Skip to main content

Sex svenskar i första rundan av draften

Fem backar och en forward från Sverige bland de 31 första valen i Dallas

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

2018 års NHL-draft hålls i American Airlines Center i Dallas 22-23 juni. För att göra dig beredd för draften ger NHL.com/sv dig dagligen nyheter, uppdateringar och features inför evenemanget. Och precis som många väntade sig blev första rundan en svenskfest.

Den första rundan av årets NHL-draft kan läggas till handlingarna. Och för svensk del blev det mer eller mindre en storslam i Dallas på midsommarafton.

Först och främst blev Rasmus Dahlin precis som väntat förste svensk att väljas etta i draften sedan Mats Sundin 1989. Buffalo Sabres ödslade ingen tid när klubbens representanter med general manager Jason Botteril i spetsen klev ut och valde den 18-årige svensken från Lidköping.

Ett års spekulationer var därmed över. Det alla gått och vetat blev till sist offentligt. Och nu kan Dahlin börja planera för en framtid i NHL.

Video: Sabres väljer backen Rasmus Dahlin som etta

- Ja, det är fantastiskt. Äntligen fick jag ta på mig en Buffalo Sabres-tröja. Jag har varit där två gånger och älskar den staden. Jag längtar efter att komma igång, säger Dahlin till NHL.com/sv.

Dahlin var givetvis den stora storyn under kvällen. Men för svensk del blev förstarundan en tydlig indikation på att Sverige producerar några av världens bästa hockeyspelare. Och inte minst på backsidan. Hela sex svenskar valdes i första rundan, och fem av dem var backar.

En knapp timme efter att Dahlin valts som etta var det dags för Adam Boqvist, som valdes av Chicago Blackhawks som åttonde spelare. 17-årige Boqvist välkomnades till klubben av GM Stan Bowman och tränaren Joel Quenneville. Men även klubbens lagkapten Jonathan Toews, som ringde upp Boqvist på FaceTime mitt under svenskens draftintervjuer.

- Ja, jag pratade just med Jonathan Toews. Han var glad att få mig till klubben. Jag ser mycket fram emot detta, säger Boqvist till NHL.com/sv.

 

[Relaterat material: Dahlin en av sex svenskar i första rundan]

 

Staden Chicago är faktiskt redan bekant mark för Boqvist. Förra året var han där när storebror Jesper draftades i andra rundan.

- Ja, jag var där då också. Så jag känner till staden ganska bra. Det är en obeskrivlig känsla. Jag är här med familjen, så det är otroligt kul.

Det fanns en risk att svenskfesten hade kunnat ta slut där. Efter 22 val var det fortfarande bara två svenskar på tavlan. Men då kom den beryktade ketchupeffekten.

Luleås forward Isac Lundeström gick till Anaheim som 23:a. Och direkt efter valdes Leksands back Filip Johansson som 24:a av Minnesota Wild. Det var något av en överraskning sett till förhandstipsen. Det tyckte även huvudpersonen själv.

Video: Ducks draftar Isac Lundeström på 23:e plats

- Ja det får jag nog ändå säga. Att bara få höra sitt namn var ganska overkligt. Men idag hade jag nog inte förväntat mig att bli draftad, det kan jag väl vara ärlig med att säga. Jag hade väl trott mitten av andra eller tredje, kanske. Det är kul med Minnesota, en stor hockeystad, så det känns väldigt bra, säger Filip Johansson till NHL.com/sv.

Fyra svenskar var ett bra facit. Men den fina blågula kvällen hade faktiskt bara börjat. Växjö-bekante tysken Dominik Bokk valdes av St. Louis Blues, sedan klubben trejdat till sig 25:e valet från Toronto Maple Leafs. Och som 28:e spelare gick Luleå-backen Nils Lundkvist till New York Rangers.

Lundkvist, om än med en annan stavning, är givetvis ett gångbart namn i New York Rangers. Nu har fansen på Broadway ytterligare en Lundkvist att se fram emot, även om det kanske kan dröja ett par år innan han får göra debut i Madison Square Garden.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det är svårt att beskriva. Man är bara så glad och kan knappt tro det är sant. Såklart man har tittat på Rangers på grund av Henrik Lundqvist. Han är en av de största spelarna i Sverige. Jag har aldrig varit där, så jag ser verkligen fram emot att få se staden, säger Lundkvist till NHL.com/sv.

Direkt efter Lundkvist var det sedan dags för nästa svenska back, den femte för kvällen, att väljas i första rundan. Rasmus Sandin, som tillhör Rögle men har spelat sin hockey i Sault Ste. Marie Greyhounds, valdes som 29:a av Toronto Maple Leafs. Inte minst var det en intressant koppling eftersom Leafs general manager Kyle Dubas, som välkomnade Sandin på scenen, har ett långt förflutet som scout och general manager i just Greyhounds.

Video: Maple Leafs draftar Rasmus Sandin som 29:a

- Jag har inte träffat honom allt för mycket, men har träffat honom några gånger under året. Han verkar vara en skön kille och lätt att prata med. Häftigt att bli vald av Toronto. Hockeyintresset där är helt galet. Och så är det många svenskar som är i organisationen också, säger Sandin till NHL.com/sv.

Sandin har tagit en annorlunda väg än de andra draftade svenskarna den här säsongen. Istället för begränsad istid i SHL valde han spel i OHL. Och det har naturligtvis givit scouterna möjlighet att följa honom på nära håll, men Sandin själv menar också att det var helt rätt för hans utveckling som spelare.

- Jag tycker det har givit mig en del mognad, både på och utanför isen. Det kändes som om jag tog en roll här borta och spelade mitt spel hela tiden. Jag har fått en stor roll här så det har varit väldigt bra.

I morgon fortsätter draften med ytterligare sex rundor, där ytterligare 186 spelare ska draftas. Fler svenskar kommer att väljas då, men redan efter första rundan är det alltså fem backar och en forward valda från Sverige. Sex spelare totalt, ett otroligt fint facit och nytt delat rekord med de fina åren 2003, 2009 och 2011.

En sak är säker: Sverige fortsätter att producera spelare i världsklass.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.