Skip to main content

Stora fiskar kvar även efter Stamkos

av Dan Rosen / NHL.com

Den största fisken håvades in av Tampa Bay Lightning på onsdag vilket tog ett stort bett ur unrestricted free agents Class of 2016.

Utan Steven Stamkos, som skrev på ett åtta-års kontrakt med Lightning på onsdag, eliminerade en del av spänningen i det free-agent fiskande som inleds 12.p.m ET på fredag.

Utan Stamkos är marknaden tunnare, men välsorterad. Det kommer att finnas många krokar i vattnet som kan dra upp namnstarka spelare som fortfarande är tillgängliga.

Låt oss börja med forwarden Milan Lucic, en fängslande spelare för sin förmåga att använda sin storlek (192cm,105 kilo) och fysik med sin skicklighet.

Han hade 20 mål och 55 poäng i 81 matcher med Los Angeles Kings den här säsongen. Hans nästa kontrakt kommer förmodligen att bli polariserande på grund av frågor om hans förmåga att fortsätta som power forward resten av tiden av ett långtids kontrakt som han troligtvis kommer att kräva.

Lucic, 28, har kopplats ihop med Edmonton Oilers i media. Det låter vettigt. Han är vänsterforward och Oilers trejdade sin topp väntrervinge, Taylor Hall till New Jersey Devils på onsdag. Edmontons general manager Peter Chiarellli hade Lucic i Boston och Lucic var en vital kugge i 2011 Stanley Cup segern med Boston. Chiarelli hade flyttat när Lucic trejdades till Los Angeles i juni 2015.

Nu har Chiarelli chansen att få tillbaka Lucic och potentiellt ha honom i en kedja med centern Connor McDavid i hopp om att Lucic hittar kemin som han hade med David Krejci i Boston och med Jeff Carter och Anze Kopitar i Los Angeles.

Högervingen Loui Eriksson, en annan spelare som Chiarelli hade i Boston, kan lämna som unrestricted free agent.

Eriksson är 30 och har bakom sig en 30-måls, 63-poängs säsong. Eriksson är en mångsidig forward och skulle bli en en bra fångst för vilket lag som helst för att han gör många saker bra, för det mesta på ett stillsamt sätt.

Vad sägs om centern David Backes och hans framtid? Tänker den mångårige kaptenen för St. Louis Blues göra en Stamkos och återvända till ett lönetaks vänligt kontrakt till det enda NHL lag han varit i?

Blues general manager Doug Armstrong har uttryckt en önskan att Backes kommer tillbaka och så småningom avsluta sin karriär i Blues, men han vill att det ska vara på villkor som är tilltalande för Blues.Vi vet fortfarande inte vilka krav Backes har och vilken typ av kontrakt han skulle få på den öppna marknaden. Det får vi sannolikt veta på fredag.

Sen har vi Kyle Okposo, en förestående unrestricted free agent och höger forward från New York Islanders. Han kommer att få en betydande löneförhöjning från sina 2.8 miljoner dollar per år på sitt tidigare kontrakt. Men från vilket lag?

Kanske Minnesota Wild, som har lönetak utrymme till förfogande, speciellt sen man köpte forwarden Thomas Vaneks kontrakt 24 juni?

Okposo, 28, är från St. Paul, Minnesota och Wilds vänstervinge Zach Parise är en nära vän.

Wild behöver hjälp att göra mål och skulle man få det av en vinge,kunde kan kanske föredra Okposo, som hade 22 mål och 64 poäng i 79 matcher den här säsongen. Å andra sidan är Wilds verkliga behov en topp-två center, men att hitta en sådan i free agency är tufft, om inte omöjligt.

Eller är det?

Svaret beror på hur Eric Staal värderas.Staal, 31, kan fortfarande tyckas vara värd topp-sex forward minuter. Han har sagt att han vill ha en bestämd roll, inte nödvändigtvis som brännpunkt som forward och han vill spela center.

Staal hoppas kunna återuppliva karriären efter att han hade 13 mål och 39 poäng den här säsongen, hans sämsta totala sen han var rookie. Det inkluderade tre mål i 20 matcher med New York Rangers efter att han trejdats av Carolina Hurricanes 29 februari.

Han hade svårt att smälta in i nya laget efter att ha spelat de 909 första NHL matcherna med Hurricanes. Det hjälpte inte heller att Rangers använde honom som center och vänster forward i tredjekedjan. Efter att inte ha producerat under grundserien hade han inga poäng i fem Stanley Cup slutspelet.

Om Staal inte flyttar nålen kanske 32-årige Frans Nielsen gör. På tio säsonger med Islanders har den underskattade centern vunnit tekningar och spelat stark i den defensiva zonen.

Forwardarna Andrew Ladd och Troy Brouwer, karaktärs spelare med stor erfarenhet från slutspel. En annan är Mikkel Boedker, en 26-årig vänstervinge som inte har nått sin potential efter att han valdes som åtta i 2008 NHL Draft.

Och glöm inte backarna. Det finns kanske ingen äkta Nr. 1 på marknaden, men Jason Demers, Kris Russell, Dan Hamhuis och Brian Campbell är bland dom som skulle kunna spela topp-fyra roller.

Den största fisken fångades kanske på onsdag, men det finns gott om intresse i free agent fisket som börjar på fredag.

Se mer