Skip to main content

Lightning har kämpat för att ge sig själva chansen

Tampa Bay fortfarande i slutspelsjakten med en match kvar

av Arpon Basu @ArponBasu / LNH.com Senior Managing Editor

MONTREAL -- Tampa Bay Lightnings back Anton Strålman har storslagna planer för lördagen. Att se om lagets säsong tar slut innan Stanley Cup-slutspelet inleds eller inte ingår inte i dessa planer.

Nej, Strålman ska spendera lite tid med sina fyra barn, två pojkar och två flickor, i åldern 10,8,6 och 5. Han har inte träffat dom sedan laget lämnade Tampa under måndagen för att bege sig på en tre matcher lång roadtrip som är avgörande för lagets säsong.

Strålman och Lightning flög hem under lördagsmorgonen och barnen ska på ridlektioner. Efter det kanske de spelar lite fotboll och efter det ett brädspel innan de avslutar dagen med en pizza och en film.

Sammanfattningsvis låter det som en perfekt familjelördag.

Strålman kommer inte att förstöra den genom att utsätta sig för den tortyr det innebär att se på när fyra andra lag avgör Lightnings öde. Han tittar knappt på hockey på TV, så varför skulle han börja nu?

"Jag kommer nog att se på någon Disneyfilm eller något sådant med barnen." sa Strålman under fredagen efter att Lightning besegrat Montreal Canadiens med 4-2 och därmed håller slutspelsdrömmen vid liv.

Video: MTL-TBL: Kucherov sätter sin 40:e kasse för säsongen

"Men jag kommer att ha appen nära till hands så jag kan kolla då och då….när jag känner för det."

Det kan tänkas bli någon gång runt 20:00 lokal tid, precis då matchen mellan New York Islanders och New Jersey Devils går in i slutskedet. Inte långt efter det borde matchen mellan Pittsburgh Penguins och Toronto Maple Leafs göra detsamma.

Lightning (41-30-10) har 92 poäng med en match kvar, hemma mot Buffalo Sabres på söndag. Om den ska betyda någonting måste Toronto Maple Leafs förlora mot Penguins. Torontoseger skulle göra att laget landar på 95 poäng och utom räckhåll för Tampa Bay. Islanders (39-29-12) har 90 poäng med två matcher kvar, vilket gör att de fortfarande är med i racet.

Även om Maple Leafs förlorar behöver Lightning hjälp på söndag när Toronto möter Columbus Blue Jackets och New York tar sig an Ottawa Senators.

Men det var av mindre betydelse under fredagen eftersom Lightning fortfarande har chanson.

"Vi har haft många skador och tradat bort många spelare men killarna har höjt sig och gjort ett fantastiskt jobb." sa backen Victor Hedman. "Det är kul att se och det är kul att vara en del av. Det är en bra grupp."

Om man ser till vad lagets general manager, Steve Yzerman gjorde innan och vid trade deadline den 1 mars - då han tradade bort centern Brian Boyle, målvakten Ben Bishop och centern Valtteri Filppula, kan det vara svårt att tro att laget skulle befinna sig i den här situationen.

Med skador på lagkaptenen Steven Stamkos och centern Tyler Johnson blev förutsättningarna mycket sämre.

Men Lightning har ett facit på 13-5-2 efter deadline, mycket tack vare stora insatser från osannolikt håll.

Ett bra exempel på det är forwarden Yanne Gourde, en odraftad spelare som hade spelat två NHL-matcher inför den här säsongen. Framför ögonen på i princip hela hans familj gjorde han två mål mot Canadiens. Gourde, som är född och uppvuxen i St-Narcisse, ungefär 16 mil norr om Montreal, har gjort fem på sina senaste sju matcher.

Han gjorde ett mål på sina första 14 NHL-matcher. Snacka om timing.

Listan på spelare med en bakgrund likt Gourde, som har spelat 300 AHL-matcher och 38 ECHL-matcher under de senaste sex åren, är lång. Men de har gjort att Lightning fortfarande är med i slutspelsjakten.

"Vi har några sådana spelare…de dyker upp från ingenstans," sa tränaren Jon Cooper. "De var inte första- eller andraval. De har varit i AHL och utvecklats där. När de tagits upp till NHL har de varit redo. Det är så det har varit."

"Det har betalat sig både för dem och oss."

Video: MTL-TBL: Vasilevskiy gör en superräddning

Innan fredagens match sa Cooper att oavsett vad som händer mellan då och slutet på säsongen ska Lightning var stolta. Laget var sist i Eastern Conference i början av februari, blev av med nyckelspelare vid deadline och har ändå med näbbar och klor kämpat sig tillbaka när det behövs och betyder som mest.

Om man ser till allt de har gått igenom skulle det nog bli en bra film, fick Cooper höra efter segern mot Montreal.

"Det råder det inga tvivel om." sa han. "Men filmen får vänta till efter ungefär 20-tiden på söndag kväll."

Det är en film som Strålman gladeligen skulle planera in under nästa heldag med familjen.

Se mer