Skip to main content

Tampa har slagläge på hemmais i Amalie Arena

Lightnings en seger från konferensfinal - och Stamkos & Co har vaknat

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Tampa Bay Lightning är en segermatch från den tredje rundan i slutspelet om Stanley Cup. Seger med 4-3 i förlängning i den fjärde matchen mot Boston Bruins i TD Garden, gör att Bolts kan avgöra på hemmais i Amalie Arena på söndag kväll och avancera till final i Eastern Conference.

Och inte bara det. För Tampa rätade två hittills väldigt krokiga frågetecken ut sig ordentligt i segermatchen i Boston natten till lördagen, svensk tid: Nikita Kucherov och Steven Stamkos är tillbaka i mål- och poängprotokollet. En duo Bolts behöver för att gå långt i playoff. Lightnings toppduo tillsammans med J.T. Miller gjorde fyra poäng i matchen, två mål och två målgivande passningar.

Stamkos mål efter 12.53 i tredje perioden var mycket viktigt: det jämnade ut matchen till 3-3 och tvingade fram övertiden, där Dan Girardi avgjorde. Det var också Steven Stamkos första mål i numerärt likaläge på många matcher.

Video: BOS-TBL, M4: Stamkos direktskott utjämnar matchen

Stamkos insats var efterlängtad. Inför matchen hade Bolts tränare Jon Cooper ett kort snack med lagets största stjärna. Enligt uppgift ett bara tre ord långt snack:

- Vi behöver dig, sade Cooper.

Stamkos svarade upp:

- Jag blev väldigt motiverad när jag såg att Kucherov gjorde mål (2-0 i mitten av första perioden). Det kändes som det lossnade lite där, sade en lättad Stamkos.

Lika lättad inför fortsättningen av matchserien är Jon Cooper.

- Om man vill fortsätta i slutspelet, så behöver man alla spelare. Och nu fick vi med alla spelare, sade Cooper till NHL.com/sv. Brayden Points kedja har spelat bra hela tiden, men alla har dragit sitt strå till stacken. Det som verkligen varit ett bra tecken för oss var att Stamkos och Kucherov inte gjort mål, men att vi vunnit ändå. Men det var bara en tidsfråga innan de också skulle börja producera. Det var som "Stammer" sade, att "jag har fått nog". Så det målet var viktigt. Det var stort för oss.

Det höll Stamkos med om. Även om han gärna delade äran med sina lagkamrater.

- Det var alldeles uppenbarligen ett viktigt mål. Men samtidigt: vi är i slutspelet för att vinna hockeymatcher, och det är klart att jag vill producera och särskilt i lägen som det. Men det finns en anledning till att vi var framgångsrika under grundserien och så här långt i slutspelet: vi har väldigt bra spelare i laget, sade Stamkos. Det handlar inte om en spelare, eller en kedja. Det är bredden och djupet som gör ett bra hockeylag.

Och ett starkt försvar: precis som tidigare under playoffhockeyn drog svenska backarna Victor Hedman och Anton Strålman tunga lass. Hedman klockades för en istid på 26.01 och Strålman för 24.25, mest och näst mest i laget.

Men ljuset föll på Steven Stamkos.

- Vi har ansträngt oss för att kliva fram och producera, och nu gjorde vi det. Det var skönt att se. Nu ska vi bara se till att hålla i det här, sade Stamkos.

 

[Relaterat material: Väntade och oväntade hjältar i match 4]

 

Den 28-årige kanadensaren från Markham i Ontario, medger att måltorkan i slutet av grundserien, den första playoffrundan mot New Jersey Devils och nu serien mot Boston, varit jobbig.

- Självklart. När det går ganska bra fram till slutspelet och man tänker sig en störningsfri övergång till playoffhockeyn... och så fungerar det inte. Det är klart att man blir frustrerad då. Men vi visste att det skulle komma; man jobbar hårt, man skjuter. Jobbar man bara på som man gjort tidigare, så händer det. Skönt att det hände när det var så viktigt som nu, sade Stamkos.

Stamkos, som gjorde totalt 86 poäng (27/59) på 78 matcher under grundserien avslutade densamma svagt: han gjorde två mål mot Philadelphia Flyers den 3 mars, men gick sedan mållös från de avslutande tolv matcherna. Stamkos inledde sedan slutspelet med ett mål på sju matcher innan han slog till i tredje matchen mot Bruins och sedan också i den fjärde.

Kedjan med Stamkos, Kucherov och Miller gick helt poänglös från de två första matcherna mot Boston. I de två senaste har trion tillsammans producerat fyra poäng (2+2) och är nu uppe på totalt 26 poäng i slutspelet: Kucherov elva (6+5), Stamkos nio (3+6) och Miller sex (1+5).

Matchserien flyttar nu från Boston till Tampa, och det ger Bolts en extra fördel: i grundserien tog laget 60 av 82 möjliga poäng hemma i Amalie Arena.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Nikita Kucherov, den 24-årige ryssen från Majkop som gjorde 2-0-målet mot Bruins senast, gjorde merparten av sina 39 grundseriemål på hemmais.

- Vi har jobbat hårt i varje match, men ibland har det bara inte fungerat, sade Kucherov. Men vi har ändå spelat strukturerat och skapat chanser och nu fick vi utdelning. Nu är det bara att hålla i det här.

Matchen på söndag börjar klockan 15.00, lokal tid, 21.00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.