Skip to main content

Svårt för expansionslagen att lyckas direkt

Tuff utmaning väntar i Vegas om Golden Knight ska förverkliga ägarens vision

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Så har då Vegas Golden Knight tagit ytterligare ett kliv mot att bli NHL:s 31:a lag. 

Under onsdagen presenterades de spelare som ska utgöra stommen i det lag som den 6:e oktober spelar sin historiska premiärmatch borta mot Dallas Stars i American Airlines Center i Dallas.

I laget sticker spelare som Marc-Andre Fleury, James Neal och Marc Methot ut och de kommer att behövas i Golden Knights som har ambitionen att vara slagkraftigt från första nedsläpp. 

Lagets ägare William Foley har lovat fansen ett mästerskap inom 6 år och frågan är om expansionsdraftens spelare tillsammans med NHL-draften senare i veckan kommer att kunna vara grundstenar till ett mästarlag inom en så pass kort tid. 

Golden Knights general manager George McPhee är dock optimist och tror att laget han ställt samman kommer att bli att räkna med redan från början. 

¬- Ligan har gjort ett fantastiskt jobb för att ge oss den bästa expansionsdraften någonsin, säger McPhee. Vårt jobb är nu att inte svika ligan eller oss själva och se till att få det här att fungera. 

Och nog ser det ut att vara ett stabilt lagbygge som satts samman, trots att det där riktiga stjärnan ännu inte anlänt.

Och visst känns det som om Vegas kan komma att få ihop ett lag som blir svårt att slå, men för att kunna för att kunna uppnå målet att kommer McPhee och hans behöva göra något som bara Florida Panthers varit i närheten av att klara i modern tid.  

Ser man till de nio nya lag som tillkommit under tidsperioden 1991-2000 ger det vid handen att det är svårt att direkt vara slagkraftigt. 

San Jose Sharks kom in i NHL 1991 och tog tig till sitt första slutspel 1994. Men det skulle dröja ända till 2016 innan laget var framme vid sin första Stanley Cup-final. 

Ottawa Senators sjösattes i ligan 1992 och hade de första åren hemskt svårt att vinna ishockeymatcher. De snittade under de fyra första åren 13 segrar per säsong och de tog sig inte till slutspel förrän 1997, trots spelare som Alexei Yashin och Alexandre Daigle och Daniel Alfredsson i laget under perioden. Laget nådde Stanley Cup-finalen för första gången 2007.

Tampa Bay Lightning som, kom till ligan samma år som Senators, behövde tre år för på sig för att nå sitt första slutspel 1996 och din första final 2004. 

Florida Panthers anslöt 1993 och lyckades ta sig till Stanley Cup-final första gången de tog sig till slutspel 1996. De förlorade dock finalen mot Colorado Avalanche i fyra raka matcher.

1993 etablerads även The Mighty Ducks of Anaheim, numer Anaheim Ducks, som behövde fyra säsonger på sig att ta sig till sitt första playoff. De tog sig till finalen 2003 då de förlorade mot New Jersey Devils, men vann 2007 mot Pittsburgh Penguins. 

Säsongen 1998-99 gjorde Nashville Predators debut i NHL. 2004 var de i slutspel första gången och de nådde sin första final i år då de förlorade mot Penguins efter 6 matcher. 

19 år efter att Flames lämnade staden kom NHL tillbaka till Atlanta då Thrashers blev ligans 28:e lag 1999. 

Det skulle ta sju säsonger för Thrashers att nå playoff och de lyckes aldrig ta sig till någon final.

Ser man till de två senaste nykomlingarna har också deras NHL-resor börjat i motlut.

År 2000 nådde NHL 30 lag då Columbus Blue Jackets och Minnesota Wild gjorde intåg i ligan och de intog omedelbart rollen som bottenlag.

Wild, med hemvist i St. Paul, innebar att NHL kom tillbaka till Minnesota sju år efter det att North Stars omlokaliserades till Dallas. 

Minnesota Wild nådde sitt första slutspel 2003 då man nådde konferensfinal. 

Tongivande spelare under de första åren var backen Filip Kuba som valdes som totalt nummer nr 15 i expansionsdraften. 

Minnesota draftade också slovaken Marian Gaborik i entry draften samma 2000. Den explosiva Gaborik är med sitt rappa handledsskott fortfarande franchise-ledare i Wild vad gäller bland annat gjorda mål, mål i powerplay, poäng per match och matchavgörande mål.

Ändå var Blue Jackets strykpojkar i sin division under det första året och slutade sist.

Blue Jackets hade det också länge riktigt kämpigt och det tog laget hela åtta säsonger att nå sitt första playoff i NHL. Ännu har laget inte tagit sig förbi den första rundan i slutspelet.

Under den första säsongen var det en pånyttfödd Geoff Sanderson som plockades som nr 23 i expansionsdraften som var en av få ljuspunkter i ett annars tämligen dunkel laguppställning. Han gjorde två säsonger med mer än 30 mål innan lagets första storstjärna Rick Nash valdes som nr 1 i draften 2002.

Hur Vegas Golden Knights kommer att klara sig återstår att de. 

Det är fortfarande en del affärer och byten som kommer att genomföras i samband med entry draften i helgen och innan pucken släpps mot Dallas i början av oktober och flera av de spelare Som Vegas förfogar över idag kommer att byta klubbadress fram tills dess. 

Men ska Golden Knights förverkliga Foleys vision om att ta Stanley Cup till Las Vegas om sex år bör de ha ett par trade-ess i rockärmen att slänga fram till helgens draft.

Se mer