Skip to main content

Julen är över - nu vaknar svenskarna

Svenskarna har som vara att var bäst framåt vårkanten, inget pekar på något annat i år

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Julen har passerat och under onsdagen återupptar NHL spel igen efter några dagars välförtjänt ledighet. För svensk del finns det en hel del att hålla ögonen på under återstoden av säsongen men i första hand fram till den årliga Allstar-helgen, som den här säsongen går av stapeln i Tampa Bay Lightnings hemmaborg Amalie Arena den 26-28 januari 2018.

Nashvilles svenske stjärna Filip Forsberg har en tendens att öka sin produktion efter julhelgen. På de tre senaste säsongerna, under vilka han spelat samtliga 82 matcher, har han gjort 185 poäng (90+95). 112 av dessa poäng har kommit efter julhelgen. Om man tittar på enbart hans målproduktion blir ökningen än mer markant. Av de 90 fullträffarna har 65 (72,2%) kommit efter juluppehållet.

I år har Forsberg edan gjort 33 poäng, varav 15mål, på 35 matcher. Historiken visar att det är nu han brukar gå in i sin starkaste period på säsongen. Med 15 mål på 35 matcher säger prognosen att han borde landa omkring 30 fullträffar i år igen. Håller han sitt snitt med en målproduktion på dryg 72 procent efter jul bör han hamna på omkring 46 mål.

Video: VAN-NSH: Forsbergs passning styrs in i PP

Hans lagkamrat Viktor Arvidsson stod för en nästintill magisk vårsäsong i fjol. Med 22 mål och 16 assist efter juluppehållet av totalt 31 mål och 30 assist hittade Skellefteå-sonen fotfästet rejält. I år har det redan blivit elva mål och 13 assist på 35 matcher och chansen till en ökad produktion är minst sagt god.

New Jersey Devils framfart har knappast gått någon förbi - mycket tack vare 19-årige Jesper Bratt. Ynglingen, som förra säsongen representerade AIK i Hockeyallsvenskan, inledde säsongen strålande med tre mål på sina två första NHL-matcher och totalt sex poäng på de inledande tre. Totalt har det blivit tio mål och 13 assist på de 34 matcher han spelat och platsen i NHL känns nästintill cementerad redan halvvägs in på hans debutsäsong.

Video: NJD-ANA: Bratt kvitterar för Devils

För Bratts svenske lagkamrat Marcus Johansson väntar förhoppningsvis en ljusare vår. Svensken värvades i somras från Washington Capitals men har dragits med skador och bara spelat 17 av lagets totalt 35 matcher. "Mojo" är dock kapabel till relativa stordåd och stod förra säsongen för 58 poäng (24 mål) på 82 matcher i Capitals. Får han vara skadefri finns det inget som säger att han inte kommer att hålla det snittet (0,7 poäng per match) under våren. Johanssons kvicka spelstil är nämligen nästintill synonym med Devils den här säsongen.

Frågetecken har rests kring Johanssons forne lagkamrat, Nicklas Bäckström. Spelgeniet från Gävle stod förra säsongen för 23 mål och hela 63 assist på de 82 matcher han spelade. Med sju mål och 21 assist på de 36 matcher (av lagets 37) han spelat är han trea i Capitals interna poängliga bakom de suveräna ryssarna Evgeni Kuznetsov (12+26) och Alexander Ovechkin (23+14). Vid juluppehållet förra säsongen var "Bäckis" poängbäst med nio mål och 20 assist på 32 matcher - inte helt olikt årets facit med andra ord. Likt Filip Forsberg har Bäckström stått för starka vårsäsonger, vilket inte minst bevisas för fjolåret då han gjorde 14 mål och 43 assist efter juluppehållet (1,12 poäng per match). Bortsett från hans skadedrabbade säsong 2011-12 och hans målproduktion under säsongen 2014-15 har Bäckis gjort majoriteten av både mål och assist efter jul under de 82 matchers säsonger han spelat i Capitals. Inför den här säsongen hade Bäckström gjort totalt 188 mål och 540 assist - 95 fullträffar och 277 passningspoäng har kommit efter julen. Det är med andra ord upplagt för fortsatta framgångar.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

Det borde det vara även för Torontos William Nylander. Svensken har visserligen sänkt sitt poängsnitt den här säsongen (från 0,75 poäng per match till 0,67) och tränaren Mike Babcock har efterlyst ett jämnare spel från 21-åringen. Men det finns vissa förmildrande omständigheter. Radarpartnern Auston Matthews har missat tio matcher under säsongen. Nylander har då spelat på centerpositionen, och gjort två mål och tre assist därifrån:

- I det här skedet av hans karriär är "Willie" betydligt bättre på kanten än som center, sa Babcock till Toronto Sun efter att duon återförenats i segermatchen mot Rangers den 23 december - en match där Nylander stod för ett mål och en assist.

Video: NYR-TOR: Matthews sätter upp Nylander

Med Matthews tillbaka bör vi således kunna se en större utväxling från Nylander under den kommande tiden. Det har vi redan sett, och bör fortsätta se, hos de blågula representanterna i Anaheim Ducks.

Rikard Rakell toppar lagets poängliga med tio mål och 14 assist på de 32 matcher han spelat av Ducks totalt 37. Rakell har missat minst 10 matcher varje säsong de senaste tre åren men är ändå med i toppen av lagets interna poängliga. Tänk om han, i sjukstugan Ducks, skulle kunna få vara hel resten av säsongen…?

Hampus Lindholm, som gjorde hat trick mot New York Islanders den 21 december, har även han gått skadad. Jonstorps-sonen har missat hela 13 matcher den här säsongen men när han är på isen har han spelat som den kugge han är. Får han bara vara skadefri kan han bli den pjäs, både bildligt och bokstavligt talat, som får fason på Ducks spel.

Jakob Silfverberg, den elegante prickskytten, har - börjar det här kännas igen? - också missat fem matcher under året. Trots det har han gjort nio mål och sju assist på de 32 framträdanden han gjort. Det är, om än med minsta möjliga marginal, över hans snitt genom karriären men en bra bit under de 0,67 poäng per match han gjorde förra säsongen.

Video: NJD-ANA: Silfverberg utökar Ducks ledning

I Dallas finns den back som många jämför med Erik Karlsson: John Klingberg har själv sagt att han är han och Erik Karlsson är Erik Karlsson, men det går ändå inte att låta bli den parallellen när man ser på Klingbergs prestationer den här säsongen. På sina 37 framträdanden, där han stått för hela 31 poäng, har göteborgaren varit den klart bäst lysande stjärnan på Dallas-himlen. De flesta poäng, 27 stycken närmare bestämt, är via assist och han skapar lägen för sig själv och andra. Men om man ska tro tränaren Ken Hitchcock bör vi förvänta oss ännu mer:

- Spelare som Klingberg behöver fortfarande utveckling. Men vi kan inte göra allt med alla på en gång. Vi jobbar med en i taget, sa tränaren till Dallas News i början av december.

Mer kan vi under alla omständigheter vänta oss från Kungen Av Manhattan. Henrik Lundqvist har på senare tid haft en ovana att börja säsongerna svajande för att sedan spela upp sig och det får man säga att han har gjort även i år. Sedan den 17 november har "Lunkan" finfina 93,8 i räddningsprocent och en GAA 2.16. Lundqvist har briljerat på det sätt vi är vana att se honom och det behöver Manhattans blåskjortor om slutspelsdrömmen ska hållas vid liv.

Video: OTT-NYR: Lundqvist stoppar Phaneuf för 20K

Vissa svenskar tycks vara sega i starten, men de finns ändå alltid där när det betyder som mest framåt vårkanten.

Julen är över.

Nu är det dags för blågula fyrverkerier.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.