Skip to main content

Sundqvist nyttig pusselbit i Blues

Har fått coachens förtroende - men väntar fortfarande på första målet

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan möter vi St. Louis Blues forward Oskar Sundqvist, som med sitt hårda arbete och stora mångsidighet varit en viktig pusselbit i ett av de starkaste lagen i hela Western Conference.

Under sommaren bytte Oskar Sundqvist stjärnspäckade Pittsburgh, mot likaledes stjärnspäckade St. Louis Blues. Den 23-årige svensken från Boden har matchats i många av lagets kedjor och har varit en nyttig pusselbit när Blues trots många skador hängt med i toppen av Western Conference.

Oskar - du började säsongen i en ny stad och nytt lag i ny division. Hur funkar livet i St. Louis?

- Jo tack, det funkar bra. Jag bor i ett område som heter Clayton utanför St. Louis, jag har väl ungefär tio minuter till matcharenan och en kvart till träningsanläggningen. Så det ligger liksom lite mitt emellan. Min sambo bor också här med mig, hon är hemma i Sverige nu men hon kommer tillbaka direkt efter nyår här.

Förra säsongen blev det mycket spel i AHL och en del call-ups till Pittsburgh. Hur är det nu att ha fått ett envägskontrakt och en mer stabil tillvaro?

- Det har framförallt skönt att veta att man fått en plats i laget och ha stabiliteten av att inte åka upp och ner hela tiden, att veta att man tillhör laget. På training campen var man mer avslappnad och visste att man skulle få fler chanser, man behövde inte vara rädd för att ett misstag i stort sett skulle förstöra allting.

Ni gick fram som en ångvält under början av säsongen, tappade lite fart men leder just nu Central Division. Vad säger du om er säsong så här långt?

- Jag tycker vi har spelat bra, särskilt med tanke på skadorna vi har råkat ut för. Vi började ju med både Berglund och Steen borta och nu har vi vår bästa poänggörare borta. Det är många som steppat upp och spelat bra när några varit borta. Här på slutet hade vi väl det lite tyngre, men nu innan juluppehållet kändes det som om vi hittade tillbaka, särskilt mot Vancouver.

Apropå skador, hur går tankarna omkring lagkamraten Robby Fabbri, som blev skadad ifjol och nu tvingades ställa in hela säsongen?

- Tråkigt att få vara med om det beskedet, speciellt med en så ung kille också. Det lilla jag har träffat honom är han jättetrevlig och en riktigt bra människa, så det är väldigt tråkigt att det händer just honom.

Er förstakedja med Jaden Schwartz, Brayden Schenn och Vladimir Tarasenko var en av ligans allra bästa innan Schwartz blev skadad? Vad är det som gör dem så bra?

- De har allt, de är olika spelartyper allihop men de funkar så bra tillsammans att de är livsfarliga i i stort sett varenda byte. Du har Schenn som är själva motorn i den där kedjan, och så har du Schwartz som är så ettrig och som du aldrig blir av med. Sen har de kanske den bästa avslutaren i hela ligan i Tarasenko, så de är riktigt bra.

Din lagkamrat Alex Pietrangelo är en av ligans allra bästa backar i år. Du har inte stött på honom så ofta tidigare, men vad är hans styrkor, tycker du?

- Han sprider ett stort lugn i hela vår backuppsättning. Han är lugn med pucken, kan hålla i den lite extra och kan slå den där extra passning som gör att vi forwards kan få lite tid också. Han spelar ju mellan 27 och 30 minuter varje match så han är otroligt viktig för vårat lag.

För egen del: du har spelat nästan alla era matcher och matchats runt tio minuter i snitt. Du har haft en hel del chanser, men letar fortfarande efter säsongens första mål? Vad krävs för att det ska lossna?

- Haha, ja, jag vet inte. Nu mot Vancouver senast hade jag väl två-tre chanser som skulle varit mål egentligen. Men det blir väl så att det sitter lite i skallen. Det blir att försöka koppla bort det så mycket som möjligt och förhoppningsvis kan man få in ett skitmål så allt det där kan börja släppa nån gång. Man får inte tänka på det för mycket utan bara gå ut och spela.

Hur har det varit att gå från Pittsburgh och Mike Sullivan till St. Louis och Mike Yeo?

- Det har varit smidigt. Jag hade ett möte med honom första dagen så fort jag kom hit här till St. Louis och vi pratade om vad vi båda var för personer och vad jag var för spelartyp och han för coachtyp. Vi har funkat bra och förstår varandra bra. Yeo visste väl inte hur bra jag var på den rollen jag skulle ha, men han har varit nöjd med hur jag spelat och han har sagt att han inte är orolig för att kasta in mig mot vilken kedja som helst i ligan utan kommer vara trygg med att ha mig på isen. Så det är bra att höra för självförtroendet. Jag tyckte inte det var så stor skillnad på själva spelsystemet jämfört med Pittsburgh, det är väl mer att det är mer fysiskt här på den västra sidan.

Är det så pass tydligt?

- Ja, det är det. Speciellt när man har de här rivalmötena, vi mötte Winnipeg nu i en back to back och de var tunga att möta. Men det är roligt med de här mötena, Nashville idag kommer att bli tufft, de är ett av de bästa lagen i ligan.

Är det Nashville som är er stora rival i väst just nu?

- Ja, så är det ju. Det är ju de vi ska slå just nu för att kunna gå långt i ett slutspel. Det gäller att vänja sig vid att slå dem så vi får lite självförtroende också. 

Du lär ställas en del mot din Skellefteå-kompis Viktor Arvidsson, som jag antar att du kommer matchas mot en del i era heta divisionsmöten med Nashville?

- Jo, det blir spännande, en tuff uppgift. Alla vet ju hur ettrig han kan vara. Du kommer aldrig kommer ha en lugn stund. Vi ses ju och tränar tillsammans under somrarna också. Och vi stöter ju varandra en del så det blir att man snackar lite då och då.  

Ja, ni har ju toppmöte hemma mot Nashville i kväll. Är det er stora rival i väst just nu?

- Ja, så är det ju. Det blir en bra match, hög fart och lite grinigt. Så det kommer bli roligt där ute i kväll. Det är ju de vi ska slå just nu för att kunna gå långt i ett slutspel. Det gäller att vänja sig vid att slå dem så vi får lite självförtroende också.

Du kommer bland annat att ställas mot din Skellefteå-kompis Viktor Arvidsson, som jag antar att du kommer matchas mot en del?

- Jo, det blir spännande, en tuff uppgift. Alla vet ju hur ettrig han kan vara. Du kommer aldrig kommer ha en lugn stund. Vi ses ju och tränar tillsammans under somrarna också. Och vi stöter ju varandra en del så det blir att man snackar lite då och då.  

Apropå svenskar: ni har många blågula inslag i laget. Det måste väl underlätta klubbytet?

- Det har varit väldigt lätt. Steen och Gunnarsson och allihop har varit väldigt välkomnande och tagit emot mig från första stund, så det har varit lätt att komma in. Jag bor också i samma byggnad som Pääjärvi, så vi umgås en hel del också.

Ni firade jul tillsammans också, antar jag?

- Jajamen, alla utom Steen. Han firade jul med sina barn. Men det var jag, Gunnarsson, Pääjärvi och Berglund. Stor eloge till Gunnarssons fru Jossan där, hon hade förberett i en vecka med all mat, det var kanon.

Du lagade inget själv?

- Nej! Jag vågar inte, det kan jag lova dig. Då hade vi nog varit magsjuka dagen efter.

Du har spelat i många olika kedjeformationer i år. Hur tror du det kommer att se ut ikväll och framöver?

- Ja, det är en bra fråga. Senaste matchen spelade jag med Pääjärvi och Sobotka och det gick riktigt bra faktiskt. Vi får se om vi får spela tillsammans igen. Det har varit mycket rullningar på kedjorna, det känns som om man spelat med i stort sett allihop. Men förhoppningsvis kan vi fortsätta spela bra ihop så man får lite tid att spela ihop sig lite mer än bara en match eller så. Jag gör väl bara mitt jobb och min uppgift var jag än spelar, så jag har väl ganska lätt för att byta mindset om jag ska vara lite mer offensiv eller defensiv. Jag försöker bara lista ut vad dem jag spelar med gillar att göra och försöka anpassa mig till det.

Till sist, vad önskar du dig mest av allt just nu?

- Haha, det är en lätt fråga. Den borde nästan du kunna svara på själv: ett mål.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.