Skip to main content

Global Series placerar Europa på NHL-kartan

Succé för Jets och Panthers i Helsingfors grund för nya internationella matcher

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Två poäng in på Winnipeg Jets grundseriekonto. Och två in på Florida Panthers.
Och så tio poäng, minst, till NHL: rakt in på goodwill-kontot.

Global Series har bara två år på nacken, men är redan en stor succé. Det arrangemang som National Hockey League genomfört i Sverige och Finland de senaste två åren står ut bland andra NHL-evemenag som Winter Classic och Heritage Classic, eftersom de är de enda matcherna i ligan som spelas utanför Nordamerika.

Första gången mellan Ottawa Senators i Stockholm 2017, andra gången mellan Edmonton Oilers och New Jersey Devils i Göteborg i oktober tidigare i år, och nu mellan Winnipeg Jets och Florida Panthers i Helsingfors torsdag och fredag.

Alla mycket lyckade tillställningar.
Och definitivt inte de sista.

Global Series har kommit för att stanna. Hockeyländerna i Europa är numera en del av NHL-kartan.
- Vi är tacksamma att ha det samarbetet, säger NHL-kommissionären Gary Bettman. De här matcherna gör vår liga starkare, bättre och mer attraktiv ur ett internationellt perspektiv.

Varje gång NHL har flyttat utomlands har det blivit succé. Biljetterna till matcherna i Hartwall Arena i Helsingfors, med kapacitet för 13,490 åskådare, tog slut på fem minuter. Två gånger om. Globen i Stockholm behövde inte mycket längre tid för att sälja ut sina åskådarplatser förra året.

 

[Relaterat material: Laine, Barkov i ny hockeyshow i Helsingfors]

 

Matcherna betyder mycket för de europeiska hockeyfansen, men de betyder också mycket för spelarna. NHL har valt taktiken att skicka de lag som har utländska stjärnor till stjärnornas hemländer. Framgångsrikt: Winnipegs Patrik Laine och Floridas Aleksander Barkov har stått i händelsernas centrum i Helsingfors och fått vara värdar för sina lagkamrater under några dagar.

För Gabriel Landeskog, lagkapten och numera medlem i Colorados och hela ligans hetaste kedja, betydde gästspelet i Stockholm förra året massor.

- Ja, det gjorde det. Det betydde väldigt mycket för mig att få komma hem till Sverige och spela en NHL-match. Det var en dröm som blev sann när jag kom till NHL, men det kändes lika bra att få komma hem och spela, att få göra det inför familj och vänner och att få visa mina lagkamrater 'titta, det är härifrån jag kommer', berättade Landeskog för NHL.com/sv inför årets spel. När man spelar i Nordamerika kommer man ju ofta till lagkamraternas hemstäder och får höra dem berätta. Nu kom de till min. Det kändes fantastiskt att få visa upp Stockholm, rekommendera restauranger eller bara platser att se och vara på.

Video: WPG-FLA: Laine ger Jets ledningen i andra perioden

- Det var kul, riktigt, riktigt kul.

För Patrik Laine och Aleksander Barkov, och den något mer okände Panthersspelaren Juha Lammikko, har känslan nu varit likadan som den var för Landeskog i fjol.

NHL-ledningen har naturligtvis tagit till sig och siktar på flera matcher under kommande år. Matcherna 2017 var ju comeback för NHL-hockey i Europa efter ett fem år långt uppehåll.

- Vår återkomst med grundseriematcher på europeisk mark de senaste åren kunde inte ha gått bättre. Vi ser det som en renodlad framgång. Nu är vi i planeringsstadiet med att anordna försäsongsmatcher i Tyskland och Schweiz och (serie)matcher i Prag och Stockholm, säger NHL-kommissionären Gary Bettman till NHL.com.
National Hockey League har kommit till Europa för att stanna.

 

[Relaterat material: Global Series förväntas återvända till Europa]

 

Enligt planerna, ännu dock högst preliminära, kommer två lag att spela säsongspremiären i Prag och ytterligare två lag spela ett dubbelmöte i grundserien i Stockholm, någon gång i november.

Vilka lag som ska spela är ännu inte klara, men med tanke på valen av spelort kan väl Nashville Predators vara ett tänkbart lag: för försäsongsmatcherna kan den schweiziska publiken välkomna hem Kevin Fiala, Roman Josi och Yannick Weber. För matcherna i Stockholm, lätt åtkomliga med båt från Helsingfors, finns svenska dragplåster i Viktor Arvidsson, Filip Forsberg, Calle Järnkrok och Mattias Ekholm och finländska i Pekka Rinne, Juuse Saros och Miikka Salomäki.

Global Series är alltså relativt nytt som begrepp - det lanserades först till matcherna i Globen 2017 mellan Colorado och Ottawa. Men att NHL spelar seriematcher utanför Kanada och USA är inte nytt. Sex städer i fem länder har sett NHL-lag i serieaktion i sammanlagt 25 matcher, från mötena mellan Anaheim Ducks och Los Angeles Kings i London, England, 2007 till och med de två matcherna i Helsingfors.

2008 spelade Pittsburgh Penguins två matcher mot Ottawa Senators i Stockholm samtidigt som New York Rangers mötte Tampa Bay Lightning i Prag. 2009 möttes Chicago Blackhawks och Florida Panthers i Helsingfors medan Detroit Red Wings, med en hel uppsjö av svenska stjärnor, mötte St. Louis Blues i Globen i Stockholm.

Hockeyfesten fortsatte 2010 med Boston Bruins mot Phoenix Coyotes i O2 Arena i Prag. Året efter mötte Los Angeles Kings först New York Rangers i Stockholm, innan Kings tog sig an Buffalo Sabres i Berlin. Sabres hade då redan mött Anaheim Ducks i Helsingfors.

Den hockeykunnige läsaren ser naturligtvis genast ett mönster i uppräkningen här ovan. Mönstret och den gemensamma nämnaren stavas Stanley Cup. Ducks kom till seriepremiären 2007 som regerande Stanley Cup-mästare. Penguins inledde i Stockholm 2008 och slutade som Stanley Cup-mästare samma säsong. Blackhawks säsong började i Helsingfors 2009 och slutade med Stanley Cup 2010. Boston Bruins inledde i Prag på hösten 2010 - och avslutade som Stanley Cup-mästare sommaren 2011. Och Kings, som började säsongen i Stockholm på hösten 2011, avslutade traditionsenligt med Stanley Cup på sommaren 2012.

En respektingivande tradition för Winnipeg och Florida att följa upp efter matcherna i Helsingfors.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.