Skip to main content

Borta var bra - blir hemma bäst för Tavares?

Tavares om att komma "hem": "Det ändrade hela mitt liv"

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

NHL.com/sv har inför den kommande säsongen suttit ned med några av de mest kända namnen i ligan för att få deras syn på en rad vitt skilda ämnen. Idag möter vi Toronto Maple Leafs nyförvärv John Tavares, som pratar om tankegångarna inför övergången till Leafs, kravbilden utifrån och om sina år på Long Island.

Det har varit en omtumlande sommar för John Tavares. Han blev namnet på allas läppar under slutet på juni och inte minst i början av juli när det stod klart att han skulle lyssna på erbjudanden från andra klubbar än New York Islanders inför sitt kommande kontrakt. Valet föll till slut på Toronto Maple Leafs - klubben som var hans favoritlag när han växte upp i Ontario. Beslutet togs sent och det var inte enkelt: 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det ändrade hela mitt liv. Det var ett oerhört tufft beslut. Jag gifte mig i somras också så det här var ett vägskäl men jag insåg att det var en sällsynt möjlighet och en chans som jag kanske aldrig skulle få igen, med tanke på var jag var i livet och i min karriär, förklarar han för NHL.com/sv och fortsätter:

- Det var svårt med tanke på att det ställe jag valde att lämna betyder så mycket för mig. Jag gillade verkligen att spela där. 

Toronto har fått ett rykte om sig att vara en stad där det kan vara svårt att vara hockeyspelare. Inte minst på grund av all uppmärksamhet de får, även utanför isen. Men för John Tavares har det nästan varit tvärtom. 

- Jag är den jag alltid har varit. Jag ville inte ta det beslutet (att spela här) och inte kunna vara mig själv. Jag gjorde mina efterforskningar om hur livet skulle vara utanför isen och ärligt talat kan jag säga att det enda ställe där jag har fått mer uppmärksamhet jämfört med tidigare är när jag har varit på is. Jag har kunnat gå och handla och allt det där. Jag håller ganska låg profil men när folk väl känner igen mig - oavsett var det är - har alla alltid varit artiga och respektfulla. Det är ganska otroligt att få representera en stad där folket älskar sporten och sitt lag som de gör här i Toronto, säger Tavares. 

För två år sedan var en annan Ontario-född superstjärna på tapeten i och med free agency. Tampa Bays prickskytt och lagkapten Steven Stamkos äntrade också den öppna marknaden den 1 juli men valde att stanna kvar i Florida. Torontos megavärvning drar inga större paralleller till den affären och den han själv genomgick nyss.

- Jag lyssnade egentligen inte på någon annan än mig själv här. Jag älskade så klart att spela på Long Island. Efter mitt andra år där förlängde jag mitt kontrakt med sex år och jag tog inte ett enda av de åren för givet. Om man vill vara framgångsrik på den här nivån måste man hålla en jämn nivå. 

Med lite fågelperspektiv på det hela menar centerstjärnan att likheterna med Steven Stamkos faktiskt är ganska få: 

Video: TOR-BUF: Första målet på hemmaplan för Tavares

- Jag tror att alla har olika förutsättningar. Vi är olika personer som var i olika situationer. Tajmingen var annorlunda och vi spelade för olika lag fram till tidpunkten för free agency. När jag verkligen tänker till tror jag inte att det finns fler likheter än det faktum att vi båda växte upp i Toronto, filosoferar han. 

På tal om Toronto: Nu är han hemma igen - det kan man ju faktiskt säga - och förväntningarna på Maple Leafs, laget som inte vunnit Stanley Cup sedan 1967, är enorma. För första gången på länge har Leafs en realistisk chans att vara med och slåss om titeln: 

- Jag fick sådana känslor när jag var fem, sex, kanske sju år. Hur det skulle vara att vinna Stanley Cup med Toronto Maple Leafs. Ett Original Six-lag. Att komma från området och ha vuxit upp där gör det hela väldigt speciellt. Naturligtvis är det något man kan fantisera om i huvudet men jag tror inte att det är möjligt att förstå vidden av det förrän man väl står där och upplever det hela, menar John Tavares. 

Även om Leafs redan innan hans ankomst hade ett bra lag är det ändå John Tavares som ses som lagets gudagåva - deras räddare, kanske till och med.

 

[Relaterat material: Matthews: "Tavares är en "game-changer"]

 

- Jag måste faktiskt dra en klyscha men det där är något jag inte kan kontrollera. Jag måste fokusera på mig själv och mina dagliga rutiner. Jag förstår naturligtvis att det kommer att diskuteras för folk har ett intresse i laget. De älskar Leafs och vill se laget lyckas. Men jag kan inte fundera på eller oroa mig över det. Det är en resa. Det är en process och jag vill nå dit. Allt jag kan göra är att fortsätta en fot framför den andra varje dag, att jobba så hårt jag kan varje dag. Jag ska vara den bästa jag kan vara varje dag. När du har höga förväntningar på det betyder det ofta att du har en stor möjlighet framför dig. Det handlar om att njuta av det. 

John Tavares hockeyresa är tillbaka i Ontario. Tillbaka där allt började. I veckan drar han på sig tröjan för den klubb han älskade när han växte upp. Stanley Cup-tips, höga förväntningar eller enorm press tycks inte spela någon större roll. När Toronto Maple Leafs inleder grundserien hemma mot Montreal Canadiens på onsdag kväll finns det en supporter som njuter lite extra av att John Tavares har kommit hem. 

Han själv. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.