Skip to main content

The Melk-Man är redo att leverera i finalen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Med drygt 8500 invånare är Lycksele i Västerbotten ingen stor fläck på den svenska kartan. Men den lilla staden har fostrat två ishockeyspelare av världsklass: David Rundblad och Melker Karlsson.

Förra året kom David Rundblad hem med Stanley Cup till Lycksele, efter Chicago Blackhawks finaltriumf. I år har Melker Karlsson från San Jose Sharks chansen att erövra en inteckning i pokalen. Blir det Karlssons tur att få visa upp hockeyns mest åtråvärda trofé på torget i hemstaden?

- Ja, det vore ju fantastiskt. Vi kommer från en väldigt liten stad, förklarade Melker Karlsson för undrade amerikanska och kanadensiska journalister under den så kallade mediadagen i Pittsburgh, dagen före den första finalen.

- Jag var inte med när David kom hem med bucklan, men det är ju klart att jag skulle vilja göra samma sak. Det är ju unikt att en så liten stad skulle kunna göra det två år på raken, jag tror att människorna hemma skulle vara väldigt stolta, säger Melker Karlsson till NHL.com/sv. Det är många som sitter uppe och följer matcherna, men samtidigt så börjar de ju rätt sent (läs: tidigt) och folk måste ju upp och jobba också.

Melker Karlsson är en relativt sett svensk NHL-doldis, som kom till San Jose Sharks från Skellefteå till säsongen 2014-15. Han gjorde 24 poäng (13/11) på 53 matcher och delade säsongen som ju slutade med att San Jose missade slutspelet, med spel i farmarlaget Worcester Sharks. Den här säsongen blev han bofast i NHL, med 65 matcher och 19 poäng (10/9).

Karlsson har gjort sig känd som en nyttig spelare som egentligen aldrig gör en dålig insats. En spelare som alltid gör det han ska och ser till att utföra det han tagit på sig. Följaktligen har han fått smeknamnet "The Melk-Man", en ordvrängning av "The Milk-Man" som ju, som bekant, alltid levererar det han ska, varje morgon.

Karlsson levererar på kvällarna i stället. Och i morgon är det tänkt han ska leverera när 25-åringen och hans Sharks spelar första finalen om Stanley Cup.

Den första Stanley Cup-finalen för Melker Karlsson i det första slutspelet i NHL. Men Karlsson är verkligen inte orutinerad när det handlar om finalspel.

Melker Karlsson kom till Skellefteå AIK från Lycksele IF i division två till säsongen 2006-2007.

Han har varit med under Skellefteås fantastiska hockeyresa och spelat inte mindre än fyra SM-finaler med klubben: förlusterna mot Färjestad och Brynäs 2011 respektive 2012 och de båda segrarna mot Luleå och Färjestad 2013 och 2014. Rutin från fyra SM-finaler - vad betyder det i en Stanley Cup-final?

- Jag tror att den erfarenheten kommer att hjälpa mig, även om det här är större på alla sätt. Det är mer folk runt omkring allt som händer, pressen på spelarna är större. Det är ju skillnad på allt: hockeyn är annorlunda, arenorna är större, intresset från media är större och fansen är galnare, så visst är det skillnad. Men att jag spelade de där finalerna hemma, det har jag nog nytta av.

Sharks tränare Peter DeBoer har placerat Melker Karlsson i en tredje line med Chris Tierney som center och Joel Ward på den andra kanten. En bra kombination, tycker Melker:

- Först och främst har vi spelat väldigt bra defensivt och nu på slutet har vi fått igång det offensiva spelet också. Ward gör ju en del mål för oss nu.

Den 35-årige kanadensaren Ward, som kom till Sharks från Capitals till den här säsongen och som gjorde två mål i båda de två avslutande matcherna i serien mot St. Louis Blues, är lika nöjd med Karlsson som Karlsson är med Ward:

- Han är otroligt bra. Han kommer alltid till jobbet och han jobbar hårt. Han är stark i hörnen, han checkar, blockerar skott och är en bra skridskoåkare. Han gör en väldigt massa bra saker. Det är kul att vi får göra det här tillsammans: förhoppningsvis ska vi väl kunna göra en del skada därute, säger Joel Ward.

Melker Karlsson kan bara instämma.

- Jag visste ju redan från starten på säsongen att vi hade ett lag som skulle kunna göra det. Det är en fantastisk upplevelse att vara så här nära, säger Melker Karlsson.

Se mer