Skip to main content

Svårt att ta farväl av hockeyn

Efter ett liv i rinken är det tufft att lämna sporten i hjärtat.

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Det kan vara svårt att ta farväl ibland.

Särskilt då man varit i ett förhållande som varat större delen av livet.

När väl ett beslut om att klippa banden har fattats kan ibland saknaden av det som varit bli för stor och förhållandet kan ges en ny chans.

Inom hockeyn finns flera färska exempel på att det inte alltid är lätt att lämna något man älskar.

I tisdags dök Jarome Iginla upp på AHL-laget Providence Bruins träning, uppenbarligen inte redo att släppa relationen till ishockeyn.

- Jag skulle älska att kunna spela, sa Iginla till Providence Journal. Det här är ett första steg för att testa hur det känns. Jag vill se om jag fortfarande kan köra men det finns inget bestämt om det blir något spel just nu.

40-åriga Iginla, som spelat 1554 NHL-matcher och gjort 625 mål i ligan, ville fortsätta spela efter förra säsongens spel med Los Angeles Kings, men ingen klubb erbjöd honom något kontrakt. Istället opererade han sin höft för fyra månader sedan och tycks nu försöka ge karriären en nystart.

Också Nashville Predators veteran Mike Fisher, som lade skridskorna på hyllan efter fjolårets förlust i Stanley Cup-finalen, ville ge relationen till ishockeyn en ny chans.

I slutet av januari meddelade han att fått tillbaka lusten för sporten och att han tillsammans med familjen kommit fram till att han skulle börja spela igen.

- Jag är "all in", meddelade Fisher under presskonferensen i samband med att återkomsten tillkännagavs. Jag tror att det här kan bli vårt år och att laget är byggt för att vinna.

Fisher berättade att pensioneringen till en början var som han hade tänkt sig med tid för familj och andra intressen.

- Jag började få allt mer myror i byxorna, berättade han. Man är så van vid att tävla och att vara med grabbarna i omklädningsrummet. Vid jul kände jag att jag verkligen saknade hockeyn och det var då tanken om en återkomst slog rot.

En spelare som efter förra säsongen förkunnade att kärleken till hockeyn fortfarande brann, men där känslorna inte var besvarade var Arizona Coyotes veteran och långvariga lagkapten Shane Doan.

 

[Relaterat material: Golden Knights största överraskningen]

 

Doan, med 1540 NHL-matcher och 972 poäng under bältet, ville gärna förlänga med franchiset Jets/Coyotes som han spelat för i 21 säsonger, men fick veta att hans tjänster inte var av intresse då laget stod inför en föryngring.

- Det var såklart inte så jag hade väntat mig att avsluta karriären, sa Doan till AZ Central några månader efter beskedet. Men jag är inte bitter och det är inga "hard feelings" från min sida. Det är ägarens jobb att fatta de beslut han tycker är de rätta för organisationen. Jag håller kanske med dem, men det är deras beslut att fatta.

Doan hörde sig för med andra klubbar på västkusten, men då inget kontrakt presenterades från någon klubb, valde då 40-åriga Doan, att avsluta karriären.

När det gäller kärleken till ishockeyn finns knappast något bättre exempel än Jaromir Jagr som förra månaden bröt kontraktet med Calgary Flames och flyttade till moderklubben Kladno i tjeckiska andraligan.

Nu 46-åringa Jagr har under sin NHL-karriär spelat totalt 1733 matcher varav 22 denna säsong, hans första med Calgary Flames. Med sina 1733 NHL-matcher saknar han 34 för att passera Gordie Howes 1767 för flest genom tiderna. Mark Messier ligger tvåa med 1756. Ron Francis total, 1731, passerade han den 29 december.

 Video: Jagr tvåa i alla tiders poängliga

- Jag är besviken över att det på grund av olika anledningar inte gick som jag tänkt mig. I Calgary har jag upplevt precis vad jag väntat mig av att spela i Kanada, varmt välkomnande, grymma fans, bästa behandlingen. Därför är det synd att jag inte kunde stanna längre och visa upp mig från min bästa sida. Fansen har varit jättebra mot mig och klubben behandlade mig utmärkt, sa Jagr då flytten till Kladno presenterades.

Efter Jagers flytt till Tjeckien och Mark Streits avslutade karriär efter ett att inte kunnat ta en plats i Montreal Canadiens, är ligans enda aktiva spelare över 40 år Boston Bruins Zdeno Chara och Minnesota Wilds Matt Cullen.

Boston-kaptenen Chara är inne på sista året på det sjuårskontrakt han skrev på 2011 och han har inte visat tecken på några ålderskrämpor den här säsongen där han noterats för 17 poäng (6+11) på 56 matcher den här säsongen med i snitt 23:13 minuters speltid per match.

- Jag vill bara ha roligt, spela, tävla och jobba hårt, säger Chara. Jag älskar allt med hockeyn och jag älskar att lägga ner det arbete som krävs för att nå framgång.

Chara har inte känt av någon lust att dra sig tillbaka från sporten i hans hjärta.

- Jag fortsätter gärna spela längre än mitt nuvarande kontrakt, säger han. Jag lägger stor vikt vid att träna hårt under somrarna och komma väl förberedd till varje säsong. Jag har fortfarande drivet att förbättra mitt spel och fortsätta prestera på en hög nivå.

Enligt Chara är förhoppningen att han ska kunna stanna i Bruins tills dess han själv väljer att sluta.

- Det vore fint men vi vet alla att allt kan hända i den här sporten, vi får se hur det blir.

 Video: BOS-DAL: Charas kanonskott sitter

41-åriga Matt Cullen var efter förra säsongens Stanley Cup-seger med Pittsburgh Penguins inne på att avsluta sin aktiva karriär efter 19 säsonger i NHL, men valde istället att skriva på ett ettårskontrakt med Minnesota Wild.

- Det var tid att slå sig ner och låta barnen slå rot på en trygg plats, sa Cullen då affären med Wild presenterades. När man har haft en så lång karriär som min har familjen fått göra stora uppoffringar. Tillslut kommer en tidpunkt där det är viktigt att göra vad som är bäst för dem. Det är fantastiskt att jag får komma tillbaka min hemstad och kunna stanna i NHL.

Familjen bor nära Xcel Energy Center i St. Paul och så väl fru som barn har flitigt kunnat besöka matcherna under säsongen.

- De älskar att gå på matcherna, säger Cullen. Och jag vill inte spela om inte de kan vara där.

För många av de äldre spelarna i NHL kommer dagen då de måste fatta ett beslut om framtiden allt närmare.

Efter säsongen väntas exempelvis besked från skadedrabbade Joe Thornton i San Jose Sharks om det blir ytterligare en förlängning med klubben då det ettårskontrakt, värt åtta miljoner dollar, som undertecknades inför den nuvarande säsongen går ut.

Thornton drabbades av en knäskada den 25:e januari och har inte kunnat spela sedan dess, men rapporteras nu vara på is och träna med laget igen.

- Det känns bättre, säger Thornton. Det har varit mycket rehab-träning den sista tiden. Vi får se när jag kan vara tillbaka och träna med laget.

Thornton säger dock inget om hur han ser på en fortsättning på karriären efter den här säsongen.

- Jag tar det dag för dag just nu, säger han.

För svensk del väntar vi givetvis besked om vad Henrik och Daniel Sedin har för tankar om sin framtid i Vancouver Canucks.

De 37-åriga tvillingbröderna är inne på det sista året av identiska fyra-årskontrakt från den 1 november 2013, och de kan bli så kallade unrestricted free agents den 1 juli.

- Vi pratar om det. Det handlar inte om vi ska komma tillbaka utan mer om hur vi känner oss och allt som följer på det. Vi bestämmer oss när det är dags för ett beslut, sa Henrik Sedin i början av året.

- Det har känts bra på isen. Vi känner att vi kan spela i den här ligan och att vi kan göra poäng. Och det var de svaren vi ville ha på frågor vi ställde till oss själva före säsongen, säger Henrik Sedin.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.