Skip to main content

Mycket rutin i Golden Knights

Mycket rutin att luta sig tillbaka mot i Vegas Golden Knights

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Las Vegas Golden Knights har satt ihop sin första laguppställning. Några val av GM George McPhee var förväntade, några lite mer överraskande men det är en trupp som har väldigt mycket rutin trots att den som helhet är helt färsk.

Under galakvällen NHL Awards meddelade det nya NHL-laget med jämna mellanrum vilka spelare de valt från vart och ett av de andra 30 lagen i ligan. Calvin Pickard från Colorado Avalanche blev först att väljas till truppen som också innehåller svenskarna Oscar Lindberg och William Karlsson.

Vid en första titt på truppen tycks McPhee satsat tydligt på försvaret och rutinen.

- Vi har satt samman ett mycket bra lag, från målvakterna och framåt, sade lagets ägare Bill Foley till NHL.com efter sitt första möte med ligalagens alla ägare, NHL:s Board of Governors.

Enligt Eliteprospects.com har den valda truppen en medelålder på 27,85 år. Lagets yngsta spelare är 21-årige Alex Tuch, född 1996, och dess äldsta spelare är backen Deryk Engelland med sina 35 år. Totalt har elva av rosterns spelare passerat 30-årsstrecket och bär på en hel del rutin och ledarskap som kommer bli två nyckelkomponenter för att Vegas ska lyckas i vinter.

Golden Knights la som väntat krutet på att signa den 32-årige målvakten Marc-Andre Fleury som bara för några veckor sedan vann sin tredje Stanley Cup-titel med Pittsburgh Penguins. Det mesta börjar med att ha en trygg sista utpost och det får Vegas i Fleury som varit en av ligans bästa och mest vinstrika målvakter under en längre tid.

Video: WSH-PIT M7: Fleury stoppar Ovechkins direktskott

- Jag vill fortsätta att vinna. Jag vill vinna så att laget får framgång, gör bra ifrån sig och kommer till slutspel och sedan gör bra ifrån sig där. Det är det som betyder något, sa Fleury till NHL.com.

Vegas plockade också backen Marc Methot, 32, från Ottawa Senators. En back som spelat tillsammans med Erik Karlsson och som vet hur det är att ta sig an en defensiv roll och styra upp ett försvarsspel. Methot har en bunte slutspelsmatcher på kontot och dessutom två VM-guld. Karlsson har sagt att han kommer sakna Methot och här kan Vegas ha gjort ett kap samt hittat en eventuell lagkapten.

Framåt hoppas McPhee att James Neal, 29, ska kunna bli det offensiva vapnet. Han gjorde 41 poäng förra säsongen och har under sina nio NHL-säsonger alltid gjort över 20 mål. Dessutom har Neal, precis som Fleury, tidigare spelat i Penguins där toppstrid varit mer förekommande än diton i botten.

Video: PIT@NSH, Match 3: Neal vallar in 3-1 via Murray

Att Pierre-Édouard Bellemare, 32, med mängder av landskamper för Frankrike i ryggen, blev en Vegas-spelare var något överraskande. Att välja honom var däremot ett smart drag från McPhee. Den förre Leksand och Skellefteå-spelaren har skaffat sig ett rykte som en riktig ledare i NHL och belönades under säsongen som gick med titeln som assisterande lagkapten i Flyers. Han var dessutom en av Lag Europas bästa spelare under World Cup förra hösten.

- Vi har en hel del unga spelare som vi hoppas ska vara stommen i laget under lång tid framöver med uppbackning av rätt veteraner, sa McPhee.

Vegas har en trygg stomme att luta sig tillbaka mot när den här rutinerade truppen föryngras. För det kommer den. Vegas förhandlade till sig tio draftval inför expansionsdraften och mer lär hända i den här truppen innan pucken släpps för första gången i säsongen 2017-18.

Men George McPhees lag har en stabil grund att stå på, en grund som varit med länge och som vet vad som krävs för att spela i NHL.

Se mer