Krugs flytt. 

McAvoy har ofta omnämnts som en potential Norris Trophy-vinnare på sikt. Det här känns som säsongen när han tar det definitiva steget mot NHL:s elitskikt av backar.

Video: WPG-NJD: Returmål för Hischier

1) Brady Tkachuk, fw, Ottawa Senators

Den kraftfulle powerforwarden har under sina två första NHL-säsonger etablerat sig som en av de mest spännande unga spelarna i ligan. I likhet med pappa Keith, mångårig lagkapten för Arizona Coyotes, och storebror Matthew i Calgary Flames, har Tkachuk junior en avundsvärd kombination av fysik, kreativitet och vinnarmentalitet. I takt med att Ottawa Senators sakta men säkert blir ett bättre lag kommer också Brady Tkachuks spetsegenskaper att bli ännu mer prominenta.

Och varför inte redan under den här säsongen?

 

[Läs också: Inför 2020-21: North Division]

 

Senators har förstärkt laget på alla positioner och det kommer att ge Tkachuk bättre understöd. Man ska heller inte underskatta det faktum att 21-åringen ska ha ett nytt kontrakt efter den här säsongen. Det ger honom garanterat extra motivation att göra sin hittills bästa och mest produktiva säsong i NHL-karriären.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.