Skip to main content

Taylor Hall ger Devils hopp om bättre tider

New Jerseys toppkedja med Hall, Hischier och Palmieri öser in poäng

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När Devils behövde det som mest klev Taylor Hall fram och gjorde det han är bäst på: poäng.
Hall gjorde två mål och spelade fram till två när hans New Jersey Devils besegrade Ottawa Senators med 5-2 natten till lördagen, svensk tid.

Video: NJD-OTT: Vatanen räddar på mållinjen, sen hänger Hall

- Alla är så trötta på att förlora. Vi lyfte och vår kedja (med Kyle Palmieri och schweiziska underbarnet Nico Hischier) fick igång spelet, mådde bra och spelade som vi skulle. När man ser pucken ramla in i målet tre eller fyra gånger, så blir man naturligtvis väldigt glad, sade Taylor Hall efter segern hemma i Prudential Center i Newark.

Segern mot Ottawa kom efter en tre matcher lång förlustsvit mot Nashville, Toronto och Columbus, och en överhuvudtaget tuff december månad: sju förluster på de tio matcherna, och bara sju poäng in på kontot. Devils ligger sist i Eastern Conference, med just nu tio poäng upp till Montreal på den sista wild card-platsen till slutspelet.

Taylor Hall gjorde sina två mål på 1:12 i inledningen av andra perioden, mål som i praktiken avgjorde matchen: de betydde 3-1 i power play efter 4:07, framspelad av Palmieri, och sedan 4-1 till Devils efter ett friläge tillsammans med Palmieri, 5_19 in på matchen. Och de smällarna hämtade sig Senators aldrig från.

Taylor Hall, den 27-årige kanadensaren från Calgary, och Kyle Palmieri, den lika gamle newyorkaren, har funnit varandra i kedjan med 19-årige schweizaren Nico Hischier. Sedan förlustmatchen mot Montreal den 21 november har Taylor Hall gjort 18 poäng (6+12) på sina 13 matcher. Palmieri och Hischier har spelat 15 matcher sedan matchen mot Canadiens, och gjort 13 (7+6) respektive elva poäng (6+5).
De senaste tio matcherna har trion gjort tillsammans 34 poäng (14+20). Devils huvudtränare John Hynes ser hellre den viktiga segern mot Ottawa som en laginsats men han erkänner samtidigt förstakedjans storhet: ett facit på nio poäng (4+5) går inte att förklara bort.

- Vår toppkedja tände allt. Jag tyckte att Nico spelade bra, men det krävs en laginsats för att det ska fungera, kommenterade Hynes. (Keith) Kinkaid var bra i målet, och backarna spelade bra. Hela laget bidrog och vårt spel i numerärt underläge var stort. Man vill ju att de bästa spelarna ska vara just bäst, men vi kan inte vara ett lag där allt hänger på en kedja. Nu bidrog alla till segern.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

Finländske backen Sami Vatanen, 27, var mera direkt och mindre diplomatiskt imponerad av lagets förstakedja:

- Det är roligt att se dem när de får upp farten, sade Vatanen. Jag tror inte att många kan få stopp på dem om de fortsätter att spela på det där viset, och skapar så många chanser. Det är kul att se.

Tränaren John Hynes har fått många propåer från intresserade runt Devils organisation om att bryta upp toppkedjan och placera ut spelarna i andra formationer för att få fart på dem.

Det är inte aktuellt:

- Vad vi behöver är mer från de andra spelarna, sade Hynes till nj.com. Vi rör inte vår toppkedja. Men vi behöver mer från Pavel Zacha, vi behöver mer från Marcus Johansson och Blake Coleman måste också bli bättre.

- När det blir tuffa tider är det lätt att säga att: 'okej, vi splittrar upp de här grabbarna för att de där inte spelar bra'. Men om alla spelar bättre, då blir laget också bättre. Och det är den vägen vi ska gå med laget nu.

Och kuggen i den starka förstakedjan är vänsterforwarden Taylor Hall, förra säsongens mottagare av Hart Trophy som ligans mest värdefulle spelare. Då gjorde Hall 93 poäng (39+54) på 76 matcher och fyllde på med sex poäng (2+4) på fem matcher i playoff där Devils åkte redan i första rundan mot Tampa Bay Lightning. Nu är Hall den viktigaste spelaren i Devils svåra jakt på en ny slutspelsplats.

Video: NJD-PIT: Hall fintar och lurar DeSmith

Det har gått drygt två år sedan Taylor Hall trejdades till New Jersey, en affär som chockade hockeyvärlden, eller i alla fall den lokala och mycket intresserade hockeyvärlden i Edmonton. Det var den 29 juni 2016 som Oilers general manager Peter Chiarelli skickade publikfavoriten och poängmaskinen Taylor Hall till Devils i utbyte mot backen Adam Larsson. Rubrikerna och omdömena om traden sattes i trästil och var genomgående svarta och hårda: "obegripligt", "en förolämpning mot Oilers fans" och "den sämsta traden i Oilers historia" (och då ska man naturligtvis inte glömma bort att det var just Oilers som i slutet av 1980-talet tradade Wayne Gretzky till Los Angeles Kings…).

Adam Larsson har dock svarat upp bra, och skapat stadga i Oilers försvar. Och Taylor Hall har mer än väl motsvarat sitt rykte som en ledare på isen och i omklädningsrummet och en första klassens målgörare.

Nu ska han försöka leda Devils till slutspel.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.