Skip to main content

Sverige vill behålla talangerna på hemmaplan

Svenskar vid bordet när NHL:s general managers möttes i Florida

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Krönikör

BOCA RATON, Fla - Fyra svenska hockeydelegater hade tagit sig över Atlanten för att möta NHL:s general managers på onsdagen.

- Det är viktigt, sa Jörgen Lindgren, SHL:s ordförande.

Deras mål var att övertyga NHL-klubbarnas general managers att det bästa för alla skulle vara om NHL-lagen tillät deras svenska framtidsnamn att stanna hemma i Sverige längre för att utvecklas, ett tufft argument med tanke på vilken slagkraft NHL-klubbarna har i AHL.

Sverige har väldigt stort värde för NHL precis som NHL har för svensk hockey. Efter Kanada och USA är det Sverige som producerar flest NHL-spelare. 81 svenskar har spelat i NHL den här säsongen jämfört med 38 ryssar, 38 finnar, 33 tjecker och 13 slovaker. Med tanke på att här bor tio miljoner och att fotbollen tar så stor plats behöver svensk hockey spelare som Henrik Lundqvist, Erik Karlsson och Nicklas Bäckström för att inspirerar de yngre generationerna.

- NHL är en dröm för unga killar. Och om du har en dröm, kanske du ska välja hockey, sa Tommy Boustedt som också var på plats i Boca Raton.

Video: OTT-CBJ: Karlsson sätter pucken på Korpisalo

Ur en svensk synvinkel är problemet att NHL-lagen draftar svenska spelare och ofta tar över dem till Nordamerika i tidig ålder. Svenskarna ifrågasätter därför varför de ska lägga pengar på juniorhockeyn när de ändå inte får se deras spelare prestera på hemmaplan. Om de tappar inspiration till att investera i juniorhockeyn kommer det inte bara skada juniorhockeyn i det korta loppet utan även svensk hockey och NHL i det långa loppet. Boustedt och Lindgren menade att Sverige har ett bra utvecklingsprogram vilket de visade i en presentation för ligans GMs. De vill skapa färdiga NHL-spelare.

- Om de sticker för tidigt är de inte redo för NHL. Kanske varannan spelare som sticker för tidigt når inte ens sin fulla kapacitet. De kommer att sluta utvecklas. Såklart spelar det mindre roll när du har väldigt många spelare att välja mellan men vi har inte det eftersom vi är ett rätt litet land. Alla som har en talang för hockey måste bli en elitidrottare, sa Boustedt.

Lindgren sa att SHL tappar ungefär 25 spelare per år till andra ligor. Inte bara NHL utan till andra ligor i Europa vilket innebär att lagen tappar stora delar av sina trupper inför varje säsong. Han sa att där är fler än 50 svenska spelare i AHL.

- Vi vet att 100 procent av de 50 spelarna skulle göra stor skillnad för oss, sa Lindgren.

- Vi skulle göra skillnad för spelarna eftersom vi tränar dem in i systemet. De får ledande roller i seniorhockey på en hög nivå vilket troligtvis skulle göra att NHL-lagen får en spelare som är mer redo i slutändan.

Från general managernas perspektiv kan det vara vettigt att låta talangerna stanna i Sverige i vissa fall men det finns nackdelar.

Video: WSH-DAL: Pucken sitter högt efter Bäckströms styrning

- Det lägger mycket vikt på utveckling i SHL men det handlar också om att vinna där. Det är en proffsliga. Tränarna är under stor press. De har ett nedflyttningssystem där och det finns en rädsla hos vissa lag och tränare tror jag, sa Columbus Blue Jackets GM Jarmo Kekäläinen.

Om ett lag dessutom har valt en spelare i första eller andra draftrundan vill de inte se den spelaren tappa istid till en äldre spelare när de hade kunnat få istid i AHL.

- Det är lätt att bänka en ung spelare. Min tränare i AHL kanske inte gillar hur de unga spelarna presterar vissa kvällar men jag kan säga åt dem att bara ta det och spela dem ändå, sa Buffalos GM Tim Murray.

Dessutom är Sverige flera mil ifrån och AHL väldigt nära vilket gör att NHL-lagen kan hålla koll på sina spelare på ett annat sätt. Även isen är större i Sverige, något som Murray tog upp med Svenska hockeyförbundets vice ordförande Peter Forsberg.

- Jag sa till honom att de skulle bygga en rink i Stockholm och i Göteborg som är lika stor men kanske lite bredare än vår rink. Det skulle bli bättre för oss. Han skrattade men sa inte nej, de är öppna för många förslag, sa Murray.

Murray listade flera spelare som varit i AHL men som sedan tagit sig till NHL som Karlsson och Robin Lehner.

- Några spelade en halv säsong där medan vissa kanske behöver två. Men det är en utvecklande liga. Vi anser att den är den bästa. De måste komma med starka argument och ha en bra modell klar om vi ska överväga att skicka spelare tillbaka dit, speciellt om de är ett förstarundaval, sa Murray.

Se mer