Skip to main content

Tampa måste vinna match 7 för att nå finalen

av Tom Gulitti / NHL.com

TAMPA – Eftersom de inte kunde lära sig av historien måste nu Tampa Bay Lightning hoppas att de kan repetera den.

Precis som för ett år sedan hade Lightnings en chans att gå till Stanley Cup Final med en vinst på hemmaplan. Men precis som då lyckades de inte ta vara på möjligheten.

Efter att ha hamnat i underläge med tre mål och spelat passivt under två perioder vaknade Lightnings i den tredje men förlorade till slut ändå med 5-2 i match 6 i Amalie Arena mot Pittsburgh Penguins. Istället för att börja förbereda sig för sin andra final i rad måste de nu omgruppera och försöka vinna match 7 i Consol Energy Center på torsdag.

– Vi hade en bra chans ikväll men vi smög liksom runt den chansen. Vi spelade trevande och var inte tillräckligt aggressiva. Vi var inte på topp, säger tvåmålsskytten Brian Boyle.

Vad som framförallt gjorde den här förlusten så frustrerande för Tampa är att de i två dagar pratat om att vara aggressiva och göra allt för att ta chansen att slå ut Pittsburgh. De hade lärt sig läxan från förra årets konferensfinal mot New York Rangers som hade samma scenario. Det var i alla fall vad de sa.

Men de gick från den matchen med en 7-3 förlust och blev tvunget att spela en match 7 i Madison Square Garden. De lovade att, oavsett resultatet på tisdagen, att de åtminstone skulle göra sitt bästa.

Sen lyckades de bara skjuta fyra skott på mål i den första perioden och totalt 11 innan de gick till pausvila med ett 3-0 underläge efter två perioder.

– Varje gång du missar ett läge som detta är det en besvikelse. Vår insats de första 40 minuter var inte vad den behövde vara. Vi hade en bra tredje men det var lite, lite för sent och det kan vi inte göra någonting åt just nu. Vi går vidare, förbi detta och glömmer den här matchen och sen spelar vi för en ny chans att gå vidare, säger Ryan Callahan.

Det verkade för en stund som att Lightnings hade tagit ledningen med 1-0 genom Jonathan Drouin men hans mål dömdes bort för offside efter att Penguins tränare, Mike Sullivan, utmanat domslutet och domarna sett att Drouins högra skridsko var innanför blålinjen medan hans vänstra fortfarande var i luften.

Det skulle ta Lightning ytterligare 2:37 innan Lightnings fick sitt första skott på mål som räknades men de vägrade att skylla sin dåliga start på det bortdömda målet.

– Det suger att det händer men vi fortsatte bara spela, säger Drouin.

Men det spelade inte bra.

Penguins satte press på Lightnings gång efter gång och tvingade dem till spadvändningar. Penguins van skotten i den första perioden med 14-4 men Andrei Vasilevskiy lyckades hålla Lightnings kvar i matchen. Tampa kanske kunde ha klarat sig igenom den första perioden om inte Victor Hedman fått två minuter för att ha skjutit pucken över sargen när Anton Strålman redan satt på utvisningsbänken.

Penguins tog vara på det numerära överläget och Phil Kessel registrerades som målskytt efter en passning från Sidney Crosby med 1:14 kvar. Lightnings försökte sätta tonen i den andra men Kris Letang svarade genom att sätta 2-0 efter 7:40.

Efter att Crosby åkt igenom Lightnings försvar och hittat rätt mellan Vasilevskiys benskydd med 25,6 sekunder kvar av den andra perioden stod det 3-0 till Penguins.

– Vi spelade inte som vi behövde för att komma ur egen zon. Vi tappade pucken och de verkade jobba hårdare än oss under de första 40 minuterna vilket inte får hända, säger Callahan.

Nu måste Lightnings tillbaka till Pittsburgh precis som de behövde åka till New York för match 7 förra säsongen. Få förväntade att de skulle vinna mot Henrik Lundqvist och Rangers men de gjorde en nästan perfekt bortamatch och vann med 2-0.

Det måste de göra igen på torsdag.

– Jag vet att vi kan. Jag har förtroende för den här gruppen. Vi tror att vi kan göra det. Vi har haft framgång på bortaplan i slutspelet och vi har haft det i deras arena så det kommer att bli en bra match, säger Callahan.

Lightnings har anledningar till att vara självsäkra. Som Callahan sa så har de spelat bra i Consol Energy Center och vunnit två av tre matcher där under serien och fem av sju under två slutspelsmöten med Penguins.

De minns också vad de gjorde förra året mot Rangers när säsongen stod på spel och många räknade bort dem.

– Förra året gick vi till match 7, vi vann match 7 och vi kommer att tänka på det. Vi kan såklart inte ge ett sådant här lag en 3-0 ledning. Nu måste vi åka tillbaka till en tuff omgivning, precis som i the Garden förra året och vi måste spela vår bästa hockey. Det är läxan vi har framför oss nu, säger tränaren Jon Cooper.

– Vi hade chansen att slå ut dem. Men de ska ha beröm för hur de hanterade saker. De la en volley in på vår planhalva och nu är det dags för oss att smasha tillbaka.

Se mer