Skip to main content

Tampa till förhandling med Stamkos, Kucherov

av Janne Bengtsson / NHL.com

Steve Stamkos var tillbaka till match sju i finalserien i Eastern Conference, men kunde inte hjälpa sitt Tampa Bay Lightning till Stanley Cup-finalen.

Pittsburgh vann med 2-1, och Tampas svenske back Anton Strålman konstaterade sportsligt att "Penguins var det bättre laget hela serien. De förtjänade att vinna".

Frågan är nu: var det Stamkos sista match i Tampa-tröjan? Stamkos, 26, blir så kallad Unrestricted Free Agent den 1 juli, och det är väl känt att Toronto Maple Leafs gärna skulle vilja ha hem den förlorade sonen till Kanada. Stamkos kommer ju från Markham i Ontario, bara runt 30 svenska kilometer från Toronto.

Under debatten om hans egen framtid har Stamkos valt att ligga lågt, med några vaga formuleringar om att han gillar att spela i Tampa. Men det är ju väl känt inget är klart innan kontrakten är påskrivna.

Före den avgörande matchen mot Penguins kommenterade Stamkos frågan om den framtida klubbadressen mycket kort:

- Det är inget jag tänker på nu. Nu fokuserar vi på matchen. Det som kommer efter, det tar vi hand om senare, sade Stamkos i ett svar som lutar åt bägge håll men som i alla fall gör klart är inget är just det: klart.

Det är ju väl känt att Maple Leafs ledning med general manager-veteranen Lou Lamoriello gärna skulle se Stamkos i sitt lag och att det ungdomligt präglade Maple Leafs under säsongen gjort ekonomisk plats under lönetaket för en stjärnvärvning av Stamkos-modell.

Mot Lamoriello står en annan NHL-legendar, Tampa Bay Lightnings general manager Steve Yzerman. Den gamle stjärnspelaren har gjort klart att Tampa vill behålla Stamkos. Yzerman var mycket klar när han före trading deadline den sista februari, försäkrade att Stamkos inte kommer att tradas. Åtminstone inte då.

Och kanske inte senare heller:

- Jag har upprepade gånger sagt att vi någon gång hoppas kunna nå en överenskommelse med Steven om ett kontrakt. Att skriva ett nytt kontrakt med Steven är vår andra prioritet i klubben, efter att gå till Stanley Cup-final. Men förhandlingarna stannar helt mellan de inblandade parterna, sade Yzerman då.

Nu är chansen att vinna Stanley Cup borta. Dags alltså att börja förhandla med Steven Stamkos.

Steven Stamkos tjänar 7,5 miljoner dollar nu, och Toronto lär tvingas bjuda bra mycket över det för att få Stamkos signatur på ett kontrakt - inte minst beroende på att Stamkos måste betala högre skatt på lönen i Kanada än i USA.

Enligt uppgifter från, som det heter, vanligtvis välunderrättade källor har Bolts redan i mars erbjudit Stamkos ett kontrakt över åtta år, värt 8,5 miljoner dollar årligen.

Stamkos är inte den ende spelaren som kan försvinna från Tampa, som behöver sätta sig vid förhandlingsbordet också med bland andra Nikita Kucherov och Alex Killorn.

22-årige framtidsmannen Kucherov vann Bolts poängliga dubbelt upp: 66 poäng (30 mål/36 assister) på 77 matcher i grundserien och följde sedan upp med lagbästa 19 poäng (11/8) på 17 slutspelsmatcher. Kucherov spelade ut det sista året på ett nybörjarkontrakt och ska nu börja förhandla om ett "riktigt kontrakt". Det lär landa på betydligt mer än de 700 000 dollar som Kucherov tjänat hittills.

Alex Killorn, 26, har varit en nyttig spelare för Bolts under säsongen. Ibland som tredje länk i trillingkedjan istället för Ondrej Palat och med Tyler Johnson och Nikita Kucherov, men också utanför den. Killorn har skrapat ihop 2.250.000 dollar den här säsongen och gjort skäl för dem: 40 poäng (14/26) på 81 matcher i grundserien, 13 poäng (5/8) i slutspelet.

Förutom Stamkos, Killorn och Kucherov går också anfallarna Cedric Paquettes och J.T. Browns kontrakt ut efter säsongen, liksom kontrakten med försvarsspelarna Braydon Coburn, den poängstarke ryssen Vladislav Namestnikov och Nikita Nesterov. Den senare, som delat sin tid mellan Tampa och farmarlaget Syracuse Crunch, har dock knappast första prioritet i förhandlingarna.

Däremot ser det ut som om "problembarnet" Jonathan Drouin stannar i klubben. Den 21-årige anfallaren från Ste-Agathe i Quebec hamnade tidigt under säsongen i konflikt med Yzerman när han begärde att få bli tradad från klubben. Yzerman vägrade sälja Drouin, som sedan i sin tur vägrade inställa sig för spel i farmarligan. Konflikten var total. Drouin var en icke-person i Bolts från nyåret och fram till den 7 april, med två matcher kvar av grundserien, när han plötsligt kallades upp till Tampa igen.

Och gjorde succé. Det blev 14 poäng (5/9) på de 17 slutspelsmatcherna. Och det blev en helt ny inställning.

- Jag räknar med att bli kvar i Tampa nästa säsong, kommenterade Drouin efter uttåget ur slutspelet.

Se mer