Skip to main content

Svenska UFA och RFA i lyckosamma signingar

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tänk om Chicago Blackhawks 2010 inte hade matchat det erbjudande som San Jose Sharks lade för att få trada till sig Niklas Hjalmarsson... då hade kanske Blackhawks inte vunnit ytterligare två Stanley Cup-titlar.

Det var efter Stanley Cup-triumfen mot Philadelphia Flyers (4-2 i matcher) sommaren 2010 som Hjalmarsson, då en så kallad restricted free agent (RFA) funderade på ett bud från San Jose Sharks som gärna ville knyta till sig den då 23-årige småländske backen.

Med Stanley Cup-triumfen hade Niklas Hjalmarsson avslutat ett tre-årigt nybörjarkontrakt (entry level contract) värt 666.000 dollar om året. Hjalmarsson, som kommit till Blackhawks från HV71 och IK Oskarshamn till säsongen 2007-08, hade då fått tillbringa merparten av de två första nordamerikanska säsongerna i farmarlaget Rockford IceHogs, och först till säsongen 2009-10 tog han en ordinarie plats i Blackhawks backlinje.

Hjalmarsson var synnerligen inblandad i skeendet när Blackhawks vann Stanley Cup, den första cup-triumfen på 49 år. Efter ett formidabelt slutspel med åtta poäng (1/7) på 22 matcher och +9 i plus/minusstatistiken, var RFA-Hjalmarsson ett hett byte på spelarmarknaden. Flera klubbar var intresserade, bland annat Florida Panthers vars general manager Dale Tallon sommaren 2005, men då i egenskap av manager i Chicago, var den som draftat Hjalmarsson.

San Jose Sharks lade ett konkret bud: 14 miljoner dollar för ett kontrakt på fyra år. Hjalmarsson trivdes i Chicago, men såg samtidigt en chans att höja sin lön rejält.

- De (Sharks) var ju ett mycket bra lag. Vi hade klara problem med dem i seriespelet även om vi slog dem i slutspelet. Och det är en skön plats att bo på när man inte spelar hockey, kommenterade Hjalmarsson då.

Men samtidigt trivdes han så bra i Chicago. Hjalmarsson ville att Blackhawks skulle matcha budet. Och det gjorde de: en bra free agent-signing. Niklas Hjalmarsson fick samma pengar som Sharks erbjudit plus en kvarts miljon i signeringsbonus. För att få plats under lönetaket fick Chicago offra målvakten Antti Niemi till Sharks. Men Blackhawks fick behålla en ung svensk spelare som nu växt ut till en världsback, en av de första att tas ut i Tre Kronor till World Cup i Toronto senare i höst och en av de viktigaste spelarna, nu med lite högre lön, när Blackhawks fyllt på med ytterligare två Stanley Cup-triumfer, 2013 och 2015.

NHL-historien vimlar inte direkt av svenska UFA och RFA-signingar. Men NHL.com/sv har grävt djupt i arkiven och hittat några som haft betydelse för hockey-historien.

* Tommy Albelin vann Stanley Cup med New Jersey Devils 1995, dit han kommit 1988 efter två säsonger i Quebec Nordiques efter ankomsten från Djurgården 1987. I februari 1996, bara ett halvt år efter Stanley Cup-segern, tradades Albelin till Calgary Flames där han spenderade sex säsonger.

Den 1 juli 2001 blev Albelin free agent och bara några dagar senare skrev han på för att återvända till Devils, som den femte spelaren genom alla tiders Devils-historia att göra resan tillbaka. 2003 stod han där igen, med Stanley Cup-bucklan lyft över huvudet.

* Kent Nilsson var free agent när han signades av dåvarande WHA-laget Winnipeg Jets i juli 1977. Efter en laghistoria som också omfattar Atlanta Flames och Calgary Flames (i NHL från 1979) och Minnesota North Stars, tradades Nilsson i början av mars 1987 till Edmonton Oilers. På 17 matcher gjorde Nilsson 17 poäng (5/12) och fyllde på med 19 poäng (6/13) på 21 matcher i slutspelet när Oilers besegrade Philadelphia Flyers i finalen och vann Stanley Cup.

Frre agent-traden 1977 inledde en fantastisk karriär där Nilsson, som under NHL-karriären gjorde 738 poäng (275/463) på 612 matcher i grundserien och slutspelet, och vann mästerskap i sex länder: Edmonton Oilers 1987 (Kanada/USA), HC Bolzano (Italien) 1988 och HC Lugano (Schweiz) samma år, Djurgården 1989 och Majadahonda (Spanien) 1998.

* Willy Lindström kom också som free agent till Winnipeg Jets (i WHA) från Västra Frölunda 1976. 1983 tradades han till Edmonton Oilers mitt under säsongen och 1984 och 1985 vann han Stanley Cup med Oilers. Intressant: Willy Lindström är den ende spelare som haft både Bobby Hull (i Winnipeg), Wayne Gretzky (i Edmonton) och Mario Lemiuex (i Pittsburgh 1985-87) som lagkamrater.

* Mats Hallin draftades av Washington Capitals 1978, men eftersom inget hände på kontraktsfronten var Hallin free agent när han, som spelare i anrika Södertälje SK, signades av CHL-laget Indianapolis Checkers 1981. Under tiden i Checkers uppmärksammades den välväxte anfallaren Hallin av flera andra klubbar. Han tackade nej till ett anbud från Edmonton Oliers och valde istället New York Islanders, där han blev Stanley Cup-mästare 1983.

* Fredrik Olausson hade 14 NHL-säsonger bakom sig i Winnipeg Jets (1986-94), Edmonton Oliers (1994-96), Mighty Ducks of Anaheim (1996-97 och 1998-00) och Pittsburgh Penguins (1997-98) innan han gav upp NHL-karriären och flyttade åter till Europa och ett år i Bern.

Som free agent lockades den då 35-årige veteranen Olausson tillbaka till NHL och Detroit Red Wings till säsongen 2001-02, där han var en viktig del i Stanley Cup-triumfen för Red Wings. Fredrik Olausson gjorde sex poäng (2/4) på 21 matcher i slutspelet när Red Wings besegrade Carolina Hurricanes med 4-1 i matcher i finalen.

* Carl Hagelin var en restricted free agent när han efter fyra säsonger i New York Rangers tradades till Anaheim Ducks i utbyte mot Emerson Etem och ett draftval. Ducks bjöd ett fyraårsavtal som Hagelin gillade. Men avtalet var inte värt mycket när Ducks i januari skeppade Hagelin vidare till Pittsburgh Penguins i utbyte mot David Perron och Adam Clendening. Resten är, så att säga, hockeyhistoria med flera inblandade: efter tre poäng (0/3) på 19 matcher skickade Rangers Etem vidare till Vancouver Canucks. Perron var godkänd i Ducks som ändå bara klarade sju matcher i slutspelet. Clendening tog aldrig en plats i Ducks.

Hagelin ingick i den numera världsberömda HBK-kedjan i Penguins, med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel, lagets i särklass bästa med tillsammans strålande 56 poäng

Se mer