Skip to main content

Tidiga väckarklockor för finallagen

Penguins fick viss upprättelse men Predators jagar fortfarande första segern

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

En Stanley Cup-finalplats föder inte automatisk framgång. Det har både regerande mästarna Pittsburgh Penguins och finalmotståndarna Nashville Predators fått erfara under inledningen av säsongen 2017-18.

Hemmalaget Penguins hade förlorat två raka med den pinsamma 10-1-förlusten mot Chicago Blackhawks färskast i minne, och Predators behövde "ta sig en titt i spegeln" efter sin förlust borta mot Boston Bruins i premiären, tyckte tränaren Peter Laviolette.

På lördagen möttes lagen i PPG Paints Arena i reprisen från vårens finalserie.

Video: PIT-NSH: Malkin sätter dit pucken på Kessels passning

När de sextio minuterna var spelade hade Penguins vunnit med 4-0, fått viss revansch och rättat till många av sina fel från de första två matcherna.

- Idag brydde vi oss mer om hur vi spelade. Så länge vi spelar på rätt sätt vet vi att vi har ett bra lag, sa Penguins tränare Mike Sullivan till NHL.com

Predators däremot har fortfarande en del att lära från säsongsinledningens andra raka torsk.

- Vi kom hit med rätt intentioner. Vi var bättre fram tills de gjorde 3-0. Det är svårt att säga att det är bättre när vi förlorar men för mig var det här ett steg i rätt riktning, summerar Predators tränare Peter Laviolette för NHL.com/sv.

Gästernas skytte stämde inte och trots 26 skott mot Matt Murray tvingades laget lämna Pittsburgh mållöst.

- När vi ser tillbaka på det här så kommer vi säkert kunna se 15 riktigt bra chanser i spel med lika många spelare på banan, det måste vi rätta till, fortsatte Laviolette.

Viktor Arvidsson, 33 mål i fjol, satte ett i premiären men inte ens han kunde hitta rätt på något av sina fyra skott.

- Det här var i alla fall bättre än mot Boston i första och i andra perioden. Vi var bra fem-mot-fem men vi måst göra mål, det är så vi vinner matcher, förklarar Arvidsson.

Mattias Ekholm som ser det mesta av spelet från sin backposition förklarade att det största problemet just nu för Predators är att de inte får tillräckligt långa anfall i motståndarnas zon och på så vis inte kan skapa ordentligt tryck. Det är förvisso tidigt på säsongen, men det var en av anledningarna till att Predators var så framgångsrika under våren.

- Vi jobbade hårt, fick pucken djupt och försökte få till offensivt tyck. Vi straffades för att vi inte satte dit våra chanser. Det är något vi måste fixa till. Vi var inte utspelade, säger Ekholm om deras offensiva försök mot Penguins.

Ekholm och Arvidsson är båda överens om att den svaga starten har blivit en väckarklocka för Predators. De är också överens om att den totala insatsen var bättre än premiärkvällens. Och två raka förluster är långt ifrån någon fara, en tredje skulle däremot kunna få de flesta att fundera på vad det är som egentligen händer.

- Vi har två raka förluster och det måste ändras. Vi måste göra det bättre men vi kan inte kolla för mycket på siffrorna heller. Vi var bättre nu än i Boston och det gäller att vi tar ett steg i taget, för det kommer komma, frågan är bara när, säger Ekholm

Kanske kommer det redan på tisdag då Nashville för första gången den här säsongen får spela hemma i Bridgestone Arena inför sina fanatiska fans. Då ska dessutom bannern som symboliserar lagets seger i den västra konferensfinalen från förra säsongen hissas till taket.

- Nu får vi komma hem och spela på hemmaplan, vi måste inspireras av det och försöka ta vår första seger, säger Arvidsson.

Se mer