Skip to main content

Tavares vill stanna i laget som draftade honom

av Brian Compton / NHL.com

New York Islanders kapten John Tavares, som kan bli unrestricted free agent om två säsonger, sade på tisdag att han inte har någon avsikt att lämna sitt enda NHL lag.

”Jag tror att jag alltid har visat mitt engagemang, min uppskattning och min önskan att spela på Long Island,”sade Tavares till Sportsnet 590. ”Jag skulle älska att få fortsätta i framtiden. Man ser att många av de bästa spelarna har kunnat spela hela sin karriär någonstans. Jag hoppas att jag är i samma position.”

Det skulle betyda att det inte blir aktuellt med spel i Toronto Maple Leafs, som länge ryktats vara en destination för spelaren från Mississauga, Ontario.

”Jag skulle inte räkna med det,”sade han till radiostationen i Toronto.

”I och med att jag är från Toronto, kommer folk att göra dessa kopplingar och det är vad det är. Det finns inget som jag kan kontrollera. Jag vill bara spela och vara den bästa spelaren, den bästa personen som jag kan vara för Islanders, dag in och dag ut. Jag ska enbart fokusera på morgondagen och den kommande säsongen.”

Tavares, 26 den 30 september, har två år kvar på ett kontrakt med ett årligt värde på 5.5 miljoner dollar. Islanders kan börja förhandla om en förlängning 1 juli nästa år och general manager Garth Snow sade nyligen att han skulle vilja nå en överenskommelse med Tavares nästa sommar.

Tavares, som var första-val i 2009 NHL Draft, ledde New York med 70 poäng förra säsongen och har 471 poäng i 510 NHL matcher. Islanders vann sin första serie i Stanley Cup Playoffs sen 1993 när man besegrade Florida Panthers i sex matcher i Eastern Conference första omgång.

Islanders kommer att ha ett nytt utseende efter att tre forwards – Frans Nielsen, Kyle Okposo och Matt Martin – lämnade som free agents. New York signade vänster vingarna Andrew Ladd och Jason Chimera och höger vingen PA Parenteau.

”Säkerligen en av de större omgrupperingarna vi gjort på länge,” sade Tavares.

”Vi har tidigare flyttat på några stora pjäser...killar som Matt Moulson, Mark Streit. Men (dom här) killarna som varit med Islanders och draftats av Islanders, har varit där sen Dag Ett och en del av den gruppen som nu är borta. Det får jag och vår grupp ta på oss; vi åstadkom inte vad vi ville göra och vi önskar att vi kunde ha haft mer framgång. Men vi har varit med om en hel del, besegrat mycket, gått igenom besvikelser. Alla kommer till en punkt i karriären när man fattar beslut och saker förändras.”

”Dom killarna är glada att få en nystart. Jag vet att dom uppskattade att vara i Islanders och skulle ha älskat att allt skulle ha ordnat sig. Men det ordnar sig inte alltid som man tänkt sig, så vi kommer verkligen att sakna dom killarna, vi önskar dom all gott – inte mot oss, dock – men (dom är) några av mina närmaste vänner och killar som verkligen hjälpte mig och min karriär. Riktigt bra människor, och det kommer att vara en stor förändring, men vi har fått några bra spelare.”

De 70 poängen (33 mål, 37 assist) i 78 matcher var de minsta per match för Tavares sen 2010-11, hans andra av sju NHL säsonger.

”Vi har några unga spelare som verkligen är på gång i vårt system och några unga killar som är med i uppställningen som står beredda att ta nästa steg i karriären och jag själv vill tillbaka till den nivå som jag vet att jag kan nå och jag vill fortsätta att kämpa för mer,”sade han. Det bör bli ett intressant år. Vi har några stora pjäser och jag gillar vår sammansättning.”

Islanders har nya majoritetsägare med transfern från Charles Wang till Jon Ledecky och Scott Malkin som ägde rum 1 juli och gjorde sin första säsong i Barclays Center i Brooklyn efter att ha spelat i Nassau Coliseum i Hempstead, N.Y., i 43 år.

”Dom draftade mig där, gav mig en stor möjlighet att spela hockey som jag älskar och uppfylla min dröm, ”sade Tavares.

”Dom har höga förväntningar på mig, och det är inget som jag tar lätt på, och jag har alltid gillat att vara där från Dag Ett. Jag skulle vilja slutföra det och lyfta Stanley Cup där.”

Se mer