Skip to main content

Heta svenska dueller i Stanley Cup-finalen

Finaldramat ger munhuggning och regelrätta fighter mellan spelare som annars är bästa vänner

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nashville Predators förlorade den femte finalmatchen om Stanley Cup med 0-6 mot Pittsburgh Penguins. Men boxningsmatchen i slutet, den vann Predators Viktor Arvidsson över Penguins Carl Hagelin: "Arvy" fick in några rejäla träffar och lyckades på brottningsmanér också rulla över sin motståndare.

Smashville, var det.

Sju svenskar spelar i Stanley Cup-finalen, fem i Nashville och två i Pittsburgh. De har gått ut hårt. Inte minst mot varandra:
- Det finns inga vänner i sådana så här stora matcher, det är för mycket som står på spel, säger Nashvilles Predators back Mattias Ekholm som varit inblandad i både slagsmål och verbala dueller med Nashvilles anfallare Carl Hagelin i den tredje matchen och sedan också med Patric Hörnqvist i samma match.

Och på fredagsmorgonen, i den femte matchen, smällde det rejält. Ett nästan klassiskt NHL-slagsmål där båda spelarna slängde handskarna. Det var efter drygt elva minuter av slutperioden, då Pittsburgh redan avgjort matchen, som känslorna svallade hos Carl Hagelin och Viktor Arvidsson, annars goda vänner. Hagelin hade övertaget i början av fighten, men Arvidsson kontrade med några bra vänsterträffar och Hagelin fick ge sig. Flera spelare var inblandade i tumultet, bland dem också Penguins Patric Hörnqvist och Nashvilles Roman Josi. Det slutade med lite knuffande och utvisningar för båda.

- Det är så'nt som händer. Man vill stå upp för sig själv och för sina lagkamrater. Så'nt händer. Jag var väl inte riktigt beredd på att han skulle kasta handskarna... men han gjorde det och då gjorde jag det också, sade Viktor Arvidsson efter lördagsträningen.

Om det som faktiskt var Arvidssons premiärslagsmål på en hockeyrink.

Video: Mattias Ekholm och Viktor Arvidsson med mick

Patric Hörnqvist, däremot, har varit med förut.

- Det är heta känslor. Och i ett så'nt läge grabbar man tag i den spelare som står närmast, säger Patric Hörnqvist till NHL.com/sv. Man står upp för varandra, så jag är inte alls förvånad.

I slutet av matchen hettade det också till mellan Patric Hörnqvist och Predators Calle Järnkrok - Hörnqvist tyckte helt enkelt att Järnkrok var stöddig.

- Äh, det var inget. Vi sade inte så mycket, hävdade Hörnqvist.

Hörnqvist var också inblandad i en verbal och småfysisk duell med Preds back Mattias Ekholm i den tredje matchen. Något konstigt, kanske, eftersom de båda är goda vänner sedan flera år tillbaka. 27-åringen från Borlänge och Brynäs har sedan gammalt en god relation till stockholmaren och djurgårdaren Hörnqvist: när Mattias Ekholm kom till Nashville till säsongen 2011-12 hade den tre år äldre Hörnqvist redan spelat där i tre år, och den svenske "veteranen" tog mentorsrollen åt Ekholm och likaledes nyanlände Filip Forsberg.

- Patric blev som en extrapappa för oss och det är vi tacksamma för, säger Mattias Ekholm till Sportbladet. Och så har vi travintresset gemensamt och hör av varandra en del under grundserien.
Så egentligen är de vänner. Men…

- Det finns inga vänner i sådana så här stora matcher, det är för mycket som står på spel, säger Ekholm om skärmytslingen som slutade med att båda spelarna åkte av isen, detta trots att domaren rimligtvis inte borde ha förstått ett ord av vad de skrek till varandra.
- Vi pratade svenska, det skulle väl varit konstigt om vi pratat engelska med varandra, säger Ekholm.

Det har varit en het matchserie så här långt, med Pittsburgh i ledning med 3-2 när sjätte matchen snart spelas i Nashville. Inte minst mellan de båda storstjärnorna, Pittsburghs lagkapten Sidney Crosby och Nashvilles back P.K. Subban. Munhuggningen mellan de båda profilerna som pågtt redan från den första matchen i slutet av maj, övergick i handgripligheter på i den femte matchen på fredagsmorgonen när de båda rök ihop ordentligt i slutet av första perioden. Båda fick vila i bara två minuter trots att reprisbilderna visar hur Crosby flera gånger dunkar Subbans huvud i isen.

- Jag förstår inte hur domarna tänkte där. Jag såg min kille (Subban) bli crosscheckad mot isen tio gånger. Och jag vet inte vad han gjorde, kommenterade en mycket upprörd coach för Predators, Peter Laviolette. Jag håller inte alls med domarna.

Laviolette förstår dock hettan. Och lovar mer av den varan:

- Det är ett fysiskt spel och i takt med att matcherna blir viktigare och viktigare så blir det också mer av det. Vi kommer att fortsätta att spela fysiskt. Det var så i förrra matchen och det kommer att fortsätta så, sade Laviolette efter Nashvilles lördagsträning.

P.K Subban själv valde att tona ner incidenten, men gör ingen hemlighet att han ser fram emot att få möta Sidney Crosby och Pittsburgh Penguins inför den egna hemmapubliken i Bridgestone Arena i Nashville på söndag (läs: måndag morgon, nedsläpp cirka klockan 02.15 svensk tid) - hela ligan mest entusiastiska och högljudda publik:

- Nu fokuserar vi på att få komma tillbaka hit (till PPG Paints Arena i Pittsburgh) för match 7 efter den sjätte matchen i vår egen arena, säger P.K. Subban. Vi spelar med stort självförtroende där och jag känner att vi fortfarande har mycket hockey att bjuda på

Se mer