Skip to main content

Sverige redo för kvarten mot Lettland

Efter sju raka vinster och gruppseger - nu börjar allvaret för Tre Kronor

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

KÖPENHAMN - Efter segern i grupp A väntar nu kvartsfinal för Tre Kronor i VM-turneringen i Danmark. På andra sidan står fyran från grupp B, Lettland.

- Det blir tufft. Det är ett bra lag som jobbar hårt, säger Tre Kronor-forwarden sFilip Forsberg inför kvartsfinalen.

Efter sju raka segrar i gruppspelet har det blivit dags för matcher modell allvarligare för Sverige. Tisdagens riktigt stora test mot Ryssland gav ett smakprov på de blågulas kapacitet, och även om det svenska försvarsspelet stundtals pressades hårt lyckades de reda ut stormen och vinna med 3-1.

- Det var skönt att kunna vinna fast att vi fick ett tidigt baklängesmål emot oss. Vi fick ingen panik och vi fortsatte spela vårt spel. Vi tar över matchen och fem-mot-fem är vi bättre än dem, säger målvakten Anders Nilsson till nhl.com/sv.

Nilsson, till vardags i Vancouver Canucks, fick förtroendet och tog det i den sista matchen efter att han och Magnus Hellberg delat på de övriga sex. Kanske hintade det om vem förbundskapten Rikard Grönborg har som sitt förstaval inför kvarten under torsdagen.

- Såklart hjälper det självförtroendet, man kan alltid bli bättre i sitt spel. Som målvakt måste man kliva fram ju längre turneringen går, säger Nilsson.

Det svenska målvaktsspelet har varit stabilt genom hela turneringen så här långt. Sverige har bara släppt in nio mål, samtidigt som de gjort 31 framåt. En stor källa till det har varit kedjan med Rickard Rakell, Mika Zibanejad och Mattias Janmark som tillsammans producerade 30 poäng under gruppspelet.

Tweet from @IIHFHockey: TIE GAME! Zibanejad scores on the powerplay and gets @Trekronorse on the board! #RUSvsSWE #IIHFWorlds pic.twitter.com/iqjnHGfCAh

- De producerar framåt och det är jättekul att de gör det. De vill ha den här rollen och nu känner de att de får konkurrens på de här minuterna också, säger Grönborg.

Konkurrensen står bland annat Filip Forsberg och Viktor Arvidsson för. Nashville Predators-duon har gjort en respektive två matcher i turneringen och ska vara spelare som levererar när Sverige jagar guld, men än så länge är de mållösa.

- Grabbarna har gjort det väldigt bra så här långt. Det är väldigt kul att vara här, säger Forsberg efter matchen mot Ryssland.

Första hindret på väg mot ett nytt VM-guld är alltså Lettland. Efter att ha vunnit den sista gruppspelsmatchen mot värdnationen Danmark med 1-0 förtjänade de sin plats bland topp-8 i turneringen.

- Vi nådde till kvartsfinal via en enorm laginsats. Vi visste vad vi var tvungna att göra. Vi var tvungna att spela stabilt i alla tre zonerna och det gjorde vi, säger den lettiske forwarden Ronalds Kenins till iihf.com.

Laginsatsen blir viktig även mot Tre Kronor, precis som målvakten Elvis Merzlikins som gjort en bra turnering och bland annat bara snittat 1,19 insläppta mål per match.

- Vi har den bästa målvakten i världen. Han är fantastisk. Han har attityd och passion. Det är overkligt. Man vet att han räddar en om man gör ett misstag, hyllar Kenins.

Kanske blir kvartsfinalen en målvaktsduell mellan Nilsson och Merzlikins, eller kliver någon i Sveriges superkedja fram och avgör? Svaren får vi efter klockan 20:15 torsdag kväll.

- Jag tycker vi satt oss i den här positionen och förtjänar att vara där vi är just nu. Med det sagt ser alla fram emot att ta ytterligare ett steg. Äntligen börjar det på allvar, avslutar Rickard Rakell.

Här är en koll på de övriga tre kvartsfinalerna:

USA-Tjeckien (Herning)
Lagkaptenen Patrick Kane har visat varför han får bära "C:et" för amerikanerna den här turneringen. Chicago Blackhawks-forwarden har lett sina trupper i borta Herning och stått för sammanlagt 17 poäng under gruppspelet. Det är en noteringen som är lika bra som Finlands Sebastian Aho. Dessutom har ingen annan amerikan tidigare gjort så många poäng i ett hockey-vm.

Kane hjälpte inte bara USA till att bli grupptvåa, han såg även till att laget har VM:s hittills vassaste powerplay så här långt. Laget har gjort mål på 40 procent av sina lägen.

Tweet from @IIHFHockey: The Czech Republic (@narodnitym) kicked things off with a bang tonight against @hockeyaustria. Watch the best moments of the #CZEvsAUT game �� pic.twitter.com/AdA3utweLS

Tjeckerna fick under turneringens gång förstärkning i form av David Pastrnak och David Krejci från Boston Bruins. Deras intåg spred energi bland resten av laget och till slut kunde Tjeckien placera sig som trea bakom Sverige och Ryssland i grupp A. Krejci noterade sex poäng (1+5) och Pastrnak fem (4+1) på de fyra matcher de gjorde i gruppen. De två kommer naturligtvis bli viktiga om Tjeckerna ska kunna rå på USA.

Finland-Schweiz (Herning)
Efter 6-2 mot USA i sista gruppspelsmatchen la Finland beslag på förstaplatsen i grupp B. Det innebar att det blir Tjeckien som står för motståndet i kvarten. Finland har ett fint gruppspel bakom sig, mycket tack vare Carolina Hurricanes-lirarna Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen. Aho vann poängligan i gruppspelet med totalt 17, fördelat på nio mål och åtta assist, medan Teräväinen stämplade ut på totalt 14 (5+9). Samtidigt har målvakten Harri Säteri spelat stabilt mellan stolparna och har den hittills högsta räddningsprocenten i turneringen (95.4).

Schweiz tog sig vidare med en ynka poängs marginal. Truppen innehåller hela sju NHL-spelare efter att Predators-spelarna Roman Josi, Kevin Fiala och Timo Meier från San Jose Sharks anslutit under turneringens gång. De spelarna har blivit den injektion laget ville ha och vem vet vad Schweiz, som stundtals spelade jämnt med Sverige, kan ställa till med mot de blåvita lejonen?

Ryssland-Kanada (Köpenhamn)
Offensivt skickliga Ryssland har imponerat framåt under VM. Pavel Datsyuk har inte visat några tecken på att åldern börjar hinna ifatt honom och Kirill Kaprizov samt Nikita Guzev har varit utmärkta med sin speed och finess. Sverige lyckades stoppa Rysslands powerplay i den sista gruppspelsmatchen och här måste Kanada hålla ett extra öga öppet. Ryssarna spelar både fort och finurligt med i numerärt överläge.

Kanada då? Ja, Connor McDavid och hans gäng har inte visat sig vara så starka som pappret kanske visar - än så länge. McDavid är den enda kanadensiska spelaren bland de 22 bästa poängplockarna i turneringen och insatserna på målvaktssidan har enligt rapporterna från Herning inte varit helgjutna så här långt. Men är det något vi lärt oss är det att aldrig räkna ut kanadensarna. Kanske räcker det med flytten till Köpenhamn för att väcka "björnen som sover".

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.