Skip to main content

Tampa Bay utnyttjade Penguins misstag

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Under de två första rundorna av Stanley Cup Playoffs körde Pittsburgh Penguins musten ur motståndarna gång på gång med sin snabbhet.

På fredag var rollerna ombytta. Penguins fick smaka på sin egen medicin och förlorade med 3-1 mot Tampa Bay Lightning i match 1 i Eastern Conference Final i Consol Energy Center.

Lightning visade att man också är ett ganska snabbt lag, och opportunistiskt med Alex Killorn som gjorde deras första mål på en kontring med 1:14 kvar i första perioden och Jonathan Drouin som avslutade en 3-mot-1 kontring med 1:35 kvar i andra som gav laget ledningen med 3-1.

Penguins försummade chansen och kunde inte dra fördel av att Lightning förlorade förstamålvakten Ben Bishop med en synbar skada på vänster knä efter 12:25 av matchen. Man hade flera chanser mot 21-årige reserv målvakten Andrei Vasilevskiy, men efter Patric Hörnqvists power play mål med 54.6 sekunder kvar i andra perioden som reducerade underläget till två, förmådde man inte göra mål i tredje trots att man vann skotten med 16-5.

”Jag tror inte att dom såg vårt bästa idag,”sade Penguins coach Mike Sullivan. ”Jag vet att det här laget har en hög standard på sitt spel. Jag tycker inte att det var vår bästa match och det behöver vi om vi ska lyckas den här tiden på säsongen.”

När man besegrade New York Rangers i fem matcher i första rundan och Washington Capitals i sex matcher i andra rundan, var Penguins det opportunistiska laget; man utnyttjade sin snabbhet och förvandlade misstag till kontringar och mål. På fredag var man det slarviga laget med pucken och Lightnings skickliga spelare utnyttjade det.

”Det var så de fick alla sina chanser,” säger Penguins målvakt Matt Murray. ”Dom gör inget som tynger ned oss. Vi gav dom för många chanser och dom utnyttjade sin snabbhet. Det var något som vi gav dom. Det är inte nödvändigtvis så att dom spelade ut oss. Det är något som definitivt kan fixas.”

Om Penguins inte fixar det, kommer man att ha svårt att vinna den här serien och nå Stanley Cup Final för första gången sen man vann sitt senast mästerskap 2009.

Lightning har imponerat genom att gå så här långt utan sin kapten Steven Stamkos, som återhämtar sig efter en blodpropp och backen Anton Strålman som jobbar på att komma tillbaka efter att ha brutit vänster vadben.Vissa försökte betvivla deras segrar mot Detroit Red Wings och New York Islanders i de två första rundorna med att Tampa Bay hade en lättare väg till konferens finalen för andra året i rad.

Penguins mötte kanske lag med högre kvalitet som Rangers och Capitals som vann Presidents´ Trophy, men Lightning visade på fredag att deras närvaro i den här serien inte är en lyckträff.

Backen Victor Hedman låg bakom deras första mål. Från egna mållinjen slog han en lång passning via sargen till Killorn vid bortre blå linjen. Killorn åkte ifrån Penguins back Olli Määttä och satte fart på vänsterkanten innan han skar in mot nät och slog in pucken mellan Murrays benskydd.

”Tampa har väldigt bra övergångar. Det visste vi,”säger Sullivan. ”Så vi måste vara säkra på att vi är noggranna i våra besklut med pucken och i dom där 50-50 drabbningarna. Vi åste vara på folk och vi måste vara på rätt sida så att vi inte tillåter några odd-man rushes.”Om vi kan minska kvaliteten på chanserna, tror jag att det ger vårt lag en bättre chans att vinna.”

Spelet som ledde till Lightnings tredje mål började med Penguins back Brian Dumoulin som förlorade pucken vid högra kortsargen i Tamp Bays zon. Penguins back Kris Letang försökte fa tag på pucken, men Valtteri Filppula petade den förbi honom.

Vips var Lightning 3-mot-1. Ondrej Palat skickade iväg en puck som svävade till Drouin som inte gjorde något misstag när han sköt in den från högra cirkeln.

”Dom är verkligen ett smart lag,”säger Hörqvist. ”Dom gillar att spela tajt försvar. Sen när dom har pucken anfaller dom riktigt bra. Vi såg det i det tredje. Det ser ut som att vi får en chans och vi strular och dom får en 3-mot-1 och fyra sekunder senare är den i mål.”

Sullivan nämnde mer än en gång behovet av att ”ta lärdom från den här matchen” när man gör sig klara inför match 2 på månag (8 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports). Penguins verkar sakna den intensitet man spelade med mot Capitals och upptäckte att man möter en motståndare som är skicklig nog att ta vara på de chanser man ges.

”Jag tror att vi måste vara bättre på att förstå hur dom spelar, hur det ser ut,” säger kapten Sidney Crosby. ”Vi har en bättre känsla av det, men när allt kommer omkring, måste vi höja nivån om vi vill vinna matcher.”

Se mer