Skip to main content

Strålman en värvning som alla vill ha

av Risto Pakarinen / NHL.com

Förra året sa Tampa Bay Lightnings tränare Jon Cooper till Yahoo Sports om Strålman att “han kanske aldrig kommer att vinna Norris-priset [som ligans bäste back], men hans partner kommer förmodligen att göra det.”

Det är ett uttalande som kan tolkas på två sätt, eftersom Strålman då spelade med Victor Hedman, som fortfarande utvecklas och förmodligen kommer att bli en Norris-vinnare så småningom. Men samtidigt så kanske Cooper menade att Strålman är så pass bra att vem som än spelar med honom blir en bättre spelare, tack vare hans lugn och hans enkla sätt att spela hockey.

När Lightning hade skrivit på med Strålman i somras, efter att han hade spelat i Stanley Cup-final med New York Rangers och efteråt blivit en fri agent, fick Lightnings assisterande tränare Rick Bowness ett samtal av en gammal kompis, som sa att “ni kommer att älska honom.”

Det var Alain Vigneault, Rangers tränare. Han om någon borde veta.

Och det tog inte lång tid för Lightning att förstå vad Vigneault menade.

– Jag följde honom noga under förra årets slutspel, såg alla matcher och tyckte att han vara en bra spelare, men när man får se på nära håll på träningarna, så är han ännu bättre. Han är bättre än vi trodde, sa Bowness till Tampa Bay Times i oktober.

– Jag gillar hur lugn han är med pucken, det finns ingen panik i hans spel. Han ser spelet bra, och han förstår spelet. Dessutom sätter han aldrig sitt backpar i en svår sits.

Huvudtränaren Jon Cooper höll med, i samma artikel.

Anton Strålman är en enastående back. Det är lite roligt, för att statistik är statistik, och media gör ofta en stor grej av den, men på något sätt var han plus-1 trots att vi förlorade stort, sa Cooper efter en match som Lightning förlorade med 7-2 mot Wild.

Det var i oktober, och statistiken från en match berättar inte hela historien, det vet alla. Nu, med tre fjärdedelar av säsongen bakom oss, kan vi lita på statistiken ännu mer.

Och siffrorna är fortfarande på Strålmans sida, särskilt när man kollar på “enhanced” statistik, den lite mer avancerade statistik som NHL nu också samlar.

Strålman leder Lightning i SAT (alla skottförsök för laget minus alla skottförsök för motståndaren) med 216, vilket är tolfte i hela ligan. Det tyder på att med Strålman på isen har Lightning kontroll på spelet.

Strålman och Hedman leder också laget i istid per match. Hedman spelar mest, 22,27 per match, Strålman 22,04. Dessutom är han åtta i lagets interna poängliga med 30 poäng på 62 matcher.

– Det här är nog den största utmaningen i min karriär, och det har gått riktigt bra, berättade Strålman för Columbus Dispatch för tre veckor sedan.

– Jag kom till Columbus från Toronto där jag hade varit sjätte eller sjunde back, och blev en i de två första backparen. Nu är jag en av veteranspelarna i laget.

Nu är det sex veckor kvar till slutspelet börjar. Strålman och Lightning jagar förstaplatsen i Atlantic-divisionen och Eastern-konferensen, och med exakt 20 matcher kvar, verkar laget redo för en lång vår. Och då behövs Strålman.

Se mer