Skip to main content

Taggade svenskar redo att slåss om Stanley Cup

William Karlsson gillar att stå i rampljuset: "Det är så här det ska vara"

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

LAS VEGAS (NHL.COM/SV)

Det är dagen före allvaret, en sista chans att ta ett djupt andetag innan pucken släpps och allt ställs på sin spets. Natten mot tisdag spelas den första Stanley Cup-finalen mellan Vegas Golden Knights och Washington Capitals. Under söndagen mötte spelarna media en sista gång för att dela med sig av sina känslor i rampljuset.

- Det är så här det ska vara - det är ju en Stanley Cup-finalen, säger William Karlsson till nhl.com/sv.

Vegas Golden Knights svenske center tycks inte ha några finalnerver. Efter en på alla sätt lyckosam säsong har han lärt sig att njuta av framgången.

- Jag försöker leva i nuet och inte bli för medryckt i allt. Om några månader kanske jag kan luta mig tillbaka och reflektera över vilken galen säsong det har varit, men det får man ta då, säger 25-åringen.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det är över lag rätt uppsluppet och glatt. Inte alls så allvarsamt och stelt som man skulle förvänta sig när spelarna står inför vad som kan vara karriärens största matcher. När Washington Capitals har sin mediatid får André Burakovsky en mikrofon i handen och order att gå runt och intervjua lagkamraterna. Det gör han med glädje och glimten i ögat. När han når Nicklas Bäckström frågar han spjuveraktigt:

- Nick, jag frågade Braden (Holtby) vem som hade sämst slutspelsskägg i laget och han svarade att det var jag, men jag tycker att mitt är mycket bättre än ditt. Ditt är inte bra…

- Det här är det bästa jag har haft. Jag kan inte få bättre än så här, skrattar Bäckström.

- Vi sitter i samma båt där, min vän, ler Burakovsky och klappar landsmannen på axeln.

Skäggväxten hos de svenska lagkamraterna må vara bristfällig. Desto bättre är det då hockeymässigt. Bäckström har kommit tillbaka på ett formidabelt sätt efter sin fingerskada medan Burakovsky sköt sina två första slutspelsmål i den sjunde och avgörande matchen mot Tampa Bay Lightning i konferensfinalen.

- Det var enormt för mig, men just nu tittar jag inte tillbaka på de där två målen. Den serien är i det förgångna. Jag tog några dagar att njuta av att vi var i final efter att ha vunnit match sju, men just nu har Vegas framför oss och det är något vi måste gå igenom, säger Burakovsky.

Vissa spelare kan hantera att ha hockey i huvudet all vaken tid, andra behöver uppehåll för att kunna prestera. Washingtons danske center Lars Eller erkänner villigt att han tillhör den senare gruppen.

- Det är så många känslor i ett slutspel, varje matchdag egentligen och jag känner att jag behöver koppla av mellan matcherna och mellan serierna, säger han.

- Jag spelar Playstation, läser böcker och spelar kort. Det är det som hjälper mig att koppla av.

Vid ett annat podium sitter svenske rookiebacken Christian Djoos. Under sin första riktiga NHL-säsong har han en Stanley Cup-final framför sig. Han har två JVM-finaler med Juniorkronorna sedan tidigare, men det bleknar i jämförelse.
- Jag försöker inte att tänka för mycket på det, utan bara komma till hallen varje dag och göra mitt bästa för att vinna nästa match. Har vi tagit oss hit ska vi försöka gå hela vägen, säger han.

- Vi hade en bra träning och några bra möten om Vegas, hur de spelar och hur vi ska spela. Det känns som vi har en bra känsla och en bra plan för att möta dem.

För Vegas svenske forward Oscar Lindberg är situationen lite annorlunda. Han har bara varit ombytt i tre av Golden Knights 15 slutspelsmatcher. Att följa lagkamraterna från läktarplats är inte bara jobbigt för att man själv inte får möjligheten att spela.

- Det är mer nervöst att sitta däruppe och titta än att vara på isen av någon anledning, säger Lindberg.
- Vi som inte har spelat har försökt vara positiva och stötta killarna som är på isen

För honom handlar det om att vara redo, både fysiskt och mentalt, om coachen Gerard Gallant skulle besluta sig för att göra förändringar i laget. Många i laget har vittnat om att Golden Knights strategi i hur man förbereder lagets petade spelare fungerar bättre än på andra ställen.

Video: Karlssons träffar media inför finalen

- Det känns som vi tränar mer skills och mer grejer man kan ta med till match. Det är inte bara åka start och stopp och köra slut på en, utan mer grejer man har nytta av när man väl kommer till match. Det kände jag när jag kom ni mot San José. Jag hade både pigga ben och var förberedd på spelet med pucken, säger Oscar Lindberg.

Bakom hörnet lurar nu allvaret för spelarna. För Nicklas Bäckström betyder det kanske mer än för många andra att får den här möjligheten. Efter elva säsonger, över 800 grundseriermatcher och drygt 100 slutspelsmatcher har han fått lära sig den hårda vägen hur svårt det är att nå en final. Nu är han otroligt inspirerad över att slutligen få chansen att spela om hockeyvärldens största pris.

- Jag har en jättebra känsla och det känns otroligt kul att få komma hit och spela en Stanley Cup-final. Det är det vi har sett fram emot i många år. Det ska bli kul att det äntligen sätter i gång nu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.