Skip to main content

Tampa tvivlade aldrig trots 2-0 underläge

av Tom Gulitti / NHL.com



PITTSBURGH –
Tampa Bay Lightning kunde ha kommit med en lång lista med anledningar att bli skakiga i match 5 mot Pittsburgh Penguins i går.

Först var de målet som Brian Dumoulin gjorde med mindre än 1 sekund kvar av den första perioden. Sen släppte de in ett mål av Chris Kunitz med 49.6 sekunder kvar av den andra perioden.

Lägg till Ryan Callahans skott som istället för att gå in gick utanför med 3:52 kvar av ordinarie matchtid och Lightnings kunde lätt varit övertygade om att det inte var deras kväll.

Men om de var typer som gav upp så lätt så hade de inte kommit så här långt. Så de fortsatte spela och till slut belönades dem med en 4-3 seger efter förlängning. Segern i Consol Energy Center innebär att Tampa nu är en seger från att återigen få spela Stanley Cup final.

– Jag är inte överraskad. Jag vet vilken typ av lag det här är och hur sega vi kan vara. Vi visade det igen igår när vi var låg under med två mål mot ett bra lag. Vi gav inte upp. Vi släppte in två sena mål men vi hittade ändå en väg att komma tillbaka på, sa Victor Hedman efter Tyler Johnsons avgörande mål 53 sekunder in övertiden.

Nikita Kucherov, som leder slutspelets skytteliga på 11 år men som gått mållös under de första fyra matcherna i serien mot Penguins, klev fram när Tampa behövde honom som mest och kvitterade matchen två gånger. Efter att ha legat under med 2-0 svarade Lightnings med två mål på en minut och tio sekunders mellanrum, först genom Alex Killorn och sen genom Kucherov.

Trots att Kunitz gav Pittsburgh ledningen igen fortsatte Lightning att kämpa i den sista perioden. De trodde att Callahans skott från den vänstra tekningscirkeln gick in men efter videobedömning kunde man konstatera att pucken via Fleury och stolpen utan att gå över mållinjen.

Men deras envishet gav resultat när Kucherov fick in kvitteringen via köksvägen med 3:16 kvar av ordinarie speltid.

– Oavsett vad som händer så fortsätter vi trycka på och göra samma saker som vi gjort hela kvällen. Ett mål här och där eller ett stolpskott förändrar inte mycket. Vi fortsätter köra och spela smart, säger Anton Strålman.

Detta är en grupp som inte gav upp när Strålman skadades sent under grundserien och som fortsätter vinna med skadade lagkaptenen, Steven Stamkos, på läktaren. Att de tappade sin förstamålvakt, Ben Bishop, på grund av en benskada och tvingades spela den unga reserven Andrei Vasilevskiy mot talangfulle Penguins verkar inte påverka dem heller. De håller fortfarande oddsen på sin sida i serien.

– Jag tycker att karaktär är ett bra ord för att beskriva oss men också erfarenhet. Vi lärde oss mycket under förra året och jag tror inte vi hade kommit hit om vi fått panik eller något sådant. Vi fortsätter köra på och vända blad, säger Strålman.

Det var passande att Johnson satte det avgörande målet. Han träffades av en puck på munnen under uppvärmningen till match 4 i fredags och om tillbaka och satte det avgörande 4-3 målet.

I gårdagens match träffades Johnson av en ny puck men denna gång studsade den in i mål och blev matchavgörande.

– Perfekt, beskriver Hedman skottet som träffade Johnsons rumpa.

– Det är slutspelshockey. Många saker som vi gick igenom förra året har vi nytta av i år. Det kommer gå mycket upp och ner. När du inte spelar på topp och mot bra lag gäller det att inte se bakåt utan fokusera igen. Vi startar varje match fräscha. Det är den viktigaste läxan vi lärt oss från förra säsongen, det kommer alltid vara som en berg-och-dalbana. Det kommer inte bli lätt. Det är den tuffaste ligan och den tuffaste trofén att spela om, säger Hedman.

– Det är många bra lag som slåss om det och du kan bara fokusera och göra ditt bästa.

Lightnings verkade tappa fokus under de sista minuterna i första och andra perioden. Hedman blev omåkt av Bryan Rust, som tog sig förbi och sköt skottet som Brian Dumoulins med 0.7 sekunder stötte in returen på.

Hela laget verkade ge upp strax innan Kunitz returmål som tog Penguins tillbaka i ledning. Tampa gick ihop under pausen och kom tillbaka till den tredje perioden och lyckades hitta ett sätt att kvittera.

– Jag säger inte att de inte ger dig magsår men där är ett tyst lugn över gruppen. Även om vi låg under med 2-0 så var det ingen panik. Det fanns inget annat på bänken än ”vi gör nästa”. Vi har varit i sådana här situationer många gånger och det finns mycket självförtroende i gruppen och de vet vad de ska göra, säger tränaren Jon Cooper.

Se mer