Skip to main content

Jesper Bratt gör succé i Devils direkt

Från allsvenskan till National Hockey League - inga problem för 19-åringen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Jesper Bratt gör succé.

Säsongens mest oväntade svenska NHL-värvning så här långt har tagit hockeyvärlden med storm.

- Alla matcher har gått väldigt bra. Jag har fått mycket speltid, jag har fått förtroende av tränaren. Mitt spel har passat in bra här, så det har gått väldigt bra.

- Jag hade en väldigt bra sommar och kunde förbereda mig på bästa sätt. Jag kände mig genomtränad när jag kom hit. Jag har kört på hela tiden, och märkt att jag klarat av det, säger Jesper till NHL.com/sv. Jag kom hit med målet att ta en plats i laget, och jag har märkt att jag faktiskt klarar av det.

Förra året spelade Bratt, med rötterna i förortsklubben Trångsund, "Trånkan", i allsvenska AIK. Han hade en, kan man väl kalla det, inte helt lyckad säsong: 22 poäng, varav bara sex mål på 46 matcher var inte i paritet med Bratts kapacitet. Jesper Bratt kom till allsvenskan direkt från AIK:s J20-lag där han gjort 40 poäng (17+23) på 39 matcher.

Men även om siffrorna i allsvenskan kanske inte levde upp till förväntningarna, så fanns det något annat hos Bratt som lockade. Dagens Nyheters Malin Fransson är en av Sveriges absolut bästa hockeyjournalister. Redan för två år sedan hittade Fransson något hos Bratt som många andra kanske inte såg. Fransson twittrade "Nu struntar jag i att jag upprepar mig för 200:e gången den här säsongen, men Jesper Bratt gör det roligt att titta på hockey". Och nyligen skickade Malin Fransson ut en ny tweet: "En grå och trist höst påminde den då 17-årige talangen mig om varför jag älskar hockey. Nu är han NHL-spelare."

- Jag såg en spelare som verkligen utstrålade hur kul han tyckte det var att spela och att han trots att han bara var 17 år gammal alltid hade modet att vara kreativ. Även om han misslyckades så utmanade han på nytt i nästa byte. Och han gjorde det med fart; därför hände det alltid oväntade saker när Jesper var på isen, förklarar Malin Fransson sina tweets.

Video: BUF-NJD: Bratt styr in Halls passning

Inte bara DN:s journalist älskar att se Jesper Bratt spela hockey. New Jersey Devils alla fans runt om i Nordamerika gör det också. Jesper Bratt passar helt enkelt mycket bra in i det nordamerikanska sättet att spela hockey.

- Det går väldigt snabbt här, och man har mycket mindre tid att göra saker. Men det är också ett rakare spel och det passar mig; jag har kunnat utnyttja min speed och mitt spelsinne på ett bra sätt. Det har funkat bra både för mig och för laget, säger Jesper. Jag har fått spela både box play och power play och det har stärkt mitt självförtroende ordentligt.

Jesper Bratt är alltså en av få svenska NHL-spelare som hoppat över det steg i utvecklingen som stavas SHL. Han hade bud från några SHL-klubbar, men valde att satsa på Devils och/eller London Knights i juniorligan OHL.

- Jag ville till ett ställe där jag kunde få spela så mycket som det bara gick och SHL... tja, när New Jersey kom med ett kontrakt så såg jag det som en bättre möjlighet att utvecklas.

Jesper kom till Devils träningsläger fast besluten att ta en plats i laget. Vältränad efter en sommar med fyscoachen Andreas Öhgren och med gott självförtroende efter några duster med mentala coachen Andy Swärd.

- Han har hjälpt mig att fokusera på uppgiften, att ladda om mentalt till varje match och vara 100 procent varje dag. Andy har verkligen hjälpt mig; han är den största anledningen till att jag spelar i Devils nu. Vi har jobbat ihop i fyra månader och det har varit svinbra. Det känns väldigt bra att gå ut till matcherna nu.

- Tidigare klarade jag inte att vara konsekvent. Jag kunde göra en jättebra match och sen dippa i ett par matcher... Jag har lärt mig att spela min bästa hockey, varje kväll, säger Jesper Bratt.

Video: TOR-NJD: Zacha sätter Bratts framspelning

Det noteras och uppskattas av Devils coach John Hynes som är lika nöjd som alla andra:

- Tittar man på dagens hockey så finns det nästan ingen plats och ingen tid därute på isen. Och han är en av de spelarna som hittar plats och tid att spela, när det ser ut som att det inte går, säger Hynes till The Hockey News och konstaterar att Jesper Bratt bara kör på, har fullt fokus och inte verkar ett dugg imponerad av omgivningen.

- En av de saker man gör direkt när man tar över ett lag är att man bestämmer hur vi ska spela och identifierar spelare som kan spela på det sättet. Jesper är en sådan spelare och Nico Hischier en annan, konstaterar Hynes.

På fredagen gick Bratt för första gången poänglös av isen i en NHL-match, när Devils förlorade mot Washington Capitals med 5-2. Men han fick ändå stort förtroende av tränaren och spelade 15:48, varav 2:48 i powerplay och 2:33 i boxplay.

Hischier valdes som förste spelare totalt i draften tidigare i somras. Bratt valdes som 162:a spelare totalt i sjätte rundan i draften förra året. Facit hittills i NHL: Bratt sex poäng (3+3) på fyra matcher, Hischier en poäng (0+1) på fyra matcher.

Se mer