Skip to main content

Tampa riskerar få inleda playoff utan Hedman

Bolts Norris Trophy-vinnare har missat de senaste fyra matcherna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Vilken säsong det blev för Tampa Bay Lightning.

När Bolts avslutade grundserien natten till söndagen med segern med 6-3 mot Boston Bruins, fullbordade det den bästa säsongen någonsin för klubben.

Tampa kan se fram mot slutspelet med stort självförtroende. Nu siktar laget på Stanley Cup - Tampa möter Columbus Blue Jackets i första omgången i playoff.

- Trots den säsongen vi haft är vi inte nöjda med det, sade lagkaptenen Steven Stamkos, 29, efter matchen mot Bruins. Det här är ett resultat av att vi spelat på rätt sätt och vunnit hockeymatcher. Det är ingen lätt sak i dagens jämna NHL, den jämnaste ligan i alla sporter.

Men vi har sagt hela tiden att vi ska ta en sak i taget. Det har vi gjort också.

 

[Läs också: Veckans ranking - slutspelsspecial]

 

Lagets medicinska team siktar nu på att få nyckelspelaren och backen Victor Hedman spelklar redan till första matchen i slutspelet. Den 28-årige västernorrlänningen har missat fyra hela matcher plus två perioder i matchen mot Washington förra helgen, där han tvingades kliva av efter en smäll. Hedmans ersättare, ryssen Mikhail Sergachev, är bra men inte alls i Hedmans klass.

- Victor spelar en väldigt stor roll för vårt lag, säger Hedmans försvarskollega Ryan McDonagh, 29, tvåa i lagets istids-statistik. Alla måste kliva fram lite mer om vi ska ersätta honom. Sergachev har svarat upp mot de utmaningar han ställts inför. Han har spelat fysiskt, varit upp i ansiktet på motståndarna och trots att han fått ett större defensivt ansvar har han inte givit efter i det offensiva spelet.

Sergachev, 20, är en av de spelare som klivit fram under året. Steven Stamkos, som själv satte personligt poängrekord med 98 (45+53), en poäng bättre än 97 (60+37) från 2011-12, har lett ett lag där varje lagdel innehållit några av ligans bästa spelare. Hedman i backlinjen är, Andrei Vasilevskiy i mål en annan. 24-årige Vasilevskiys 92,5 i räddningsprocent är det fjärde bästa resultatet i ligan för målvakter som stått minst hälften (41) av matcherna, och hans 2,40 i insläppta mål/match är femte bäst i ligan.

Video: BOS-TBL: Kucherov sätter rekord med sin 128:e poäng

Men mest ändå: Nikita Kucherov. Den 25-årige forwarden från Majkop i Ryssland slutade på 128 poäng (41+87), och tog därmed hem Art Ross Trophy med marginal till tvåan, Edmonton Oilers Connor McDavid (116 poäng).

- Det här är ett speciellt ögonblick. Jag vill tacka alla grabbarna i laget för att de hjälpt mig. Det här är ett lagspel, sade Kucherov som avslutade sin grundserie med ett mål och en målgivande passning.

Tampa Bay Lightnings säsong innehåller fler resultat värda att notera för historieböckerna i National Hockey League:

•   Kucherovs poängskörd är den bästa av en ryss någonsin i ligan, en poäng bättre än Alexander Mogilnys 127 poäng (76+51) med Buffalo Sabres 1992-93. Den är också totalt sett den bästa på 23 år: säsongen 1995-96 gjorde Pittsburgh Penguins Mario Lemieux 161 poäng och vann sin femte Art Ross Trophy (av totalt sex).

•   Med segern mot Boston tangerade Tampa rekordet för flest segrar under en säsong. 62 vinster (62-16-4) är lika med Detroit Red Wings segersiffror säsongen 1995-96.

•   Tampas 30 vinster på bortais är det bästa resultatet sedan Detrois 31 säsongen 2005-06. Lightning och Red Wings är de enda lagen som nått över 30 bortasegrar.

 

[Läs också: Stanley Cup-slutspelets förstarunda]

 

•   Tampas målskillnad på 103 plusmål är den bästa i ligan på 13 år. Ottawa Senators hade samma plusmåls-statistik säsongen 2005-06.

•   Tampas 325 mål var inte bara i särklass i ligan den här säsongen, utan också det bästa resultatet sedan säsongen 1995-96 då Pittsburgh Penguins gjorde 362 mål, Colorado Avalanche 326 och Detroit 325.

•   Tampas 128 poäng är den fjärde bästa poängen i ligan genom alla tider. Rekordet håller Montreal Canadiens med 132 poäng från säsongen 1976-77, och det efter bara 80 matcher.

Lagets två svenskar har gjort mer än godkända insatser under spelåret: Victor Hedman och backpartnern Anton Strålman har noterats för 54 (12+42) respektive 17 poäng (2+15), Strålman på grund av skador begränsad till 47 matcher.

Video: TBL-BOS: Hedman följer upp ett anfall och nätar

Men Tampa kan nu alltså få klara sig utan Hedman, lagets i särklass bäste back och "långtradare", i början av slutspelet. Victor Hedman, som fick Norris Trophy som ligans bäste back efter förra säsongen, klev av efter en kollision med Washingtons Carl Hagelin för en vecka sedan. Hedman som med ett snitt på 22:46 är i särklass i istid i laget, har missat samtliga de fyra matcherna Tampa spelat i april.
Bolts coach Jon Cooper hoppas att Hedman är tillbaka till slutspelets första match på onsdag. Annars är det ett stort avbräck för laget:

- Han är ligans bäste försvarsspelare och han kan ju spela i alla situationer. Han spelar som pointman i power play, och han är den drivande kraften i vårt spel i numerära underlägen. Det är svårt att ersätta honom. Utan Hedman kan man inte ta något för givet, säger Jon Cooper till Tampa Bay Times. Hedman kan fixa till massor av de misstag vi gör. Man kan snacka hur mycket som helst om att "någon annan måste kliva in" eller att andra spelare får mer istid. Men allt det där är klyschor: tvingas vi spela utan Hedman så är det en stor förlust för oss.

Tampa Bay Lightning ställs nu alltså mot Columbus Blue Jackets i första playoff-omgången. Blue Jackets tränas av John Tortorella, coachen som 2004 tog Tampa till lagets hittills enda Stanley Cup-triumf efter 4-3 i matcher i finalserien mot Calgary Flames.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.