Skip to main content

Inför JVM: Sverige jagar guld

Dahlin största stjärnan, Finland jagar revansch och vad har regerande mästarna USA att komma med?

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent, NHL.com/sv

Så har det äntligen blivit dags för en av hockeysäsongens absolut största höjdpunkter, Junior-VM. Turneringen spelas i år i Buffalo, New York, där Sverige ska försöka ta sitt första guld sedan 2012 då Mika Zibanejad minnesvärt avgjorde finalen i förlängning. Höjdpunkterna under turneringen är många. Vi ser förutom, Sveriges resa, också  fram emot utomhusmatchen mellan USA och Kanada den 29 december men framför allt ser vi fram emot den världsklassmässiga hockey vi kommer bjudas på i nästan två veckor. NHL/sv ger er här en förhandstitt på turneringen som börjar på annandagen…

Någon svensk guldmedalj har det alltså inte blivit sedan 2012, men det finns all anledning att hoppas på lite extra det här året. Den svenska truppen, som vill ha mer än det brons som blev utfallet förra året, innehåller stjärnor som Rasmus Dahlin, Lias Andersson och Elias Pettersson och mycket av hoppet står på dessa tre spelare.

Frölunda-backen Dahlin är ännu inte draftad men spås gå som nummer ett i sommarens draft och är en av hela turneringens största stjärnor.

Juniorkronornas förbundskapten Tomas Montén sammanfattar sin stjärnspelare så här:

- Rasmus var med ifjol och fick se och lära. Tanken är att han ska spela en huvudroll nu, han är gjuten i första backparet. Han klarar att bära mycket istid, på samma sätt som han gör i Frölunda. Han klarar att spela 25-30 minuter om det behövs. Rasmus är en spelare vi kan luta oss emot.

Lias Andersson och Elias Pettersson är redan draftade, av New York Rangers respektive Vancouver Canucks. Pettersson har gått som tåget under hösten och toppade SHL:s poängliga innan han reste med den svenska JVM-truppen till förlägret i Nordamerika.

- Han var med ifjol och hade en enorm säsong då. En drivande spelare i offensiva moment, i power play och i allt offensivt spel. En mycket viktig spelare för oss, säger Montén.

Andersson drar många minuter i Frölunda i SHL, i sin utlåning från Rangers, och kommer dessutom att vara Sveriges lagkapten under turneringen.

- Han har stabiliserat sitt spel i Frölunda efter en väldigt ryckig inledning på säsongen, säger Montén.

Det är dock inte bara de här tre som sticker ut i den svenska truppen. Backsidan ser väldigt stabil ut, Timothy Liljegren ska visa världen vad han kan göra i JVM-sammanhang efter att han missade förra turneringen efter en strulig fjolårshöst. Även Vegas-draftade Erik Brännström kommer bli en trevlig attraktion att följa.

Framåt finns spelare som kan göra det lilla extra. Andersson och Pettersson är en men även Marcus Davidsson, Jesper Boqvist och kanske framför allt Alexander Nylander ska lysa med sina offensiva kvaliteter. Nylander fick besked i torsdags att han får spela JVM av sin klubb Buffalo Sabres.

- Det här är en utmärkt chans för Alex att spela för sitt land i den här turneringen. Junior-VM är en prestigefull och utmanande turnering som vi ser mycket fram emot att vara värdar för här i Buffalo. Den här chansen utgör ytterligare ett viktigt steg i Alex utveckling", säger Sabres GM Jason Botterill i ett pressmeddelande.

Hårdjobbarna finns också i Axel Jonsson Fjällby, Tim Söderlund och Glenn Gustafsson vilket gör Sveriges trupp väldigt komplett. Om det räcker till guld igen, återstår att se.

Sverige spelar i grupp B och ställs mot Vitryssland, Schweiz, Tjeckien och Ryssland i gruppspelet.

Nedan följer en sammanställning av alla lagen i JVM.

GRUPP A

USA
Förra året: Guld
Håll koll på: Casey Mittelstadt, Univ. of Minnesota, NCAA

USA vann förra årets turnering efter 5-4 i finalen mot Kanada och vill såklart ta ännu ett guld i år när turneringen spelas på hemmaplan. Laget ser väldigt välbalanserat ut med ett litet frågetecken för backsidan där de i år inte har en spelare av samma klass som Charlie McAvoy.

På målvaktssidan förväntas Dallas Stars-draftade Jake Oettinger, till vardags i Boston University, få ta förstaspaden. Han var med redan förra året men spelade då ingenting till förmån för Tyler Parsons och Joseph Woll.

Framåt spås Casey Mittelstadt som är draftad av Buffalo Sabres bli en av huvudattraktionerna tillsammans med Edmonton Oilers Kailer Yamamoto. Mittelstadt har producerat 17 poäng på 19 matcher under sitt freshman-år i NCAA med Univ. of Minnesota och Yamamoto har redan fått känna på nio matcher i NHL den här säsongen.

KANADA
Förra året: Silver
Håll koll på: Carter Hart, Everett Silvertips WHL

Kanadas förbundskapten Ducharme har satsat på ett balanserat lagbygge istället för att gå på de högst rankade spelarna. Hemma har till exempel spetsspelare som Cody Glass, Michael Rasmussen och Owen Tippet, alla draftade i första rundan av årets draft, lämnats.

Kanada har en fin målvaktssida med Carter Hart i spetsen. Hart, draftad av Philadelphia Flyers, har smått otroliga 96,1 i räddningsprocent på 17 matcher i WHL den här hösten.

Backsidan är stabil och kanske lagets största tillgång. Tre av backarna - Dante Fabbro, Kale Clague och Jake Bean - skaffade rutin under förra årets turnering. Dessutom finns de höga draftvalen från i våras Cale Makar och Cal Foote med i laguppställningen.

Laget är fyllt av tvåvägsspelare framåt. Sam Steel blev årets spelare i WHL förra året, Jordan Kyrou leder OHL:s poängliga med 58 poäng på 30 matcher, så det finns kvalitét.

Final-förlusten mot USA sved förstås. I år ska Kanada ha revansch.

DANMARK
Förra året: Ut i kvartsfinal
Håll koll på: Joachim Blichfeld, Portland Whitehawks, WHL

Vårt grannland överraskade många under förra årets mästerskap som slutade i kvartsfinalen mot Ryssland. Förra året hade danskarna en rad producerande spelare som nu saknas.

Men det finns fler spännande spelare i laget. Malmö-fostrade Joachim Blichfeld, som öser in poäng i Portland Whitehawks i WHL, är en av dem. Han gjorde fyra poäng på fem matcher i fjolårets turnering och på 26 WHL-matcher i år har 19-åringen gjort 30 poäng.

En annan är Vegas Golden Knights-draftade Jonas Röndbjerg. Med sin fart och teknik kan han bli hyperfarlig på de mindre rinkarna. I Växjö har han i år producerat sju poäng på 25 matcher.

Backen Malte Setkov, i IK Pantern och Malmö till vardags, blir en intressant spelare för den svenska publiken att följa. Han har ett nyskrivet SHL-kontrakt med Malmö och fira och lär spela i SHL ett par år till. Målvaktssidan är i stort sett intakt med Kasper L. Krog och Emil Gransöe som favoriter till att slåss om förstaspaden.

Finland
Förra året: Kval
Håll koll på: Eeli Tolvanen, Jokerit, KHL

Förra årets debacle, då Finland fick kvala sig kvar, är glömt och Finland spås på förhand kunna vara med och slåss om ett JVM-guld. Hela sju av lagets spelare är draftade i första rundan och nationens framgångar i U18 på senare år börjar nu allt mer visa sig på 20-nivå.

Backsidan är kanske turneringens bästa. Här vimlar det av kända namn. Olli Juolevi har varit fin i TPS i sin utlåning från Vancouver Canucks, backen Miro Heiskanen har toklevererat i finska ligan och av hans kunskaper kan Dallas Stars, kanske redan nästa år, få njuta.

Framåt finns förra årets profil, Eeli Tolvanen. Han var riktigt bra ifjol och blir extra spännande att följa i år, inte minst sedan han öst in 17 baljor för Jokerit i KHL under hösten. En annan är Aleksi Heponiemi. Han har på 29 matcher under hösten stått för makalösa 71 poäng i WHL-laget Swift Current Broncos.

Även Kristian Vesalainen, som ju lirat en tid i Frölunda, blir spännande att se.

På målvaktssidan får Buffalo-publiken följa Sabres-draftade Ukko-Pekka Lukkonnen som spås bli Finlands och Buffalos nästa målvaktsstjärna.

Slovakien:
Förra året: Förlust i kvartsfinal
Håll koll på: Adam Ruzicka, Sarnia Sting, OHL

Nationen undvek nedflyttning i förra turneringen tack vare att man vann sin match mot gruppjumbon Lettland. Slovakien spelar i en svår grupp även i år och kommer få kämpa.

På forwardsidan finns Adam Ruzicka som producerar bra med poäng i Sarnia Sting i OHL. Han kommer få dra ett tungt lass tillsammans med Marian Studenic. Båda två var med förra året och deras rutin kan bli viktig för slovakerna.

Målvaktsposten lär Roman Durny lägga beslag på. Han var med redan förra året, men då som tredjemålis. Större rolll i år är trollg.

GRUPP B

Ryssland
Förra året: Brons
Håll koll på: Andrei Svechnikov, Barrie Colts, OHL

Som alltid kommer ryssarna med ett bra lag till JVM-turneringen för att slåss om medaljerna. Backen Mikhail Sergachev, lagets store stjärna förra året, finns inte med för Ryssland som kanske har sina brister i just backsidan. Det finns några intressanta namn, såklart. Till exempel KHL-spelaren Yegor Zaitsev och den kommande draftspelaren Alexander Alexeyev, men Ryssland har att bevisa bakåt.

Framåt kan Svechnikov bli ett utpostecken. 17-åringen förväntas gå högt i vårens draft och fightas enligt många experter om att rent av gå som nummer ett med Rasmus Dahlin. Men Svechnikov har varit skadedrabbad under året och bara spelat 16 matcher i OHL, visserligen har det gett 14 mål. Dmitri Sokolov och Alexi Lipanov finns också med bland namnen i en ganska fin forwardsuppsättning.

Målvakten Vladislav Sukhachyov har fin statistik i VHL-laget Chelmet Chelyabinsk i år vilket sätter honom i en bra sits till mer speltid i år än vad han fick förra året.

Tjeckien
Förra året: Förlust i kvartsfinal
Håll koll på: Filip Chytil, New York Rangers/Hartford Wolf Pack, NHL/AHL

Rangers-draftade Filip Chytil blir såklart den stora attraktionen i det tjeckiska laget. Han har fått två matcher i NHL under hösten men har mestadels spelat AHL-hockey med Hartford Wolf Pack där han stått för 12 poäng på 15 matcher. Chytil draftades som nummer 21 i den första rundan av Rangers i våras och spås bli lagets framtid tillsammans med Lias Andersson. Även Martin Necas har testat på NHL-spel i år, men med Carolina Hurricanes.

Filip Zadina är nästa tjeckiska stortalang som spås gå högt i draften i vår. Zadina har den här hösten gjort 46 poäng på 32 matcher i QMJHL.

På backsidan hittar vi Frantisek Hrdinka och Sabres-draftade Vojtech Budik. Den senare återfinns normalt i WHL-laget Prince Albert Raiders.

Målvakten Jakub Skarek spelade tre matcher i förra årets turnering men borde få fler i år.

Schweiz
Förra året: Förlust i kvartsfinal
Håll koll på: Philipp Kurashev, Quebec Remparts, QMJHL

Nico Hischier var förra året det stora namnet i alplandets trupp. Han släpps av förklarliga skäl inte av New Jersey Devils i år och förutom Hischier saknas lagets före detta kaptenstrio Jonas Siegenthaler, Damien Riat eller Calvin Thürkauf som blivit för gamla.

Men det står ett gänga andra spelare redo att ta över.  

Philipp Kurashev, född 1999, är ännu inte draftad men väntas gå högt i sommarens draft. Han har producerat 31 poäng på 33 matcher i QMJHL den här säsongen och bör kunna leverera även på JVM-nivå men tanke på att han vill visa upp sina kunskaper för scouterna på plats.

Backen Nico Gross är ett framtidsnamn och vad kan forwarden Nando Eggenberger, ordinarie i Davos i NLA, bidra med?

Schweiz har något på gång, kan de överraska?

Vitryssland
Förra året: -
Håll koll på: Maxim Sushko, Owen Sound Attack, OHL

Vitryssarna vann D1-turneringen ifjol och är en nygammal bekantskap i JVM-sammanhang, samt Sveriges första motståndare i årets turnering..

Laget består av spelare från de kanadensiska juniorligorna, från Team Belarus U20 och från KHL. Bland spelarna som utmärker sig finns Maxim Sushko, draftad i fjärderundan av Philadelphia Flyers i våras. Han har den här säsongen gjort 26 poäng på 28 matcher i Owen Sound Attack i OHL. En annan profil att hålla koll på är backen Vladislav Yeryomenko som ännu inte är draftad men som gjort 26 poäng på 31 matcher i WHL den här säsongen.

Vitryssland kommer få slåss för sin fortsatta existens i A-divisionen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.