Skip to main content

Fin kväll Stålberg och Claesson

Claesson gjorde sitt första NHL-mål och Viktor Stålberg sitt andra i Ottawa-tröjan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Som så många gånger förr var det svensk touch på en Ottawa Senators-seger. Men denna gång var det inte från Erik Karlsson utan Fredrik Claesson och Viktor Stålberg som spelade huvudrollerna. Båda var högst delaktiga när Senators bortaslog Dallas Stars med 5-2 på onsdagskvällen, lokal tid.

Både 31-årige Stålberg och 24-årige Claesson stod för ett mål och en assist i matchen även om Claesson nog var gladast av de två efteråt eftersom hans mål var hans första någonsin i NHL.

Matchuret stod på 15.21 när mållampan tändes för 0-2 i American Airlines Center. Strax innan hade Claesson fått pucken mellan den vänstra tekningscirkeln och blålinjen efter en tekning och dragit till direkt. Pucken tog fart och försvann in bakom en chanslös Kari Lehtonen i Dallas-målet.

- Det känns väldigt bra. Jag har väntat på det här ögonblicket ett tag nu. Jag är väldigt glad. Jag var inte säker på om Mike Hoffman skulle ta den eller inte efter tekningen så jag drog till med en hederlig "knuckle puck", sa Claesson till NHL.com.

Video: DAL-OTT: Claesson skickar in sitt första mål i NHL

Stockholmsfödde Claesson har gjort 20 matcher för Ottawa den här säsongen efter att ha inlett den i AHL. Efter nyår har Claesson mer eller mindre fått regelbunden speltid i Senators även om det var osäkert om han skulle få det inför matchen mot Dallas.

Ottawa-tränaren Guy Boucher brottades nämligen med viss problematik inför matchen. Men forwarden Kyle Turris skadan var frågan: skulle han spela med sju backar och elva forwards eller sex backar och tolv forwards?

Han valde det första alternativet.

- Det blev bra. Han(Fredrik) är en bra spelare vilket vi vet om. Han har väntat lite för länge på sina chanser än vad han skulle ha gjort. Han bidrar till laget vilket alla gör just nu, sa Boucher.

För Viktor Stålberg var matchens hans fjärde sedan flytten från Carolina Hurricanes på Deadline Day. Hans mål kom i powerplay i den andra perioden och betydde 4-1 till Senators. Stålberg tog plats framför Dallas-kassen och styrde in Dion Phaneufs skott från blålinjen.

Stålberg noterades även för en assist på Chris Widemans mål som öppnade matchens målskytte i den första perioden. Stålberg har på 61 matcher med Carolina och Ottawa stått för 15 poäng den här säsongen.

- Jag tycker vi spelar defensivt. Ibland trasslar vi till det men vi har ändå alla framför mål och täcker skott, offrar oss själva. Lagen har svårt att göra mål mot oss, tycker Stålberg om sitt nya lags spelsätt.

Trots att han inte varit speciellt länge i Senators har Stålberg redan gjort intryck på sin nya tränare som alltså redan använder honom i powerplay.

- Han har spelat väldigt bra fem mot fem och skapat chanser. Han har spelat rätt och krigat hårt. Jag gillar hans fart men han gör saker och går mot mål. Han förtjänar det, det handlar om att förtjäna saker. Han hjälpte oss att vinna ikväll, sa Boucher.

Svenskarna hjälpte Senators till att ta två poäng och befästa sin andraplacering i Atlantic Division. De är fyra poäng efter Montreal Canadiens med två matcher färre spelade men kan närma sig ytterligare redan i natt, svensk tid, då de möter Arizona Coyotes på bortaplan.

Se mer