Skip to main content

Blågul kamp att vänta i Öst

De svenska influenserna är tydliga inför konferensfinalen mellan Ottawa Senators och Pittsburgh Penguins

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Under natten mot söndag, svensk tid, inleds finalen i Eastern Conference mellan svensklagen Pittsburgh Penguins och Ottawa Senators. Med svenskmöten även i Western Conference, där Nashville tar sig an Anaheim, kommer vi att bjudas på blågula inslag på båda sidor i årets Stanley Cup-final.

I Pittsburgh hittar vi de slutspelsvana svenskarna Carl Hagelin och Patric Hörnqvist. Båda två var med när Penguins bärgade Lord Stanleys pokal förra sommaren och de två har, tillsammans med större delen av Penguins trupp, chansen att skriva historia som första lag att vinna två raka titlar sedan Detroit Red Wings gjorde det 1997 och 1998. Hagelin spelade en stor del i lagets framgångar förra året när han, som en del i den fruktade HBK-kedjan (Hagelin, Bonino, Kessel) skapade stor oreda hos motståndarna genom hela slutspelet. Den Södertälje-fostrade 28-åringen noterades för sex mål och tio assist på 24 matcher på vägen mot förra årets titel. Hörnqvist, 30, spelade, även han, samtliga 24 matcher förra säsongen och noterades för nio mål och fyra assist.

I år har det gått lite tyngre för Hagelin som har dragits med en underkroppsskada sedan han täckte ett skott mot Edmonton den 11 mars. Totalt har han missat 23 matcher, varav sex i slutspelet. Hagelin spelade fem matcher i serien mot Capitals, på vilka han noterats för ett mål. Men han missade den sjunde och avgörande matchen, högst troligt på grund av samma skada, och det är påfrestande. Inte bara fysiskt.

"Det är mer nervöst att se på matcherna än att spela dom." sa Hagelin Pittsburgh Post Gazettes Sam Werner den 28 april. "Det var okej under grundserien men i slutspelet är det betydligt värre."

Hörnqvist, å sin sida, är hel och frisk och har på tolv matcher noterats för fyra mål och tre assist. Han spelade en direkt avgörande roll mot Capitals när han med en backhand gjorde 2-0 efter 4:14 av den tredje perioden, och tränaren Mike Sullivan har bara beröm att ge till svensken, som varit en av de bidragande faktorerna till Penguins laganda under slutspelet:

"Han har en otrolig vilja att vinna. Han älskar att tävla och det smittar av sig på de andra spelarna. Han ger energi till de andra." förklarade Sullvian för reportrar redan efter den fjärde matchen i serien mot Capitals. "Han är en fantastisk lagkamrat."

Video: WSH-PIT M7: Hörnqvist skickar in en backhand

I Ottawa finns slutspelets mest tongivande, och bästa, spelare. Erik Karlsson har gjort lite som han vill under de första två omgångarna. Som lagkapten har han tagit ett enormt ansvar i egen zon samtidigt som han, sin vana trogen, i stor stil bidragit till Senators offensiv. I flera matcher har han varit den direkta skillnaden mellan Senators och motståndarna. Karlsson spelar överlägset mest av alla spelare bland de fyra lag som är kvar. Hans 28:56 minuter per match är 2:50 minuter mer än tvåan, Anaheims Cam Fowler, och med sina 13 poäng (11 assist) så här långt är han fyra poäng före näst bäste back; Nashvilles Ryan Ellis (fyra mål, fem assist). Allt detta har han gjort med två frakturer i ena foten:

Video: NYR-OTT M6: Karlsson trycker in Ryans framspelning

"Det är så det ska vara." sa han till Detroit News Ted Cuffan efter att Senators besegrat Rangers i den sjunde matchen. "Det är det som är kul. Det ska göra ont. Det ska inte vara enkelt."

Svenskarna i respektive lag har olika roller. Pittsburgh står inte och faller med Patrick Hörnqvist eller Carl Hagelin. Ångvälten Penguins har en uppsjö av alternativ för att få offensiven att rulla även om blixtsnabbe Hagelin är skadad eller Hörnqvist - "Bengan" kallad - mot förmodan har en dålig kväll. Skillnaden mot Ottawa kunde inte vara större. Där kretsar det mesta, för att inte säga allt, runt Erik Karlssons magiska handleder, ledarskap och förmåga att bära sitt lag kväll efter kväll. Hans många minuter i slutspelet utan att slita ut sig är ett resultat av att man "skyddat" hans minuter bitvis under grundserien och tränare Guy Boucher ser inga problem med den arbetsbelastning Karlsson har nu:

"Jag är säker på att om du hade frågat [Glen] Sather om han hade några bekymmer med att pusha Wayne Gretzky i de här situationerna hade han också svarat nej. De är spelare som är skillnaden mellan vinst och förlust och därför höll vi nere hans minuter i grundserien." sa Boucher efter segern mot Rangers. "Han vill det här. Han vill spela mycket. Han frågar alltid om det är något han kan göra."

I Pittsburgh är svenskarna en del av det stora maskineriet som är Penguins. I Ottawa är Erik Karlsson motorn i maskinen som är Senators, som även huserar svenskarna Fredrik Claesson och Viktor Stålberg. Det är två lag som, med vitt skilda förutsättningar, har vuxit in i sina kostymer i slutspelet. Det är två lag där svenskarna, med vitt skilda förutsättningar, kan vara skillnaden mellan vinst och förlust.

Pittsburgh har visat att man är kapabla att försvara sin titel.
Ottawa har visat att man är kapabla att utmana om samma titel.

I mitten står tre svenskar i olika roller.
Med siktet mot samma mål.
Lord Stanleys pokal.

Se mer