Skip to main content

Sundqvist, Blues otroliga resa

St. Louis-spelarna stolta över resan från botten till toppen: "Varit helt galet och overkligt"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

St. Louis Blues sagolika askunge-säsong är fullbordad.

Från att ha legat sist i hela ligan i januari har laget stått för en osannolik vändning som fört upp laget till toppen och en historisk första Stanley Cup-titel i juni.

En hårt jobbande grupp spelare anförda av succémålvakten Jordan Binnington, MVP-centern Ryan O´Reilly och försvarsgeneralen Alex Pietrangelo, gjorde det inte lätt för sig under finalserien heller, med en tung 1-5-förlust i match 6 då man hade chansen att vinna inför hemmafansen. Blues tystade dock skeptikerna en sista gång och står nu som mästare för första gången.

52 års väntan är över i St. Louis och såväl spelare som ledare visade upp en stor stolthet efter matchen. Inte bara över Stanley Cup-segern, utan också sättet de hanterat sin situation under säsongen.

Video: BOS-STL, M7: O'Reilly styr in matchens första

- Vilket otroligt år det har varit, säger kapten Alex Pietrangelo till NHl.com/sv. Det går knappt att beskriva känslorna man får i kroppen när man ser tillbaka på var vi befann oss och var vi är nu. Jag är så otroligt stolt över att få bära den här tröjan och vara en del av den här gruppen spelare. Vi har hela säsongen visat att vi fortsätter att tro på oss själva även då det ser som mörkast ut.

- Det har varit helt galet och overkligt, säger Oskar Sundqvist. Det har varit så mycket upp och ner den här säsongen. Det var kanske inte den här situationen man trodde att man skulle befinna sig i idag när det såg som mörkast ut i januari. Det har varit en rolig och otroligt resa.

- Jag tror inte det var många som trodde på oss efter förlusten hemma senast, säger David Perron. Men vi kommer alltid igen. Det visade vi under säsongen också. Inget lag är perfekt men det gäller att hitta vägar att vinna matcher och det har vi gjort under den andra halvan av säsongen och i slutspelet.

- Det är en fantastisk känsla nu. Jag är så otroligt glad för killarna i laget, våra fans och hela staden St. Louis. Jag kände att vi började hittade rätt någon gång under julen, säger Blues head coach Craig Berube som tog över rodret den 20 november då Mike Yeo fick kliva åt sidan. Spelet började sätta sig och grabbarna i laget kriga för varandra på ett helt annat sätt.

Video: BOS-STL, M7: Pietrangelo nätar i periodens slutsekund

Carl Gunnarsson lyfter också fram den starka lagandan och viljan att göra jobbet varje kväll som lagets största styrka.

- Vi har hållit fast vid vår identitet och stått upp för varandra under den andra halvan av säsongen, säger han. Berube har en stor del i det. Han var viktig för att vända skutan och fick oss att tro på oss själva igen.

Gunnarson har haft en skadefylld säsong, men det var knappast något som han bekymrade sig över som nykorad mästare i omklädningsrummet efter match 7.

- Jag har varit med om en hel del motgångar den här säsongen, säger Gunnarsson. I slutändan får man fråga sig om det var värt allt slit. Svar är såklart "oh ja". Skador är sånt som händer och just nu bryr jag mig inte ett dugg om det.

Ryan O´Reilly var en av de spelare som verkligen hittade rätt under slutspelet i Blues och han tilldelades Conn Smyth Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare efter haft en fenomenal finalserie med mål i de fyra avslutande matcherna. I slutspelet har han lett Blues med 23 poäng (8+15) på 26 playoffmatcher.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

- Jag har lyft den där pokalen så många gånger i fantasin hemma på baksidan av huset, säger Ryan O´Reilly. Jag måste säga att det känns en miljon gånger bättre att få göra det i verkliga livet. Vi är legender nu. Det är så häftigt att få ge den här pokalen till staden och alla våra fans som verkligen stått bakom oss hela den här säsongen. St. Louis har kunnat ställa så många bra lag med så många bra spelare på benen genom åren, men det är vi som vinner Stanley Cup. Så otroligt stort.

- Det tog ett tag men till slut hittade vi en identitet i laget. Vi är ett lag som är jobbiga och frustrerande att möta. Ett lag som försvarar sig väl och håller motståndarna utmed planket i vår egen zon med en otroligt stark sista utpost i "Binner". Det var verkligen inte en enkel resa men vi fortsatte kriga.

Video: BOS-STL, M7: Binnington håller Bruins stången

- Jag har försökt att verkligen ge allt varje byte jag spelar, säger O´Reilly. Inte tänka för mycket på resultatet utan bara gör mitt bästa i alla situationer. Jag kom in i ett fantastiskt flyt där det mesta har studsat min väg och jag har fått spela med väldigt bra kedjekamrater som gjort att vi skapat mycket lägen.

På plats i glädjeyran i omklädningsrummet fanns även Blues-legenden Al MacInnis, som idag arbetar som Senior Advisor åt lagets general manager Doug Armstrong.

- Det här laget har presterarat är obeskrivligt starkt, säger han. Jag vet inte riktigt vad som klickade, men de blev ett helt annat lag som har slagits för varje millimeter på isen. De klöste sig till en plats i slutspelet och de har krigat hela vägen in i mål. De förtjänar verkligen det här.

MacInnis vann själv Stanley Cup för 30 år sedan med Calgary Flames och tilldelades också Coll Smythe Trophy.

- Jag glömmer aldrig känslan av att få lyfta pokalen. Det är en fantastisk känsla som jag verkligen unnar den här organisationen. Det har gjort ett fantastiskt jobb och jag är stolt över att få vara med det här igen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.