Skip to main content

Hughes succédebut: "En alldeles speciell talang"

Framtiden är här för Canucks - Elias Pettersson har fått en lekkamrat på backen

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Sakta men säkert tar framtiden form i Vancouver Canucks.

På forwardsposition har Brock Boeser, 22, och Elias Pettersson, 20, redan visat vad de är kapabla till. Mellan stolparna börjar målvaktstalangen Thatcher Demko, 23, steg för steg växa in i NHL-kostymen. Och på backplats… ja, efter nattens möte med Los Angeles Kings finns det nog inga tvivel om att Quinn Hughes, draftad som sjunde spelare totalt 2018 och 19 år gammal, är en stor del i Canucks framtidsbygge.

Redan under sitt första byte inledde den skridskoskicklige backen med att bakom eget mål iskallt chippa en backhandpassning förbi en framrusande Jonny Brodzinski och omedelbart starta ett anfall för Canucks.

Rutinerade Luke Schenn spelade i backpar med Quinn Hughes under rookiens debutmatch och kunde knappt tro sina ögon.

- Jag började garva [efter hans första byte], säger Schenn till The Athletic. Jag tänkte bara 'wow'. När jag kom tillbaka till bänken satt jag och tittade mig omkring och bara log.

Den fräcka backhandpassningen visade sig bara vara början på en framgångsrik kväll för Hughes.

Nästa ögonbrynshöjdande ögonblick inträffade mot slutet av andra perioden. 56 sekunder efter att Alexander Edler skjutit 1-1 och därmed sett till att skriva in sig i klubbens rekordböcker med sitt 94:e mål i karriären - mest av alla backar i Canucks klubbhistoria - var det dags för Hughes att presentera sig ordentligt.

Video: CHI-VAN: Edler gör mål i powerplay

Han inledde med att traska från vänster till höger längs med blålinjen, hela tiden utom räckhåll för Trevor Lewis i Kings. Med en snabb tempoväxling längs med högerkanten utökade Hughes avståndet till Lewis och satte sedan fart in bakom mål. Väl bakom Jonathan Quick bromsade Hughes tvärt, vallade pucken mot målramen och lät Lewis passera förbi aningslös. När Lewis insett sitt misstag var det redan för sent. Då hade Hughes redan hunnit vända riktning, cirkulera in framför mål och avlossa ett skott mot Quicks högra kryss. Quick fick visserligen upp axeln och lyckades rädda, men Brock Boeser fanns där för att slå in returen vilket gav Hughes sin första NHL-poäng.

- Jag vill spela min bästa hockey här och det innebär att producera och göra det jag kan för att bidra, så det var härligt att kunna göra det, säger Hughes till NHL.com/sv.

- Han har en alldeles speciell talang, det är en sak som är säker, säger Canucks tränare Travis Green. Han saknar inte direkt självförtroende vilket är vad du vill se hos dina skickliga spelare. Du vill att de ska testa gränser och utmana. Han hade ett par spännande aktioner ikväll.

På övertid i spel tre mot tre hade sedan Hughes, Pettersson och Boeser ett långt byte då de snurrade upp Kings flera gånger om och bara en fenomenal räddning från Jonathan Quick hindrade trion från att göra ett drömmål.

Canucks vann till sist matchen med 3-2 på straffar.

Att döma av reaktionerna i såväl Rogers Arena som på sociala medier efter matchen har Canucks-fansen snabbt accepterat Hughes som en av de sina.

 

[Läs också: Elias Pettersson: "Cool känsla"] 

 

- Det var helt otroligt att känna stödet från Canucks fans, säger Hughes. Det var en otrolig kväll för mig och min familj och jag är egentligen bara glad över att vara här.

Även i Canucks organisation är man sannolikt glada att äntligen ha Hughes på plats.

Med Boeser, Pettersson, Hughes, Jake Virtanen, Bo Horvat och Thatcher Demko i truppen är känslan att allt nödvändigt byggmaterial nu är på plats för att åter etablera laget som ett att räkna med i kampen om Stanley Cup.

Blir Hughes kvar i Vancouver även nästa säsong - och låt oss vara ärliga, varför skulle han inte vara det? - lär han snabbt få en naturlig rival att tampas med i NHL. Redan i sommar förväntas nämligen lillebror Jack Hughes, 17 (född 2001) gå som första eller andra spelare i draften.

Bröderna spelade tillsammans i officiella sammanhang för första gången i vintras då de båda representerade USA i juniorvärldsmästerskapen. Hur mycket Canucks än skulle vilja det lär dock det samarbetet inte upprepas i Vancouver. Istället ser rivalen Colorado Avalanche ut som den hetaste kandidaten att få möjlighet att drafta Jack Hughes - detta då man innehar jumboplacerade Ottawa Senators draftval i förstarundan.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Men Canucks har redan sin fixstjärna på forward i Elias Pettersson. Vad de saknat är en potentiell förstaback som kan logga stora minuter, ösa in poäng och sätta passningarna stenhårt på bladet för Pettersson och övriga skickliga forwards.

Av allt att döma har de funnit det i Quinn Hughes.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.