Skip to main content

Tampa Bay första mästarlaget från södern

Nya lag, nya städer och nya villkor när Lightning bröt ny mark i NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien tar vi med er på en resa genom ligans historia, decennium för decennium. Idag: 2000-09.

När Tampa Bay Lightning vann Stanley Cup 2004, var den triumfen det slutliga beviset på att NHL förändrats.

Den liga som i många år var en intern angelägenhet för några få hockeylag i Kanada och norra USA, fyllda av kanadensiska spelare, hade ändrat ansikte: i den medvetna expansionspolitik söderut som NHL bedrivit sedan början på 1990-talet, inledd med San Jose Sharks 1991 och Tampa 1992, blev Lightning det första av de nya lagen att vinna Stanley Cup.

- Vi var väldigt oskuldsfulla och hade ingen press på oss eftersom vi inte hade en aning om vad vi höll på med. Vi bara spelade på, berättade Tampas coach John Tortorella tio år efter triumfen.

För att förstå det första årtiondet av det nya seklet i National Hockey League, måste man se tillbaka på tidigare årtionden. Följ med på den här lektionen i NHL:s 100-åriga historia i det näst sista avsnittet i serien om ligans årtionden: 1940-talet, då ligan ännu bestod av The Original Sex (Toronto Maple Leafs, Montreal Canadiens, Chicago Black Hawks, New York Rangers, Boston Bruins och Detroit Red Wings), korades fem mästarlag, däribland Toronto som vann fem titlar.

Vidare: 1950-talet såg tre mästarlag, med Montreal först fem gånger och Detroit tre. 1960-talet, där ligan expanderade kraftigt 1967: tre Stanley Cupvinnande lag, därav Montreal fem gånger och Toronto fyra. 1970-talet såg tre mästarlag, Montreal sex gånger, Boston och nykomlingen Philadelphia Flyers två titlar vardera. 1980-talet såg New York Islanders och Edmonton Oilers dominera kraftigt med fyra titlar var och sammanlagt fyra mästarlag.

På 1990-talet kom den första verkliga Stanley Cup-spridningen: åtta mästarlag på tio år, med Pittsburgh Penguins och Detroit med två titlar vardera.

Och under det första decenniet på 2000-talet fortsatte den riktigt stora spridningen: sju mästarlag på nio säsonger - lockouten ställde ju in hela säsongen 2004-05 - med endast New Jersey Devils och Detroit som dubbla vinnare, 2000 och 2003 respektive 2002 och 2008. Mästarlagen i tur och ordning från år 2000: New Jersey, Colorado Avalanche, Detroit, New Jersey, Tampa Bay Lightning, lockoutsäsongen, Carolina Hurricanes, Anaheim Ducks, Detroit och Pittsburgh.

En uppställning där framförallt några lag sticker ut: Tampa, Carolina och Anaheim. Hockey på platser i Florida, North Carolina och Kalifornien som bara 20-25 år tidigare ansågs helt omöjliga som hockeystäder.

Tampa Bay Lightning öppnade tidigare hermetiskt stängda vägar, när laget blev det första från södra USA som vann Stanley Cup. Mellan den 25 maj och 7 juni 2004 kämpade Tampa ner Calgary Flames med 4-3 efter sju stenhårda matcher.

- Allt föll bara på plats samtidigt, men jag vet inte hur det gick till. Vi trodde inte att vi var redo att vinna cupen, sade tränaren John Tortorella om säsongen som såg Bolts besegra i tur och ordning New York Islanders (4-1), Montreal Canadiens (4-0) och Philadelphia (4-3) innan 2-1-triumfen mot Calgary efter två mål av Ruslan Fedotenko i den sjunde och avgörande matchen.

- Man går igenom en process med hela organisationen, men ingen av oss trodde att vi skulle kunna vinna cupen det året, berättade John Tortorella för NHL.com tio år efter Stanley Cup-triumfen. Vi var väldigt oskuldsfulla och hade ingen press på oss eftersom vi inte hade en aning om vad vi höll på med. Vi bara spelade på. Jag tror att just den oskyldigheten hjälpte oss.

- Det viktigaste för mig var inte den avgörande matchen eller triumfen i sig. Det var den stora äran att få uppleva den där resan över 60 dagar med alla svängningar och alla skador och allt som hände. Den (Stanley Cup) är den svåraste trofén att vinna, alla sporter inräknade. Jag hade en biljett på första bänk och fick se hur de här idrottsmännen tog hand om sig själva och hur de slet sig igenom allt som hände. Att få vara med om det var min största belöning, sade Tortorella.

Tampas seger fick efterföljare även om säsongen efter ställdes in på grund av spelarlockouten och konflikten mellan NHL och spelarfacket NHLPA. 2006 vann Carolina Hurricanes titeln efter finalsegern över Edmonton. Och året efter fick spelarna i Anaheim Ducks lyfta pokalen - ett lag som kommit med i ligan till säsongen 1993-94.

Resten är hockeyhistoria och de senaste åren har både kaliforniska Sharks och Nashville Predators från Tennesse i den djupaste södern varit uppe och nosat på Stanley Cup. Också Tampa, Anaheim och Los Angeles Kings har hållit sig långt framme.

Och det var det första decenniet under 2000-talet som bröt ny mark i NHL.

Se mer