Skip to main content

Thornton tog kaptens-petningen på rätt sätt

av Janne Bengtsson / NHL.com

Joe Thornton blev fråntagen rollen som lagkapten i San Jose Sharks i slutet av förra säsongen. En oväntad och ovanlig manöver från klubbens general manager Doug Wilson.

Thornton tog petningen på rätt sätt. När San Jose Sharks nu går in i finalen i Western Conference mot St. Louis Blues under lagkaptenen Joe Pavelskis ledning, har Joe Thornton rättat in sig i ledet som en av lagets viktigaste fotsoldater.

- Han har gjort allt rätt, från träningscampen och ända fram hit. Han har förstått vad det handlar om. Hur vi skulle spela och hur vi skulle ta oss tillbaka till playoff, beskriver tränaren Peter DeBoer Joe Thorntons inställning i laget som ju missade att gå till slutspel förra säsongen, under Thorntons kaptensskap.

Det kaptensskapet blev han av med.

Doug Wilson kunde visserligen ta ifrån Thornton kaptensbindeln, men ingen kan ta ifrån honom erfarenheten, både som spelare under grundserielunken, om det uttrycket tillåtes, och under de hetare matcherna i slutspelet.

Den 36-årige kanadensaren från London, Ontario, är en av de äldsta spelarna i de fyra lag som nu återstår i kampen om Stanley Cup. Thornton är trea på ålderslistan: Pittsburgh Penguins Matt Cullen är äldst med sina 39 år, Thorntons lagkamrat i Sharks, Dainius Zubrus, näst äldst, 37 år. Därefter Joe Thornton som är två månader äldre än lagkamraten Patrick Marleau. St. Louis Blues och Tampa Bay Lightnings åldermän är Alexander Steen respektive Valtteri Filppula, två 32-åringar som är ungdomar, relativt sett.

När det handlar om erfarenhet är Joe Thornton också tvåa. Patrick Marleau har spelat sammanlagt 1.570 matcher i grundserien och slutspelet mot 1.511 för Thornton. Zubrus har 1.388 matcher och Cullen 1.379.

Men när det handlar om effektivitet, då är Joe Thornton ohotad etta. Säsongen 2015-16 landade Thornton på 82 poäng (19 mål/63 assister) på 82 matcher. Han har plussat på med ytterligare elva poäng (3/8) på tolv matcher i slutspelet. Sammanlagt har Thornton gjort 1.452 poäng i grundserien och slutspelet under sina 17 säsonger i NHL, att jämföra med Marleaus 1.148 poäng.

Erfarenheten och arbetsmoralen var ledorden i hur Thornton på helt rätt sätt klarade degraderingen från att ha varit lagkapten i fyra år till att gå tillbaka till rollen som assisterande kapten.

Men Thornton har inte alltid varit lika positiv. När Doug Wilson i mars förra året meddelade att han tog kaptensskapet ifrån Thornton för att istället ge bindeln och uppdraget till Joe Pavelski, reagerade Thornton med ilska. Han anklagade Wilson för att vara en lögnare och bad honom hålla käften.

Wilson förklarade att att Thornton "har ett så stort hjärta att när han blir stressad så kan han vara otrevlig mot folk, och det påverkar dem. Pressen och stressen, jag kände att den kostade på för Joe. Så jag satte mig ner med honom och förklarade att det vi behövde var att andra spelare klev fram och delade bördan".

Med facit i hand fick Doug Wilson rätt: utan kaptenspressen och -stressen hängande över sig har Joe Thornton spelat sin bästa säsong på mycket länge. Hans 82 poäng är det bästa resultatet sedan säsongen 2009-10 då Thornton gjorde 89 poäng (20/69) på 79 matcher.

Thornton tävlar igen. Och då är han en kraft att räkna med. Och när han tävlar, då tävlar han i allt. Just nu inte bara om Stanley Cup utan också med lagkamraten Brent Burns om att ha det mest vildvuxna slutspelsskägget.

Peter DeBoer småler åt den ovanliga kampen. DeBoer som ju under fyra säsonger tränade New Jersey Devils och då var direkt underställd Devils dåvarande general manager Lou Lamoriello, svuren och aktiv fiende till slutspelsskäggen men också skäggväxt i allmänhet.

- Jag har ju jobbat för Lou Lamoriello och alla känner till hans inställning till skäggväxt. För mig spelar det ingen roll, men för Lou var det viktigt, säger DeBoer till Los Angeles Times. När vi skulle ta ett lagfoto nyligen så satt Burns och Thornton där och jag vände mig till Dainius Zubrus och frågade "vad tror du Lou Lamoriello skulle ha gjort nu?".

Enligt The Globe & Mail ser Thornton ut som Grizzly Adams i TV-serien Duck Dynasty, som också sänts i Sverige. Frågan är nu bara hur länge Joe Thornton får odla sitt slutspelsskägg innan det är dags att klippa det?

Se mer