Skip to main content

Super-trio hjälper ny svensk World Cup-coach

av Janne Bengtsson / NHL.com

Rikard Grönborg ska leda Tre Kronor i World Cup of Hockey, i Toronto i september nästa år.

Vid sin sida får han NHL-veteranerna Peter Popovic och Johan Garpenlöv.

Trion kompletteras dessutom med tre rådgivare, och inte vilka som helst: Nicklas Lidström, Mats Sundin och Daniel Alfredsson.

- Det finns hur mycket kunskap som helst hos de här killarna, fantastiska kunskaper. Jag hoppas att de vill vara väldigt involverade i verksamheten, säger den nye förbundskaptenen som tar över efter VM i Moskva nästa år.

- Nicklas, Mats och Daniel blir rådgivare i olika sportsliga frågor, om spelare, sättet att spela och när det gäller laguttagningen. Det här är något helt nytt i svensk ishockey, en försöksverksamhet som vi kommer att utvärdera om 14 månader, efter World Cup, säger Grönborg till NHL.com.

Om Rikard Grönborg är måttligt erfaren på NHL-området och internationellt, så har de tre rådgivarna Nicklas Lidström, Mats Sundin och Daniel Alfredsson en betydligt större erfarenhet. Tillsammans har trion gjort 4102 NHL-matcher fördelade på 3648 i grundserien och 454 i slutspelet om Stanley Cup:

Sundin 1349 plus 183, Lidström 1157 + 171 och Alfredsson 1142 + 100. Tillsammans har medlemmarna i Advisory Board som det kallas på hockey-svengelska, spelat 56 NHL-säsonger, Sundin och Alfredsson 18 vardera och Lidström 20.

Lidström och Sundin finns numera hemma i Sverige, medan Daniel Afredsson enligt samstämmiga källor är på väg tillbaka till Ottawa Senators, där han ska ta plats i organisationen kring laget.

- Det känns ju som en fördel för oss att ha en person i vår organisation som är en naturlig del i den verksamhet vi ställs mot i World Cup, säger Rikard Grönborg.

Rikard Grönborg, 47, från Huddinge utanför Stockholm, har varit assisterande förbundskapten till Pär Mårts sedan säsongen 2011-12. När Mårts kliver av Tre Kronor efter VM i Moskva nästa maj, kliver Grönborg på. Det är en tränare helt utan erfarenhet från svensk- eller internationell seriehockey på toppnivå som tar över Tre Kronor när det är dags för nästa års höjdpunkt, World Cup.

Grönborgs meriter som spelare sträcker sig till spel som stabil försvarare i division ett med Huddinge, Tyringe och Hammarby, och tre säsonger i St. Cloud State University i collegeligan NCAA i USA.

Som tränare gjorde Grönborg åtta säsonger i USA: först i St. Cloud i ett år, därefter två i University of Wisconsin-Stout innan det blev fyra säsonger i Great Falls Americans (tre år) och Central Texas Blackhawks i American West Hockey League, AWHL. Grönborg avslutade sin nordamerikanska sejour med ett år som assisterande coach i Spokane Chiefs i Western Hockey League, innan han till säsongen 2006-2007 gick in i den svenska landslagsorganisationen, som scout för U20-laget. 2011-2012 tog Grönborg för första gången plats i Tre Kronor, som assisterande coach bakom Pär Mårts.

Johan Garpenlöv och Peter Popovic har däremot båda två betydligt större erfarenhet av svensk- och internationell topphockey.

Köpings-bördige Peter Popovic, 47, gjorde 88 poäng (11/67) på 520 matcher under sju NHL-säsonger i Montreal Canadiens, New York Rangers, Pittsburgh Penguins och Boston Bruins. Han fanns med i Tre Kronors World Cup-lag 1996 och sedan 2011 har han arbetat som assisterande coach till Pär Mårts.

Under tio NHL-säsonger spelade den nu 47-årige stockholmaren Johan Garpenlöv totalt 653 matcher och gjorde 330 poäng (124 mål/2016 assister) för i tur och ordning Detroit Red Wings, San Jose Sharks, Florida Panthers och Nashville Predators. Han spelade bland annat i World Cup-laget 1996. Han blev också svensk mästare med Djurgården tre gånger (1989, 1990 och 2001) och har även coachat både Djurgården liksom Tre Kronor i World Cup 2004.

- Rikard får naturligtvis huvudansvaret. Peter skall coacha backarna medan jag får mer ansvar för anfallsspelarna, säger Johan Garpenlöv till NHL.com.

Bakgrunden och åren som tränare i USA har naturligtvis färgat inte bara Garpenlöv och Popovic, utan självklart också den nye huvudcoachen Rikard Grönborg.

- Det kommer inte att bli någon större skillnad i sättet att spela, det är grundmurat i svensk ishockey. Men jag tycker det är väldigt viktigt med ett tydligt ledarskap och det är klart att jag har med mig erfarenheter och influenser från min tid i USA, säger Grönborg.

Som säkert kommer att agera mer hetlevrat än den mer tystlåtne och försiktige Pär Mårts. Den verbala båsduellen i VM 2014 mellan Grönborg och ryske huvudcoachen Olegs Znaroks är ju vida berömd och slutade ju, som bekant, med att båda tränarna stängdes av från guld- respektive bronsmatcherna.

Garanterat kommer Grönborg också att vara en mer aktiv coach i båset: här gäller inga på förhand uppställda formationer. Den som är bäst skall också spela.

- Jag har passion och driv i min tränarroll. Jag är svensk i grunden, men det jag fått med mig från Nordamerika räknar jag som en bonus, säger Grönborg.

World Cup inleds för svensk del med ett träningsläger i Göteborg den 4-11 september nästa år. Under det lägret spelar Tre Kronor också två träningsmatcher mot Finland, den 8 september i Helsingfors och den 10 september i Göteborg. Den 12 september flyger laget till en ännu inte bestämd ort i Nordamerika för ett nytt träningsläger. World Cup spelas i Toronto mellan den 17 september och den 1 oktober.

Se mer