Skip to main content

Tarasenko helt nollad i serien mot San Jose

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vart tog du vägen, Vladimir Tarasenko?

Mål- och poängkung i St. Louis Blues under grundserien. Men inte en enda poäng så här långt i finalen i Western Conference mot San Jose Sharks.

- Ibland gör man mål. Ibland inte. Man kan inte göra mål i varje match, förklarar Vladimir Tarasenko måltorkan. Gör man inte mål kan man försöka hjälpa sitt lag, och vara en faktor i spelet. Jag försöker göra det. Jag tror att målen kommer, bara jag inte tänker för mycket på det.

Vladimir Tarasenko är St. Louis egen poängkung, och han är en av de spelare som måste kliva fram nu när Blues har kniven mot strupen med underläge 2-3 i matchserien mot Sharks.

Vladimir Tarasenko vet ju annars hur man gör mål. Tarasenko gjorde 40 mål under grundserien (och 34 assister för totalt 74 poäng på 80 matcher), men hade hopp om 50 mål. I så fall skulle han tangerat landsmannen Alexander Ovechkins resultat för Washington Capitals.

Det började också bra. Tarasenko gjorde poäng i 50 av de 80 matcherna han spelade i grundserien, och hade bara en med Tarasenko-mått mätt lång svacka: fem mål- och poänglösa matcher mellan den 20 januari och den 4 februari. Annars var produktionen jämn.

Det var tuffare mot finalmotståndaren nu, San Jose Sharks. Två mål- och poänglösa matcher, i 1-3-förlusten hemma i Scottrade Center som den 4 februari avslutade den fem matcher långa sviten utan poäng, och i 1-0-segern den 22 mars (borta). När Sharks vann med 6-3 i St. Louis den 22 februari gjorde Tarasenko ett mål och spelade fram till två.

Slutspelet började också väldigt bra för den 24-årige ryssen från Jaroslavl som kom till Blues från SKA St. Petersburg och Sibir Novosibirsk i KHL till säsongen 2012-13.

Tarasenko gjorde sex poäng (4/2) i den sju matcher långa serien mot Chicago Blackhawks. Han följde upp med sju poäng (3/4) mot Dallas Stars i den sju matcher långa semifinalen i Western Conference.

Men efter det: torka. En monumental och lång torka.

Inte ett enda mål på fem matcher. Inte en enda poäng.

Tarasenkos förklaring låter en smula ihålig:

- Det är den tiden på året när man byter ut sitt eget målskytte för att nå ett annat mål, och vinna cupen. Det är inte den tiden då man tänker på sin egna mål.

Totalt under slutspelet har Tarasenko skjutit 59 skott, i särklass i laget där tvåan i den statistiken är backen Colton Parayko med 40 skott.

I den nu fem matcher långa finalserien mot Sharks, har Tarasenko kommit i lägen för bara tolv skott, däribland sex skott i den andra matchen. Tarasenko har hållits tillbaka av Sharks back Marc-Edouard Vlasic, som spelat nästan 42 minuter mot Tarasenko, och som effektivt har tagit ner honom. Snittar man ut Tarasenkos skottstatistik mot Sharks med de övriga slutspelsmatcherna och med Tarasenkos skott-snitt i grundserien, så ser jämförelsen ut så här:

* 3.65 skott i snitt/match i grundserien (totalt 292 skott).

* 3.36 skott/match i serierna mot Chicago och Dallas.

* 2.40 skott/match mot San Jose Sharks.

De tre senaste matcherna har Tarasenko fått iväg bara sammanlagt fyra skott mot Martin Jones i Sharksmålet på en istid på sammanlagt 55 minuter så när som på två sekunder.

- Det är svårt mot alla lag. Huvudsaken är att man fortsätter att spela sitt spel och jobbar hårt. Målen och poängen kommer men om laget vinner så betyder ju det att vi alla är på rätt spår, och att vi gör det bra, säger Tarasenko.

Blues tränare Ken Hitchcock förstår vad Tarasenko går igenom.

- Han har fått kämpa i den här serien, säger Hitchcock till St. Louis Dispatch. Han kämpar offensivt och får inte de lägen han normalt skaffar sig. Men samtidigt är han bara ett byte från att bryta det här. Det är som med vilken målskytt som helst när de inte gör mål. Det kommer in en frustration och det är mitt jobb att se till att rätta till det där, om jag kan.

Det bör ske snabbt. Annars kan Sharks spela hem serien och ta platsen i Stanley Cup-finalen på hemmais i SAP Center, "Hajtanken", i San Jose i morgon, onsdag (matchstart kl. 02.00 svensk tid).

Se mer