Skip to main content

Svenske JVM-målvakten om Aspbergers syndrom

av Janne Bengtsson / NHL.com

Under säsongen 2015-16 kommer NHL.com/sv att lyfta blicken lite över isen och gå in på livet på några av ligans bästa spelare. Varannan vecka bryter vi isen med veteraner och nykomlingar, stjärnor och rollspelare och får veta mer om alla de spelare som jobbar med klubba och puck, kväll efter kväll. Och du får det inte från oss, du får det direkt från dem.


Han fick ingen medalj med sig hem från JVM. Linus Söderström grät bittra tårar efter det svenska uttåget, 1-2 mot Finland i semifinalen. Han brydde sig inte om att hans tårar sändes direkt i TV.

Men Linus Söderström kom ändå tillbaka till Sverige som en vinnare. En spelare i det svenska juniorlaget i ishockey som likt få andra erövrat en plats i folkets hjärta. Inte för att han efter finalen utsågs till turneringens bäste målvakt, utan mer för att han är uppriktig och ärlig.

Före JVM var Linus Söderström för den stora massan av hockeysupportrar en anonym målvakt i juniorlandslaget, i sin dagliga hockeygärning utlånad från sin klubb Djurgården till allsvenska Vita Hästen.

När JVM började var han en kändis.

Men framförallt var han ett föredöme.

När 19-åringen från Stockholm före JVM-turneringen i Helsingfors gick ut i en TV-intervju och berättade att han har Aspbergers syndrom, sköljde sympatibevisen över honom. Och hans berättalse uppmärksammades överallt där det spelas ishockey.

- Jag ville berätta om det här för att andra i samma situation ska kunna förstå att det går att fungera även med Aspbergers syndrom, att det går att leva livet och vara en bra idrottsman, sade Linus Söderström när NHL.com träffade honom strax före avresan till Helsingfors.

- Jag har aldrig försökt dölja att jag har Aspbergers, det har varit med under hela min hockeytid. Men jag ville gå ut och berätta för att andra också skulle förstå. Det är lätt att bli rädd, det har jag varit många gånger, men det behöver man inte vara, sade Linus.

I intervjun berättade Linus hur han fått stöd av sin mamma och pappa och av lärare. Hur föräldrarna redan från början informerade Linus klubbkamrater om den nye målvaktens speciella egenheter. Att han ibland kunde vara extremt fokuserad på en sak, men totalt ofokuserad när det gällde andra saker.

- De hjälpte mig enormt mycket när jag hade som mest problem, berättade Linus som fick diagnosen Aspbergers syndrom vid sju års ålder.

Vårdguiden beskriver Aspbergers syndrom som en "så kallad neuropsykiatrisk funktionsnedsättning. Aspergers syndrom är en av diagnoserna i AST, autismspektrumtillstånd, som är ett samlingsnamn för olika typer av autism. Ibland kallas Aspergers syndrom för högfungerande AST. Ofta används det kortare namnet, asperger.

Ungefär en person av 200 anses ha Aspergers syndrom, som är en lindrigare form av autism än autistiskt syndrom. Begåvningen är normal, och för vissa över genomsnittet inom några eller flera områden. Det är vanligt att ha stor uthållighet och ovanligt lätt att koncentrera sig på uppgifter som upplevs meningsfulla och intressanta", skriver Vårdguiden.

Däremot kan de som har Aspbergers syndrom ha svårt att interagera med andra människor, att förstå andra människors ansiktsuttryck och kroppsspråk.

Vårdguiden skriver, till exempel, att "det är vanligt att unga som har asperger har svårt med motoriken. Det tar ofta längre tid att lära sig cykla eller simma och lagsporter brukar inte höra till favoritsysselsättningarna. Men det behöver inte vara så för alla."

Inte det, nej.

Linus Söderström började spela i lilla Värmdö HC och efter säsongen 2010-11, då Linus var 14 år och spelade med Värmdös J18-grabbar, flyttade han till Djurgården som i år lånat ut honom till Vita Hästen i allsvenskan. I draften 2014 tingades han av New York Islanders i fjärde rundan, som 95:e spelare totalt.

För Linus Söderström blev ishockeyn en ventil, en anledning att kämpa sig förbi problemen.

- När jag kom till Djurgården så var min mamma och pappa med och berättade om mig redan från första dagen. När det var som mörkast var ishockeyn en bra sysselsättning, att bara få gå ut på isen och fokusera på det som skulle göras därute. Utan ishockeyn hade jag inte varit det jag är idag.

I den nyss avslutade JVM-turneringen utsågs Linus Söderström till bäste målvakt i både mediaomröstrningen och i turneringsdirektoratets officiella All Star-lag.

Linus Söderström vann ingen JVM-medalj.

Men han vann hockeyfolkets hjärta. Och det är en minst lika stor seger.

Se mer