Skip to main content

Tampa Bay förlorar Bishop men vinner match 1

av Brian Compton / NHL.com

PITTSBURGH - Oron måste ha varit astronomisk på Tampa Bay Lightnings bänk när förstamålvakten Ben Bishop lämnade match 1 i Eastern Conference Final mot Pittsburgh Penguins i Consol Energy Center på fredag på en bår med en synbar underkropps skada.

Med 7:35 kvar i första perioden, låg Bishop på isen i smärtor efter att ha försökt komma i position och föreföll gripa tag om vänster knä. Det var det senaste namnet på en lång lista av skador på nyckelspelare i ett lag som på något sätt lyckats fortsätta att avancera.

Det var fallet igen på fredag när Lightning, som redan var utan sin förstacenter Steven Stamkos och första backparets Anton Strålman, vann första matchen i bäst-av-7 serien med 3-1.

Lightnings coach Jon Cooper sade att röntgen på Bishop var negativa, men det är inte troligt att han kan spela i match 2 här på måndag (8 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

”Man oroar sig för sin kille,”säger Cooper. ”Oj, jag tror inte att jag sett det sen (Stamkos) vare nere på isen för några år sen (med ett brutet ben). Minnen kommer tillbaka, situationer som inträffat förut. När vi fick tillbaka test resulten och fick veta att det inte var så....han är definitivt skadad, men det är inget brutet. Det var en stor lättnad.

”Men killarna är en ganska fokuserad grupp. Alla oroade sig för Bens hälsa, men det var ingen som tänkte att ´oj, nu är matchen över,´ Så tänkte ingen på vår bänk.”

Det syntes på isen. Alex Killorn gjorde mål sent i första perioden, Ondrej Palat gjorde ett power play mål tidigt i andra och Jonathan Drouin gjorde mål senare i perioden och tystade den vanligtvis högljudda arenan.

Reserv målvakten Andrei Vasilevskiy, en lovande 21-åring som inför fredagen hade 113 minuters erfarenhet av Stanley Cup Playoff, tog över efter Bishop och gjorde 25 räddningar för seger.

”Vi har drabbats av många motgångar och jag tror att vi är lite vana vid det,”säger Lightnings back Victor Hedman. ”Vi har varit med om liknande situationer tidigare. Vi visste att det var en mycket viktig match för oss. Vi såg till att vi var redo för den här matchen. När (Ben) skadade sig ville vi spela bra för hans skull. Vi började bra och gjorde en bra match. Vi spelade bra defensivt i tredje och vi gav dom inte för mycket.”

Det var en insats som Bishop kunde vara stolt över och en som inte var det minsta överraskande för Cooper eller någon annan i hans omklädningsrum. Men det var anmärkningsvärt med tanke på rädsla som Lightnings spelare måste ha känt när de såg sin förstamålvakt köras av isen på en bår.

”Han sade ingenting, ”säger Killorn om Bishop. ”Man såg att han hade väldigt ont. Det är en av dom där ögonblicken där han varit så bra för oss. Man vet inte vad som händer, ingen visste vad som var fel med honom. Att han lämnade rinken på en bår, betyder att det är ganska allvarligt.”

”Jag gick fram till honom och sa, ´vi tar det här, häng i, kompis´. Han bara tittade på mig. Jag tror inte att han sade något, men det lyfter laget när man samlar ihop sig och man får ett mål på slutet av perioden.”

Det var den återhämtningsförmågan som hjälpte Lightning att gå till Stanley Cup Final för ett år sen och som gör att man är tre segrar från en retur resa. Men att man befinner där man är utan Stamkos eller Strålman i slutspelet och nu eventuellt utan sin nummer 1 målvakt, får en att undra hur de kan hitta sätt att vinna på.

”Jag tror att mycket av det kommer från förra året, framgången och självförtroendet vi hade i den här gruppen som kom tillbaka i år,” säger höger vingen Ryan Callahan. ”Jag tror att vi alla oroade oss för alla skador vi hade inför slutspelet, men vår mentalitet är att vi kommer in och gör jobbet. Det handlar om hela gruppen, det var hela gruppen ifjol.”

”Vi har ett väldigt djupt lag. Jag tror att det har varit nyckeln för oss. Självklart drabbas man av skador, men när det inträffar tror jag att vi har mentaliteten att man kliver in och är redo att spela.”

Se mer