Skip to main content

Tampa Bay siktar mot titeln framåt våren

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

Efter NHL-draften, free agency-perioden och andra händelser under sommaren går NHL.com igenom situationen i alla lag. Idag: Tampa Bay Lightning.


Tampa Bay Lightning gick hela vägen till Stanley Cup-final under säsongen 2014-15 och var en match ifrån att upprepa den bedriften förra säsongen. Detta utan lagkapten Steven Stamkos, som genomgick en operation för att ta bort en blodpropp. Stamkos spelade inte i slutspelet förrän den sjunde matchen av finalen i Eastern Conference.

Den största frågan inför sommaren var om lagets general manager Steve Yzerman skulle kunna hålla laget intakt inom ramarna för NHL’s lönetak. Skulle han kunna behålla Tampas roll som utmanare nästa säsong och i framtiden?

Stamkos skrev på ett åttaårskontrakt värt $68 miljoner istället för att prova den öppna marknaden som unrestricted free agent. Kort därefter följde backen Victor Hedman, som hade kunnat bli unrestricted free agent nästa sommar. Hedmans kontrakt sträcker sig över åtta år och är värt totalt $63 miljoner. Båda hade kunnat tjäna betydligt mer på den öppna marknaden men de kände att det är något speciellt på gång i Tampa Bay.

Yzerman har fortfarande arbete kvar. Även om han skrev ett sjuårskontrakt med Alex Killorn (restricted free agent) värt $31.15 miljoner måste han fortfarande förlänga kontraktet med Nikita Kucherov, även han restricted free agent. Inför nästa sommar löper kontrakten ut för tre talangfulla forwards: Jonathan Drouin, Tyler Johnson och Ondrej Palat samt backen Andrej Sustr. Samtliga blir restricted free agents.

Men det här laget har alla möjligheter att bli lika bra eller bättre än förra året, under många år framöver. Tänk på att Drouin, tredjevalet 2013 års draft, som spelade 21 matcher i grundserien förra året är 21 år gammal. Han visade vad han är kapabel till i slutspelet med fem mål och nio assist på 17 matcher. Om han fortsätter att utvecklas i den här takten har Tampa Bay ytterligare en fantastisk spelare i truppen.

Att ha för många fantastiska spelare är ett ganska angenämt problem.

Såhär ser Lightning ut idag:

VIKTIGA NYFÖRVÄRV:

Cory Conacher, F: För tre år sedan tradade Tampa Conacher och ett fjärdeval till Ottawa Senators mot målvakten Ben Bishop. Nu har man skrivit ett ettårskontrakt värt $575 000 med honom. En liten risk som kan ge stor utdelning. Conacher har studsat runt lite efter Ottawa: Buffalo Sabres, New York Islanders och även en sejour i Schweiz. Han måste etablera sig på nytt i NHL och Tampa Bay kan vara rätt plats för att göra just det. Conacher spelade tillsammans med Killorn, Johnson och Palat under tränaren Jon Cooper I Norfolk i AHL, där man vann Calder Cup. Conacher blev då framröstad till AHL’s mest värdefulle spelare. Han gjorde en bra insats hos Lightning under 2013 med nio mål och 15 assist på 35 matcher. Det var det som gjorde honom värdefull att trada från första början…. Michael Bournival, F: Han värvades till Syracuse i AHL som värdefull breddspelare. Men han har spelat 89 matcher I NHL, samtliga med Montreal Canadiens, och noterats för tio mål och nio assist.

MÄRKBARA FÖRLUSTER:

Matt Carle, B: Lightning köpte ut Carle för att lätta lite på lönesituationen. Carle, som skrev på ett sexårskontrakt värt $33 miljoner i juli 2012, hade den högsta löneträffen i Tampas försvar förra säsongen: $5.5 miljoner men han sjönk i betydelse och var till slut struken ur truppen… Jonathan Marchessault, F: Florida Panthers skrev ett tvåårskontrakt värt $1,5 miljoner efter att han fått fäste i ligan förra säsongen. Han gjorde sju mål och elva assist på 45 grundseriematcher. … Mike Bunden, F: Skrev på ett tvåvägskontrakt över två år med Ottawa Senators.

PÅ VIPPEN:

Adam Erne, F: Vald som nummer 33 i 2013 års draft. Erne visade sin målfarlighet som sistaårsjunior under 2014-15: 41 mål och 45 assist på 60 matcher för Quebec Ramparts i QMJHL Förra säsongen gjorde han 14 mål och 15 assist på 59 matcher med Syracuse i AHL. Han verkar ämnad för Syracuse även i år och där måste han jobba på sin jämnhet. Men med sina 183 centimeter och 100kg har han kroppshyddan och spelstilen för att bli en bra powerforward i NHL…. Brayden Point, C: Point valdes i den tredje rundan 2014 (nummer 79) och förväntas ta steget från juniorhockey till proffstillvaron i år. Han gjorde 35 mål och totalt 53 poäng för Moose Jaw Warriors i WHL förra säsongen. Han kommer troligen att spela för Syracuse i AHL, där han spelade nio matcher under 2014-15, med två mål och nio assist som facit.

KVARVARANDE BEHOV:

Löneutrymme. Även om Stamkos och Hedman tog lägre löner för att stanna kommer Yzerman att behöva fatta ett tungt beslut någon gång. Bishop har ett år kvar på sitt kontrakt värt $5,95 miljoner. Andrei Vasilyevski, Bishops backup och troliga efterträdare, har ett år kvar på ett kontrakt värt $925 000, innan en tre års förlängning, värd $3,5 miljoner, tar vid. Ännu ett problem: Powerplay. Trots all talang inom truppen var Lightning tredje sämsta lag i powerplay förra säsongen och har ingen riktigt ”quarterback”. Kan Drouin lösa problemet? Can Richards hjälpa Cooper?

FÖRMODAD LAGUPPSTÄLLNING

Alex Killorn – Steven StamkosJonathan Drouin

Ondrej PalatTyler JohnsonNikita Kucherov

Cedric PaquetteValtteri FilppulaJ.T. Brown

Vladislav NamestnikovBrian BoyleCory Conacher

Victor HedmanAnton Strålman

Andrej SustrJason Garrison

Slater KoekkoekBraydon Coburn

Ben Bishop

Andrei Vasilevskiy

Se mer