Skip to main content

Karlssons frånvaro en chans för Heed att briljera

Sharks ska rädda säsongen - svensken kan spela till sig ordinarie plats

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Erik Karlssons brutna tumme gör att han missar resten av säsongen, vilket av förklarliga skäl är ett tungt avbräck för San Jose Sharks. Men när en lucka uppstår i NHL finns det alltid någon som vill fylla den. I Sharks fall är denne någon Tim Heed. 

Den 29-årige göteborgaren Tim Heed gör sin fjärde säsong i San Jose Sharks och NHL. Han har aldrig varit helt ordinarie. Istället har Heed spelat vid behov och som mest har det blivit 37 framträdanden under en och samma säsong, något han gjorde förra säsongen. Men när oturen fortsätter att hånle åt San Jose Sharks kan Heed få ökad istid. Igår stod det nämligen klart att Erik Karlsson inte spelar mer den här säsongen.  

 

[Läs också: Erik Karlsson missar resten av säsongen]

 

- Det är klart jag hade velat spela hela tiden. Sedan gäller det att ta till vara på varje tillfälle man får, att göra det så bra jag kan. Nu på slutet tycker jag att jag har spelat riktigt bra. Det är bara att köra hårt och se till att man är redo när man får chansen, sa Heed själv i en intervju med Hockeysverige.se efter matchen mot Vegas Golden Knights den 21 november. 

Den matchen var starten för en typisk Heed-period i Sharks. Den forne Skellefteå AIK-spelaren gjorde fyra matcher på sju dagar. Sedan dröjde det elva dagar innan det blev sju matcher på 15 dagar mellan den 8 och 22 december. Så har det sett ut. Nattens match mot Minnesota var Heeds första i NHL sedan den 16 januari. Och även om det kanske är svårt att skrapa ihop poäng när man inte spelar kontinuerligt har Heed gjort det förr. Och nu har historien en chans att upprepa sig för Heed och Sharks. 

När Erik Karlsson skadade ljumsken på nytt i februari förra året var det just Heed som fick ökat förtroende och även om han hade poänglösa perioder kom även poängen i klasar stundtals. Totalt blev det tio poäng på 20 matcher från den 11 februari och framåt förra säsongen för Heed, vilket i sin tur resulterade i hans poängbästa säsong i NHL (2+11). Den fina våren var bidragande i att Sharks också förlängde hans kontrakt med ett år i somras: 

- Tim är en pålitlig, puckförande back vars egenskaper passar det sätt vi vill att vårt lag ska spela. Han är också en bra lagkamrat och en fantastisk person, sa lagets general manager Doug Wilson när kontraktsförlängningen stod klar. 

Video: NYR-SJS: Heed hittar luckan på Lundqvist

I år har han noterats för en assist på 26 framträdanden men med ökade möjligheter kan också poängen börja trilla in på kontot. Med Karlsson borta finns chansen för Heed att visa sitt värde i NHL för Sharks - eller något annat lag. Den ettåriga kontraktsförlängningen gör att svensken är unrestricted free agent kommande sommar. 

San Jose Sharks säsong har inte gått som man tänkt och Karlssons frånvaro är ett tungt avbräck. Men man kan se myntet från två sidor:

- Det är en situation där vi kommer att se många killar kliva fram och visa vad de kan och visa sitt värde i NHL. Olyckliga omständigheter för någon blir till en möjlighet för någon annan, sa den forne Sharksbacken Scott Hannan under Sharks Postgame Live-program efter lördagens 2-0-seger. 

En seger där målvakten Martin Jones höll nollan för första gången den här säsongen. Senaste lag han nollade innan dess var för övrigt just Minnesota Wild (3-0 den 11 mars 2019). Målvakten berömde den svenske backen efter segern: 

- Vi har tur som har "Heeder" som har väntat på att få spela under hela säsongen. Han är en stabil back så vi är lyckligt lottade att ha den bredden. Killarna klev fram ikväll och fyllde de luckor som behövde fyllas och gjorde ett bra jobb, sa Jones till NHL.com/sv. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Genom stora delar av hans karriär, såväl i Sverige som Nordamerika, har Tim Heed fått jobba för att visa sitt värde. Situationen är således inte ny för svensken som redan i höstas var införstådd med hur hans tillvaro under säsongen skulle bli: 
- Jag börjar närma mig den nivå jag vill vara på men samtidigt måste jag fortsätta jobba och förbättra mig. Jag tror att det kommer att se ut såhär under hela säsongen. Jag tror att jag är på rätt väg, sa han till Mercery News i september. 

Han tycks ha fått rätt. Med 24 matcher kvar att spela skiljer det åtta poäng upp till den andra wildcard-platsen för San Jose Sharks - en svår uppgift. Men: Med 24 matcher kvar att spela har Tim Heed alla möjligheter att visa sin bästa sida. Med 24 matcher kvar har Tim Heed chansen att säkra en NHL-plats. 
I San Jose eller någon annanstans. 

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.